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上亿补贴打响AI音箱升级战,李彦宏的“小度系”王牌已见成效

上亿补贴打响AI音箱升级战,李彦宏的“小度系”王牌已见成效

Xtecher原创 丨 前沿热点

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2018-08-08

吴俊宇

Xtecher特稿作者

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历史往往是由一些创新发明所创造和推动的。

1904年美国人哈维哈贝尔发明了铜片弹力原理的两芯插座。插座的诞生,让城市网络中的电力可以引到普通人的家中,电灯、电熨斗等家用电器随着插座的普及而蔓延至千家万户,揭开了电器化革命对普通人日常生活的改造。

在最近的国内AI领域,也正在发生着一些可以推动历史车轮向前滚动的变化。

百度最近推出了“小度8.8购物节”,李彦宏决定拿出上亿补贴投入今年年中的音箱升级战,重回89元的小度智能音箱就像插座一样亲民。与此同时,百度也正式公布,搭载DuerOS的智能设备激活数量破亿。

某种意义上看,智能音箱扮演着1900年代初“插座”的角色,它让AI服务可以以最底成本包裹每一个人。而DuerOS则借着上亿台智能设备,将AI服务提供给每个中国家庭。这也是为何谷歌、亚马逊、百度这些AI大厂都在投入资源普及智能音箱的核心原因。随着智能音箱步入千家万户,一场轰轰烈烈的生活变革序幕正在展开。

全球开打补贴战,意在引领AI升级一场谷歌和亚马逊之间的音箱战火正在美国大陆上燃烧。

亚马逊虽然在过去三年一直领跑美国智能音箱市场,但这种领先很大程度上是因为其他巨头对这个市场的集体忽视。当所有人把矛头转向AI音箱时,亚马逊正在逐渐丧失先发销量优势。

Canalys数据显示,2018年第一季度,亚马逊共售出250万台Echo智能音箱,市场占有率仅为27.7%,同比下滑了51.9%。谷歌则售出了320万台Google Home智能音箱,市场占有率达到了36.2%,似乎成为了智能音箱领域的新龙头。

在此之前,亚马逊Echo和Alexa获得的市场份额大多也是促销和价格补贴换来的成果。谷歌市场份额的快速上涨很大程度上要归功于Google Home Mini的价格补贴。

目前,谷歌和亚马逊的入门款智能音箱售价仅为49美元,日常的促销价格更低至29美元。

摩根士丹利新闻头条的分析师莱恩·诺瓦克今年6月甚至认为,想要冲击亚马逊在智能音箱领域的支配地位,谷歌应该花费33亿美元来免费赠送零售价格为49美元的“Mini”版Google Home智能音箱。这样做,谷歌在美零售搜索营收在未来5年将增长5倍以上。

谷歌目前对这种声音显然是不置可否的。不过,谷歌身后还有一个更野心勃勃的竞争对手——百度。

8月1日,百度正式启动了小度8.8购物节,在自家的电商渠道小度商城销售自有品牌硬件,活动在8月8日达到高潮(据官方称,当天在小度商城购买小度智能音箱,享89元包邮,限时1天抢购)。这次主打的产品恰恰是重返89元尝鲜价的小度AI音箱,折合只有13美元。

这个价格远远低于谷歌和亚马逊的音箱系列产品,仅为其价格的四分之一不到,不仅有着“中国式”的亲民,这个信号还足以见到,百度正在试图从谷歌、亚马逊那里分得一杯羹。

更值得注意的一个信息是,百度投入上亿补贴进入智能音箱市场,更大意图在于帮助用户升级智能音箱,引领中国家庭AI硬件换代风暴。接下来的一年,智能音箱这个事物可能会在中国大幅度普及,成为很多家庭的必备硬件,这大概才是百度拿出上亿补贴真正的“醉翁之意”。

不仅在普及AI,更在布局未来巨头们为何要展开智能音箱价格战?智能音箱到底意味着什么?智能音箱在人们未来的生活中到底将会扮演怎样的角色?这或许是个很有意思但价值连城的问题。

以下三个角度或许可以帮助我们更好思考这些问题。

1、智能音箱就是AI时代的“插线板”,必然要做到平价,继而广泛普及。我们每个人家中或许都会有四五个插线板,有些用来控制厨房,有些放在客厅,还有些放在卧室。插线板不仅仅把电力从外面引进了家中,还有着控制家用电器的功能。

就像我们前文说的那样,智能音箱就是AI时代的插线板。这次小度8.8购物节,已经在国内掀起了一大股“带货”潮流,很多家庭都是采购多个音箱。有些被用于送给亲朋好友,有些家庭将智能音箱分布在客厅、卧室、厨房灯多个角落。智能音箱呈现出了插线板的属性。

就像1904年的插线板从侧面推动普及了电力一样,智能音箱今天存在的意义在于普及AI服务。人们只需要对着智能音箱说话,就能获取服务,开关电器。未来智能音箱可能会像插线板一样普及。入门款智能音箱会是布局智能家居的触角, 客厅一个、厨房一个、洗手间一个、卧室一个。智能音箱的战争会造就出千万销量玩家。目前智能音箱的价格还是有些小贵,而补贴价格将是普及智能音箱的重要因素。

2、平价音箱是普及智能语音场景,教育用户形成语音互动习惯的最佳方式。今天大部分用户习惯了手机点触操作,张口说话反而不习惯。语音本是所有动物最原始的信息交流方式,这对于使用者来说几乎没有任何门槛,哪怕是还不识字的孩童。

只是随着时代变革,键鼠、触摸屏逐渐成为我们的日常交互和获取信息服务的方式。随着AI的渗透越来越深,以后不管是汽车驾驶还是公共场合的服务获取恐怕都有赖于语音,而平价的智能音箱是完成用户教育的最佳手段。

3、巨头们需要用平价音箱抢占未来最昂贵的广告位。智能语音未来有望成为互联网领域内最昂贵的广告位。智能音箱作为人工智能各项服务的插线板,上面一个个“接口”都指向了开发者提供的各式各样的新功能、新服务以及能够接入的各类设备。巨头们都在做这件事情。

亚马逊Alexa紧密已经整合了亚马逊的网络零售服务,带来了一种完全不同的营销和收入模式。百度DuerOS 3.0作为国内率先打通商业模式闭环、让开发者有收益的对话式AI平台,上个月也开始有了付费技能和技能内付费这些功能,这让开发者可以灵活定制自身产品的付费模式。

智能语音内的技能付费、服务付费将会带来一种完全不同的营销和收入模式。让智能语音成为“广告位”,这需要通过相对亲民的价格铺开庞大的音箱销量,进而带来更广范围内的智能硬件的普及。

平价智能硬件的出现和推广,实际上就是在抢占未来的广告位。

中国战区格局将成,百度DuerOS成领跑者中国战区阿里、小米、京东也做了低价的智能音箱,不过智能音箱竞争的本质在于完善的服务、成熟的商业化策略。这方面来讲,百度有着巨大优势。

百度掀起的这场AI升级战,可能会成为国内市场剧变的重要因子。

从技术入口看,百度语义识别、语音识别、自然语言处理等细分领域做的最好,还有全球最大的中文知识图谱,索引了整个互联网上的知识,远比其他音箱聪明。

从商业化步伐看,小度智能音箱背后的DuerOS 3.0已经率先打通了商业模式闭环,成为国内首个让开发者有收益的对话式AI平台。

这些都是让小度智能音箱比市场其他产品走得更远的因素。对小度智能音箱来说,DuerOS 3.0就是它的内核,从体验和生态上看,目前和大部分智能音箱所搭载的系统都拉开了差距。

事实上,百度的硬实力也不会止于智能音箱。DuerOS本质是个智能语音生态,按照DuerOS公布的最新数据——智能设备激活量破亿,这也意味着其硬件和场景布局逐渐庞大。

这是典型的高维打低维的做法。未来如果你在酒店里、汽车上、机场、家庭等所有场景接触和使用到的对话式AI能力都是DuerOS来提供,那么在考虑新添家里的智能物件时,大概率还是会买一个搭载DuerOS的产品。

可见的未来,用户所能用到的所有场景和所有硬件设备可能都会应用对话式AI能力,这也是百度此次大力推智能音箱的另一层深远意义。

智能音箱是未来智慧生活的重要入口,已激活上亿台设备的DuerOS,在抢占智能音箱这个重量级入口后,渗入的品牌、设备种类和数量都将会呈现指数级增长速度,更大范围进入人们的日常生活,人们喊“小度小度”就会像说话一样自然。

反过来,这些硬件提供的数据反馈也将让DuerOS越来越聪明,越来越懂用户,进而促进更多人使用,更多品牌接入,形成一个良性、健康的对话式AI发展生态。

也就是说,智能音箱市场的功夫,其实只有3-5成功力在智能音箱市场销量本身,5-7成功力在智能音箱市场之外的技术、生态、商业化等一系列维度。就像竹子的生长规律一样,前四年在地下生根发芽,绵延数百平米,第五年才以每天30cm的速度疯狂的生长。

百度DuerOS在智能语音交互领域过去几年所做的事情其实就是在让AI能力生根发芽,打好坚实的地基,让根系绵延数百平米,如今它正在迎来“每天生长30cm”的阶段。

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作者:深几度,微信号:852405518,公众号“深几度”,欢迎署名转载。

作者系独立撰稿人。钛媒体、品途网2016年度十大作者,腾讯科技2015年度最具影响力自媒体。关注人工智能、移动互联、数码家电的产业融合,文章在界面、今日头条、搜狐、腾讯、新浪、网易等30余平台发布。


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