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科技云报道:自动驾驶的风口与关口

科技云报道:自动驾驶的风口与关口

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2018-07-20

科技云报道

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科技云报道原创。

2017年上映的科幻大片《银翼杀手2049》中,阴郁灰暗的城市上空一辆辆无人驾驶车疾驰而过,向我们展现出了未来交通出行的场景。进入2018年,我们似乎又离幻想中的未来近了一步。

作为万亿市场的风口,自动驾驶已经成为汽车、互联网、物流等多个行业领域都在倾情投入的目标。然而,近期一辆Uber自动驾驶汽车撞死了一名女行人,这是无人驾驶汽车造成的首例死亡事故,这无疑给自动驾驶蒙上了一层灰色的阴影。其将自动驾驶推到了安全、法律方面的关口,这些关口,是自动驾驶汽车在真正商业化之前不能不跨越的。

这锅应该Uber背   还是自动驾驶技术背?

作为自动驾驶的代表,谷歌旗下的无人驾驶公司Waymo的车辆已经在公共道路上行驶了400万英里。在无人驾驶时,他们所涉及的唯一事故是其他车辆的人造成的。无人驾驶具有超出人类的感知能力,可以在不到一毫秒的时间内猛踩刹车,而对于人类驾驶员来说,这一数字则要一秒左右。

然而公众对自动驾驶技术的安全性和可靠性却一直有疑虑,尤其是以自动驾驶辅助作为卖点的特斯拉在发生过几起致人死亡的碰撞事故后。人们似乎已经准备好忍受由人类司机造成的死亡,但认为无人驾驶必须是绝对正确的。

近期发生的一起事故更印证了人们的这种怀疑——Uber自动驾驶车辆在美路测时撞死一名行人,这起交通事故成为全世界首起自动驾驶车辆撞人并造成死亡的案例。事件引发舆论和行业震动,无人驾驶面临严峻考验。


针对此次事件,后续也有诸多资深技术人员分析,Navigant自动驾驶资深研究员表示:如果自动驾驶的传感器没有失灵,雷达与激光雷达可以在黑暗中提前50米-100米识别到行人,汽车以38英里的时速前进时,完全有可能在行人前方的25米-30米之内停稳。

夜间视线不好,这本应该是雷达相对于人眼的优势所在,然而Uber的自动驾驶测试系统完全没反应,Mobileye首席执行官AmnonShashua批评Uber的表现像一个新参与者,经过多年发展还没有确保基础的车辆安全。可以看到,Uber的技术不代表现在自动驾驶的最高水平,甚至是拖后腿的。


事件发生后,Uber紧急暂停了在坦佩、匹兹堡、旧金山和多伦多等城市进行的所有自动驾驶汽车测试。截至目前,美国国家公路交通安全管理局和国家运输安全委员会仍在组建专案小组调查此次事故。

今年1月,Uber首席执行官还曾表示,预计Uber将在2019年中期推出自动驾驶汽车出行服务。但现在看来,这个时间恐怕要推迟了。事故发生两天后,丰田汽车公司也宣布将暂停其在美国的无人驾驶汽车测试计划。

不可因噎废食   自动驾驶时代终将来临

任何一场技术变革都不是毫无代价的,人类在技术发展的早期都承受过惨痛的代价,包括血的代价。面对事故,畏畏缩缩显然不是正确态度,如何在保证人类安全的前提下探索新技术,成为技术进步的一道必解题。

近期,加州公共事业委员会发布了一项提案,为自动驾驶传来了久违的喜讯。该提案有望为Alphabet旗下Waymo和通用汽车等公司扫清障碍,允许它们在没有后备司机的情况下利用自动驾驶汽车接送普通乘客。

目前,按照监管要求,大部分自动驾驶汽车都必须配备人类司机。加州公共事业委员会表示,其提案对机动车辆管理局的规定进行了补充,但为乘客提供了额外的保护政策。

就在今年2月底,美国加利福尼亚州行政法规办公室批准了一项新规定,首次允许没有安全驾驶员的“完全自动驾驶汽车”在公共道路上进行测试。但Uber发生的致命撞车事故很可能会引发有关自动驾驶汽车规定的问题,在民众对自动驾驶技术的信任度上再度“减分”。

在丰田宣布暂停测试计划后,大众集团、标致雪铁龙集团、通用汽车三家车企均表示,不会更改其推出全自动驾驶车辆的计划。

而在近期召开的宝马年会上,负责宝马自动驾驶研发的负责人表示,宝马将继续加大在数字化和自动化领域的投资,但是会特别注重自动驾驶技术的安全问题。

客观地说,自动驾驶发生的第一例致死事故,说明技术本身还有很大的提升空间,但同时也指出城市配套设施尚不能满足技术突破。

虽然自动驾驶汽车在技术层面已越来越成熟,可若要应用于实际生活中,其面临的交通环境重构、法律法规制订都是挑战。相比实验室技术的发展,为提供无人驾驶汽车上路的准备工作可能更为艰难和漫长。

在科技创新的路上必然会面临未知的风险,人类对科技的探索,也绝不可能一帆风顺。不能因为一次事故就阻断探索的脚步。自动驾驶技术的成熟,路测是不可或缺的一步。当初汽车上路同样遭到一些人反对,而随着红绿灯的设置、交通法规的健全,汽车最终消除了社会的种种顾虑,成为人们普遍使用的出行工具。让自动驾驶离开实验室环境,在真实路况中不断完善、成熟,这正是路测的意义所在。

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