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融资近2.5亿,星环往事:从Intel走出的孙元浩和他的Hadoop征程|Xtecher人物特稿

融资近2.5亿,星环往事:从Intel走出的孙元浩和他的Hadoop征程|Xtecher人物特稿

Xtecher 丨 行业洞察

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2016-09-09

欧拉拉

Xtecher特稿作者

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人物介绍:

孙元浩,星环科技创始人CTO。本科硕士均毕业于南京大学计算机系。2003年加入英特尔,曾任英特尔亚太研发有限公司数据中心软件部亚太区CTO。2013年创办星环科技,致力于Hadoop之上的高效计算引擎和数据分析算法的研发。


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全文共 5065字,阅读预计您需花费 8 21 秒完成


科幻小说《三体》中,星环集团是一家太空建筑公司,聚集了太阳系最优秀的科学家,希望能够打造最先进的飞船拯救人类。孙元浩在创业前连读了三遍《三体》。他以“星环科技”来命名公司,也是期望可以聚集优秀且有技术理想的人才,打造全球最领先的大数据技术。

 

2013年,孙元浩的“外企幻觉”彻底破灭,他离开英特尔创办星环科技。很长一段时间里,百度搜“孙元浩”,在他名字后面推荐的词组是——“吹牛”。那时,他在很多论坛上演讲,声称Hadoop将取代MPP,混合架构将消失——大家都认为他在吹牛。3年过去了,行业如他预测的那样发展——众人又把他捧上神坛,认为他可以预测行业趋势。

 

采访:欧拉拉

作者:欧拉拉

编辑校正:甲小姐

Xtecher独家

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卷入金融危机旋涡

 

2007年春天,一场金融危机正像病毒一般从华尔街蔓延开来。

 

30岁的孙元浩作为英特尔公司亚太地区XML产品部门的技术人员正潜心于技术研究,埋头苦干,对即将上演的危机一无所知。

 

美联储的及时干预让表面情况看起来似乎不那么坏,然而事后看来这只是亡羊补牢之举。2008年8月,美国房贷两大巨头房利美和房地美股价暴跌,9月雷曼兄弟申请破产保护。

 

终于,华尔街对金融衍生产品的滥用和对次贷危机的估计不足终酿苦果,一场自1929年来最为严重的金融海啸辐射至全球,殃及众多行业。


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2008年的全球经济遭遇了重大危机


即使一度充满活力的电信与互联网企业,在这场凶狠的金融风暴中也渐露疲态。市场的严重低迷吞噬了大批科技企业的利润。从芯片厂商、消费电子产品巨头,再到通信设备供应商等,无一幸免。

 

2008年10月29日,英特尔时任总裁兼CEO保罗·欧德宁在北京大学光华管理学院演讲,声称此次金融危机对英特尔的影响很小,原因是早在2006年,他负责处理了英特尔有史以来最大规模的裁员,公司提前完成了结构重组。

 

而与此同时,英特尔公司向SEC(美国证券交易委员会)呈交了相反事实的文件——近期金融危机可能会对英特尔的运营业绩及财政状况产生负面影响,其中包括重要供应商破产,导致产品出货延迟。

 

市场一片狼藉,小公司关门大公司裁员。仅2008年9月,全美工作岗位减少了15.9万。而英特尔在大放阙词之后亦采取了全球性的低调裁员行动。

 

孙元浩所在的XML产品研发团队从事的并不是英特尔的主营硬件业务,面临整体被裁的风险。

 

在各种努力下,原本50多人的团队被裁减、拆分,而孙元浩保住了一支10来人的小团队。但公司给他们开出的条件是——团队独立开发产品、自行销售、自负盈亏。

 

“很多人处处为公司着想,把青春都奉献进去了,可那时候觉得,公司把我们都抛弃了。”

 

逆境中的机会:Hadoop

 

为了养活团队,孙元浩开始走向一线。

 

2008年到2009年,他跟着销售跑了一年市场,穿梭于各级城市,接触各行各业,用技术眼光寻找行业的痛点痒点。

 

他发现了运营商和政府“数据集中化”所带来的问题。

 

2008年以前,国内运营商大多是按地级市计费,08年以后整合为省级。“集中化改制”使数据量增长巨大,例如广东移动很快发现:每天就会产生十几个T的话单数据,这导致传统的技术架构无法承受这个量级。

 

“他们需要用分布式架构来处理。”


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孙元浩联想到Hadoop,一个由Apache基金会所开发的分布式系统基础架构——在08 年时被证明用于互联网数据仓库和数据分析是非常成功的。孙元浩回到公司,带领团队钻研数据仓库在非互联网领域的应用工具。

 

他们发现虽然市场需求旺盛,但此类底层技术还不够成熟。孙元浩改变策略,把重心转移到带领团队改进Hadoop上,在2010年5月发行了第一个英特尔版本的Hadoop解决方案。

 

找到方向之后,孙元浩带着10多个人的团队,40多个实习生,一门心思地扑在这项研发上——同时,也在自负盈亏的“温饱线”上挣扎了整整三年。

 

2011年底,大数据在美国火了——三个月时间内,仅对硅谷大数据创业公司的投资金额就达到2亿美金。

 

英特尔董事会终于开始关注这个领域,一回头发现了孙元浩的团队在中国正在做着这件事——便大量追加投资,在中美两地大幅招人,团队达到了100多人。

 

离开

 

公司的重视,并没有让孙元浩松一口气,反而把双方越推越远。

 

英特尔公司希望孙元浩继续引领团队打造Hadoop操作系统,但操作系统的限制性使它离市场应用还有很大一段距离,并不能直接满足客户的需求。

 

孙元浩屡次跟公司反映:市场迫切需要的是一个“数据库产品”,但均未被采用。

 

摆在面前的现实是:英特尔不愿意开发数据库产品,去和它的大客户甲骨文、IBM竞争。

 

“这里面没有对错与否,只是策略问题。”孙元浩说出这话时显得很平和,但在当时,他的处境引得很多业内人士唏嘘。

 

而当英特尔终于盯上大数据这块蛋糕时,已经无心自行开发。

 

2012年上半年,英特尔着手收购当时美国的大数据领头公司Cloudera和Hortonworks。甲骨文抢先一步给Cloudera开出16亿美金的offer,英特尔转战Hortonworks。“当时英特尔出价5亿美金,价格没有谈拢。”

 

英特尔在非自身专业领域投资上的犹豫,导致的策略性失误让他们损失惨重。

 

收购没有谈拢,便有了后来众所周知的英特尔投资7.4亿美金入股Cloudera18%一事——但对于孙元浩来说,结果都是一样的:这意味着公司已经不需要他和他的团队了。

 

他曾坚信的“外企幻觉”破灭了,那块“玻璃天花板”显形了。

 

2013年,在给公司做了最后一个版本的商用版Hadoop解决方案之后,孙元浩提出了离职,离开了他服务了10年的英特尔。


星环科技:大数据基础平台产品供应商

 

离职后,孙元浩连续看了3遍科幻小说《三体》。

 

书中,在太阳系遭受“维度攻击”时,唯一一艘可以达到光速的飞船就叫做“星环”号,它是太阳系文明得以延续的唯一希望。

 

“星环科技”的命名由此而来。

 

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2013年成立,致力于Hadoop之上的高效计算引擎和数据分析算法的研发。


作为一家大数据基础平台产品供应商,星环科技提供一站式的Hadoop商业发行版产品,以及Hadoop之上的分布式分析型数据库、数据挖掘/机器学习工具、NoSQL数据库以及实时流式计算引擎等产品。星环科技同时也提供基于Docker的容器云操作系统(Transwarp Operating System),是大数据和云计算融合的产品,2016年推出了超融合一体机硬件产品。业务模式以产品销售为主。

 

许多对星环科技的宣传中都提到一句话“星环科技要做大数据时代的甲骨文”,这被孙元浩否认,“我们不是这样宣传的。”

 

“我们跟甲骨文有部分业务重叠,但我们现在打造的云操作系统是他们不具备的。我们取代他们进入数据分析市场,同时功能也更丰富。”

 

“我们的产品的确比外国的产品好很多。”这并不是孙元浩的盲目自信,现在国内“去IOE”的呼声越来越响——所谓“去IOE”,就是指:去掉IBM小型机、Oracle数据库、EMC存储设备,代之以自己在开源软件基础上开发的系统。

 

中国企业的应用场景非常复杂,很少有国外产品能够不经修改就可以顺利运行。其次,由于用户数量庞大,国外产品无法很好地满足国内用户的需求。孙元浩坚信中国能够诞生出一家能够解决这类问题的公司,而这一历史使命应由星环科技承载。


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“在外企里面,经常会因为各种各样的原因被束缚住,导致你没有办法真正发挥自己的能力。当时我就想:做比美国人更好的产品,有朝一日进入他们的市场打败他们。有一点赌气,有一点怨气,说实话那时还是比较狭隘和冲动。”

 

而很快,技术理想让孙元浩逾越了狭隘。

 

经过近一年的探索,星环科技找准了定位,迅速向市场进攻。这时他们发现,最在乎的已不再是竞争对手甚至收益,而是产品能否真正帮助客户解决问题。在孙元浩看来,盈利是价值的必然结果,这一点不用担心。


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如今,星环科技已经从3年前刚成立的不足10人,发展到接近300人的规模,客户数接近500家,在10多个行业中建立的广泛的大数据案例。其产品覆盖金融、交通、电信运营商、电力能源等多个行业,如移动、联通、电信、EMS、税务局、国家电网、南方电网、华数传媒、厦门航空、中泰证券、民生银行、恒丰银行等等。

 

星环的产品和技术,2015年被Gartner选入《Market Guide for Hadoop Distribution》;2016年被Gartner选入数据仓库魔力象限的远见者象限中,领先国外大数据公司;同年也出现在Wikibon的多个研究报告中。

 

“我们都是有技术理想的人。”科技创业者中不乏高智商选手,但孙元浩不仅智商高超也非常勤奋。

 

他自小是一名职业学霸,几乎一直是年级第一。小时候家庭贫困,他早早意识到知识的力量,从县里考入江苏省常州高级中学。学校微机室有一批苹果电脑,自此他迷上了计算机,迷上了编程。那还是1994年,计算机在中国还没有普及。高考时,也是以第一名的分数被录入南京大学计算机系。

 

资本寒冬中完成1.55亿B轮融资

 

星环科技成长非常迅猛,已不仅是国际主流的Hadoop发行版厂商之一,甚至比硅谷的同行走的更前。这比孙元浩预计超过美国人的时间提前了。

 

然而即便如此,仍面临资金流压力。“软件开发的投入非常庞大,但营收还可能跟不上投入,现金越来越少。”

 

进入2016年,资本寒冬再度降临,为了生存众多公司纷纷大幅裁员。眼看现金一天天减少,孙元浩有时候会失眠。他说,排解压力的唯一方法就是解决问题,别无他法。

 

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他奔波于城市间见各方投资人,去讲述他们懂或不懂的大数据软件技术、产品战略、行业预测。其中坎坷,孙元浩觉得不必多提。

 

2016年3月1日,星环科技宣布已完成B轮融资,金额1.55亿元。加上前三轮,融资金额共计2.25亿。

 

拿到B轮后,并没有特别的庆祝仪式,只是全公司出去吃了一顿饭。

 

“松了一口气,但前面还有更艰巨的任务等着攻克。”

 

孙元浩很看重“公司生命力”,为此,他常去拜访他的投资人——洪天峰,华为的前CTO,经历过华为各阶段的成长。从他那里,孙元浩学到了很多企业发展的战略及布局。

 

刚创业时,他每隔3个月都会思考公司能不能够继续存活,逐渐地,周期变成6个月,B轮融资后延长到了1年。他的目标是有底气每3年思考一次,出一个又一个的3年计划。

 

“穷光蛋”之家

 

孙元浩的工作强度很大,他自己是“997”(早9点到晚9点,一周7天),但对员工他却认为应该实行正常化工作模式,“如果一个公司依靠员工拼命才能成功,这个公司注定不能成功。”

 

没有强制要求,星环科技的员工们却和孙元浩一样拼,“一方面是来自市场的压力,更重要的是大家都怀着技术理想。”

 

即便忙碌至此,孙元浩还会抽出时间来辅导大女儿的功课。

 

“她幼升小模拟考试考得很糟糕,我就急了,我得亲自上了。”两周之后,大女儿顺利考上名牌小学。

 

他说上海学区房太贵买不起,没有办法,“我拿的工资一直很低,现在还是个穷光蛋,女儿也只有好好念书考上好学校才有出路。”

 

他希望大女儿长大成为一名工程师或者科学家。他说她安静、专注的性格像极了自己,这会是适合她的职业。而活波外向的小女儿的性格恰恰相反。

 

大学时,在一次院校联谊中,他认识了南京航空大学的妻子,研究生毕业后便娶回了家。

 

他的妻子也是位名副其实的科学家——中国航天八院研究深空探测项目(火星和月球探测)的科研工作者。

 

一家子生活在浓厚的学术氛围中。

 

预言照进现实

 

信息,将成为除了物质和能量以外维持人类社会的第三资源,是人类生活中的重要介质和资源。信息由数据构成,数据的组合与分析、算法的进步、计算速度的革新,也许都会改写人类发展的进程。


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全球热销书《人类简史》的作者Yuval Noah Harari即将出版新书《人类上帝:未来简史(Homo Deus: A Brief History of Tomorrow)》。在此书中,他提出新观点——未来计算机强大的算法,可能会让人类丢弃千百年来追求的自由意志,而把更多的事情交由机器决定。

 

此观点一出,引起哗然一片。

 

未来是否真的会朝着这个方向演变?暂时还无定论。但在软件研发和运算能力的进一步革新上,星环科技所做的事都正朝着这个方向去努力。

 

有意思的是,很长一段时间里,百度搜“孙元浩”,他的名字后面推荐的词组是——吹牛。那时候,他在很多论坛上演讲,声称Hadoop将取代MPP,混合架构将消失——大家都认为他在吹牛。3年过去了,行业如他预测的那样发展——众人又把他捧上神坛,认为他可以预测行业趋势。

 

其实,孙元浩只是一个理性的技术男,讨厌风险,尽管他有惊无险地度过了一个又一个风险。至今,他连一个百度百科都没有,也没花力气去打造个人形象。他固执地认为公司是一个集体,面向的是企业市场,他们是理性决策者,产品自有说法。

 

“宇宙,人类最后的边疆。这是星舰企业号的航程。它继续的任务是去探索未知的新世界,找寻新的生命和新的文明,勇敢地航向前人所未至的领域。”这是《星际迷航》里的经典台词。


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星环科技的边疆不是宇宙,而是需要去不断地去对抗经济低迷,消除壁垒,实现技术上的突破,收获相应回报,并通过持续打造顶尖技术,使人类的生活朝着更好的方向前进。

 

理想远大且前方迷雾重重,但这是孙元浩将带领他的船员们前行的航线。



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