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【独家】美图的美丽产业:从“网红炮制机”到赴港上市丨Xtecher特稿

【独家】美图的美丽产业:从“网红炮制机”到赴港上市丨Xtecher特稿

Xtecher 丨 原创精选

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2016-08-24

Yuki

Xtecher特稿作者

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悦耳铃声伴随着“咔嚓”声响起,手机照片里的女孩立刻像经历了一场整容手术,肤白唇艳,明眸皓齿。

 

这款名为“美颜相机”的软件几乎存在于每个女孩的手机里,和它并存的还包括美图旗下的诸多同类产品,如“美图秀秀”和“美拍”。

 

月活跃用户近一亿、每月产生照片超过38亿张的美颜App只是美图公司旗下诸多产品之一。从美图秀秀出发,美图移动端产品已经覆盖全球超过10亿台设备,月活跃用户2.7亿,用户数过百万的国家和地区达到18个。

 

上周五(8月19日),美图向港交所递交了上市申请,拟募资5亿至10亿美元。若此次IPO成功,美图估值将超过50亿美元,成为继腾讯之后在香港最大的科技股IPO。


作者:Yuki

图片制作:张梦一

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创始人吴欣鸿说过,美图“这棵小树会长到今天”,几乎完全是顺其自然。“很多运行不能人为地硬性规划,而要尊重它的自然生长。”

 

2008年刚问世时,美图秀秀还叫美图大师,只是一款普通的滤镜软件,与其它修图软件相比并无特殊之处。2009年春节期间,美图秀秀添加了“美容”功能,将Photoshop的磨皮、美白效果引入,且大大简化只需一键处理,用户增长瞬间提速,量级破千万。“美图秀秀是第一个增加此项功能的产品,因为它贴近了中国大部分小白用户的真实需求。”吴欣鸿说。

 

此后,美图才开始发力这个方向,致力于满足用户对人像美容的种种需求。2009年底微博兴起,“晒自拍”成为许多网友的日常,能令人像迅速美化的美图秀秀则被称为“网红炮制机”;智能手机时代来临,2013年春节,美图秀秀移动端用户量突破1亿,并推出了更加方便快捷的美颜相机;2014年美拍上线,短视频时代就此开启;今年1月,美拍又上线了直播功能,累计观众数达到了 5.7 亿。

 

可以说,美图的每一步发展都是顺理成章,但又恰好踩在风口上。

 

尴尬的是,尽管拥有了可观的用户数,免费软件并不能为美图赚到钱。于是2013年,美图推出了第一代手机MeituKiss,以前置800万摄像头和美颜功能攻陷自拍市场。而在这三年中,美图手机已迭代九次,当初对美图手机“自拍还要另买一台手机?”的质疑变成了对其他手机“美颜功能靠谱吗”的疑问。

 

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Angelababy代言美图手机

 

美图2013年、2014年、2015年收入分别为8600万元、 4.93亿元、8亿元,硬件部分的营收占比从59.7%上升至89.9%。尽管仍处于亏损之中,但局面已在一步步扭转。这与美图手机的竞争对手卡西欧很相似:一度陷入亏损的卡西欧就是凭借自拍神器扭亏为盈。从今年6月开始,美图加快了自身的商业化布局,从广告、游戏和电商三个方向入手,并准备深入开发海外市场,把美颜、美妆生意做到欧美、东南亚等地区。根据预测,美图可能在2017年收入超41亿元并开始规模性盈利。

 

美图发展探究:恰逢“颜值经济”时代

 

爱美是人类天性。从山顶洞人磨制的粗糙项链,到古埃及人原始的增白粉和口红香膏,都诉说着人类对“美”的追求。文艺复兴时期欧洲人甚至以剧毒的水银来美白,现代的化妆品集团更是赚得盆满钵满。

 

但“颜值”是从2014年开始兴起的网络词汇,并成为了一种经济现象。可以说,美图的发展和这一趋势紧密相关。而这背后,是人均GDP的上升、社交网络的发展以及单身人口比例的不断扩大。

 

一、人均GDP不断上升

 

2008年美图诞生时,中国人均GDP仅为3315美元;到2013年,达到6767美元,翻了一番;而到2015年,这一数字约为8000美元,人均GDP突破1万美元的省级行政区达到十个。根据马斯洛的需求层次理论,收入的普遍上涨使人们对审美有了更高的需求。

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中国2020年各省/直辖市GDP总量(预测数据)

 

二、社交网络的发展

 

在《第一次亲密接触》年代,男女主在网络上的交流只能依靠BBS和电子邮件。进入新世纪,QQ交友也多限于文字,“网红”存在于QQ空间、人人网,相对较为封闭。而微博使每个人都有了被所有人看到的可能,人们上传着各种风景、美食、自拍,期待着粉丝数的上涨。但对于大多数普通人来说,拍出来的照片并不能令人惊艳,而美图秀秀无疑拯救了那些自卑却渴望关注的人。正是借助于微博,美图秀秀早期取得了迅速的发展。

 

此后,随着智能手机的普及,人们拍照上传更为便捷,美图也推出了美颜相机、美妆相机、海报工厂等一系列App,满足用户不断上升的需求。尽管人们渐渐从微博转移到了微信,但“发图先美颜”的习惯却已经根深蒂固,谁都希望看到一个更美的自己。“美图秀秀”成为和韩国整容、日本化妆并列的“变脸术”。如今,人们已经离不开手机了,对很多人来说,网络形象比现实形象甚至更重要。

 

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三、单身人口比例扩大

 

国家民政局数据显示,我国单身男女人数已近2亿。全国的独居人口已从1990年的6%上升至2013年的14.6%。《非诚勿扰》已红火多年,相亲网站也层出不穷,还涌现出一批“教你谈恋爱”的婚恋专家。面对这种压力,部分单身人士渴望通过营造更好的网络形象赢得关注亦是自然而然。

 

不仅是通过美图、美拍,其实直播也迎合了这一心理。对于许多单身人士来说,看到美丽的主播对自己甜甜地微笑、温柔地说话,是对现实寂寞的一种安慰。而对于直播平台来说,美颜效果也是必须要打的仗:主播们依赖于这种技术手段营造的美丽。“我之所以喜欢直播,就是因为网络上那个美丽的我能获得现实中感受不到的关注。”一位主播如是说。

 

新趋势:美丽产业正从线上到线下

 

美图靠着用户的“颜值”需求一步步壮大,而这个市场显然不止滋养这一个“孩子”。风靡一时的Faceu、靠卖萌火起来的Snow等各类美颜、修图、视频软件,方兴未艾的直播市场,以及美图手机、卡西欧自拍神器和各种标榜美颜功能的智能手机纷纷在其中分一杯羹。

 

而随着人均收入的进一步增长,用户们已经不满足于网络上的美了——她们想要在生活中也拥有同样的美丽。于是仿佛一夜之间,微博网红们不能只是再发发用自拍神器拍的美照,她们得带领粉丝们一起变美:教穿搭、卖衣服、拍美妆视频,网红博主们拥有数百万的粉丝,带给了淘宝数以亿计的流量,甚至养活了一大批代购。

 

除了化妆品产业,健身和整形也日益受到爱美人士的青睐。目前中国健身市场规模只有150亿-200亿美元,但在近两年有望达到2000亿元的市场空间。而“微整形”正大行其道,我国医疗美容市场总量占全球近15%的份额,每年接近20%的增长率,领先的医美App周销售破亿元。

 

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对于美图来说,面临的不仅是线上同类产品的竞争,也许还有用户变美不再需要自己的危机。但美图也已经聪明地踏入这一市场了:今年戛纳电影节,美拍牵手欧莱雅直播,其中李宇春展示的一支口红4小时就在官网卖断货。


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