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清华大学副教授、深鉴科技联合创始人汪玉:誓要让科技发挥魅力的创业者|Xtecher人物特稿

清华大学副教授、深鉴科技联合创始人汪玉:誓要让科技发挥魅力的创业者|Xtecher人物特稿

Xtecher 丨 行业洞察

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2016-09-19

瓦斯大爆炸

Xtecher特稿作者

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人物简介:
汪玉,北京深鉴科技有限公司创始人之一,清华大学电子工程系副教授、党委副书记、清华大学人事改革后首批终身教职、国家自然科学基金优秀青年基金获得者、ACM FPGA技术委员会亚太地区唯一成员。


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他是,清华大学长聘副教授,他本想一辈子只当个教书匠,但社会的浮躁,让他了解到了育人的同时更要愈心,于是决定走出校门,创办北京深鉴科技有限公司(以下简称:深鉴科技)。他说,我要让我的学生们都感受到科技的魅力。他是汪玉。


这一天,汪玉来到“清华”已经整整20年了。
 
1996年,刚刚初中毕业的他凭借着优异的成绩考入“全国理科实验班”,进入了清华大学附属中学学习,自此便开始了与清华的不解情缘。
 
众所周知,清华大学电子工程系是出了名的分高、难考,而汪玉恰恰是因为这个原因才选择了它,“哪个专业分高我就报哪个专业。”没想到汪玉一时的“爱慕虚荣”却成为了他可为之奋斗终生的专业。


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教书匠:要学会在优秀的人群中激发自信


“湖南省理科状元”、“江苏省理科前三”、“四川省理科前十”……大一开学第一天,班上同学的自我介绍让汪玉“目瞪口呆”,一贯被称为“别人家的孩子”的他在班里一下见到了好几十个“别人家的孩子”,兴奋又惶恐。
 
一次考试、两次考试,大学前一直是“头把交椅”的他,如今却沦落成了班里的“中等生”,汪玉心里很不是滋味,甚至开始怀疑自己的学习能力。
 
这样的心态持续了两年,直到大三时的那场羽毛球赛。
 
电子工程系一年一度的羽毛球赛是众多清华学子的焦点,一向与体育鲜有交集的汪玉决心一试。学校里有个免费羽毛球场馆,汪玉每天必去报到。

经过了四年的时间,他的球技已达到了炉火纯青的地步,周围的对手一个一个被他“撂倒”,他也成为了同学们心目中的“男神”——从一个羽毛球“小白”华丽转身成为了清华大学羽毛球队队长。


“很多时候,不是我们做不到,而是还不够努力。”


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时光飞逝,转眼间,汪玉的博士生涯已近尾声,眼看着周围同学都在争取留美机会,他却有些犹豫了。
 
“出去看看,长长见识也不错啊。”这是毕业前夕汪玉耳边听到最多的话,可奇怪的是,别人越是这样劝自己,自己内心想要继续留在清华的愿望就越强烈。“这么多年了,这就像是我的家,我舍不得离开这里。”


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选择留校,助理教授是汪玉的第一个岗位。此岗位对汪玉来讲,最大挑战是要放弃一直以来研究的集成电路设计方法学,去寻找一个新的研究方向。
 
“从今天起我的研究领域就是‘硬件加速’了。”他根据自己在微软的实习经历,为自己定了一个新方向。
 
实习期圆满结束,博士学位也顺利修完,本应是件高兴的事儿,可汪玉却有些紧张。“社会需要何种人才?作为老师应该如何培养学生以适应这个社会?”刚当老师的那段时间,汪玉连做梦都在想着怎么给学生上课。


回想几年前,当汪玉第一次走进教室,站在讲台给学生讲课的时候,他总是喜欢把所有他能想到的事情事无巨细的讲给学生们听,可是随着时间的推移,汪玉渐渐发现:培养学生不仅要教授他们知识,更要培养他们独立思考问题的能力。
 

出走创业:育人也要愈心
 

“下海吧,我肯定第一个投你。”深耕行业十几年的汪玉身边不乏有实力的投资人,可他却心无旁骛,“我是老师,我应该把全部的精力都放在教书上。”
 
在清华大学,一路从本科读到博士,再到现在的电子工程系长聘副教授,这样的履历对于年仅34岁的汪玉可谓平步青云,但他的面容上却总带有那么一丝紧张。
 
“教育是具有长期效应的,作为老师没有办法很快验证我们的教学是否有效,给学生上的每一堂课都是一场只许成功不许失败的‘实验’。”


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可是,在一次坐满新生的课堂上,学生们的问题让汪玉不得不开始重新思考育人的最终目标。
 
“老师,我们以后毕业了能干什么?现在学习是为了什么?未来社会上还有几个人的工作是跟专业相关的?”类似困惑,汪玉早已是司空见惯。每每听到这样的话,他总安慰自己:学生迷茫是正常的,老师只要给以正确引导就好,可话说三遍淡如水,多年的执教生涯,让汪玉愈发觉得课堂上讲的那些开解学生、引导学生的公式化语言十分苍白。
 
“与其老生常谈,不如真的去干些实事。”
 
但那时,汪玉还没有想好究竟怎样才能从根本上解决学生们的疑惑。直到2012年年底,汪玉看到了那场名为“ImageNet”的大赛。“这确实有点意思。”
 
深度学习领域的广泛性与底层的统一性,让长期从事硬件加速领域的汪玉隐约觉得“这可能将会成为下一个风口,而且还可能是可以迅速解开学生们‘心结’的钥匙”,于是便立即“召集”了他的学生,包括姚颂在内的3员猛将,展开了对深度学习软件的研究。
 
说起姚颂,在清华电子工程系绝对是无人不知无人不晓的风云人物,大一下半学期,以一纸邮件为敲门砖,先于同班同学两年进入了汪玉的实验室。从三维集成电路设计到编译器的开发,姚颂可谓是“多面手”的典范,这一次被安排做编译器和硬件结构,更是志趣所在。经过了两年多的研发,终于小有所成。
 
有了这一次的成功,姚颂旧事重提:“您应该走出校门去创业了!”姚颂鼓励自己的老师迈出步伐,让世界看看到底什么才是“中国制造”。
 
姚颂的话让汪玉的心更动了一层。“每天站在三尺讲台的我到底能给学生们带来怎么样的影响?”汪玉深切地明白,学以致用的关键在于“用”字,“若从我本身,不能将技术转发为生产力最终创造价值,那么身为老师,又有何资格去教育学生呢!”
 
经过了反复斟酌,汪玉决定走出校门。2016年3月,这个想要“开拓人工智能应用边界”的深鉴科技终于落地,而这也成为了这对师生组合实现梦想的起跑线。


深鉴科技:不是一家“只卖芯片的公司”
 

“开拓人工智能的应用边界,开发压缩、编译、加速三位一体的自动化流程,实现算法、软件、硬件协同优化,赋予世界每个节点以智慧。”这是深鉴科技的使命。
 
“使命”这个词听起来虚无缥缈,可汪玉却一定要将深鉴科技的“使命”进行到底。他发现诞生于2006年的深度学习算法虽已在工业界发挥作用,但现有的GPU采用“读—算—写 ”这样的处理流程,只适用于深度学习算法训练,在应用层面无法同时满足高性能低功耗的需求。
 
“这样下去不是办法。深度学习处理器一定要经过模型压缩、模型定点化、编译三大步骤,并且一定要拥有针对神经网络的专用结构。”
 
发现问题的汪玉决心带着团队攻克这一难关。经过努力,深鉴科技的另一位联合创始人韩松终于成功研发了一种名为“深度压缩”的技术,它不仅可以将神经网络压缩数十倍而不影响准确度,还可以使用“片上存储”来存储深度学习算法模型,减少内存读取,大幅度减少功耗。
 
“深鉴科技不是自嗨,万物智能也绝对不是痴人说梦。”深鉴科技最早做深度学习处理器研究时,这还是一个很“冷门”的方向,国内学界也仅有中科院的陈云霁博士在做类似研究。但时至今日,深度学习专属芯片已逐渐成为主流方向。
 
国内中科院背景的寒武纪科技已经做出深度学习芯片,并声称年内就可实现产业化;由前百度IDL副院长余凯博士创立了地平线机器人,也顺利完成数轮融资;NVIDIA、 Intel、高通也均已发力机器学习,而 Google也在今年I/O大会上推出了自己的TPU芯片……利用专有硬件实现深度学习及其相关应用,已是大势所趋。


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虽说如今研发深度学习处理器的企业比比皆是,可要真的论起一二三来,汪玉还是非常自信。
 
的确,现在的深鉴科技已经站在了世界人工智能硬件领域的最前沿,他们开发了世界上唯一一个从算法压缩到编译器到体系结构,具有完整流程、可以实用的深度学习处理器。
 
当然,这显然不能够满足他们的“野心”:“我们希望所有带摄像头的地方,或者需要语音交互的地方,都有我们的产品存在。”
 
“野心”要一步步的实现。
 
“当众人都瞄准一个风口的时候,我们必须要改变同质化的商业本质。深鉴科技与不少竞品公司的发展模式并不相同,当下众多产品大都是针对人工智能的泛通用芯片公司,而深鉴科技则是着力于打造基于DPU的端到端的深度学习硬件解决方案,除了承载在硬件模块(订制的PCB板)上的DPU的芯片架构外,还打造了针对该架构的DPU压缩编译工具链SDK,深鉴科技不会只做‘一家卖芯片的公司’。”
 
而面对当下的创业风潮,汪玉说:“创新是一个企业的原动力。然而,在追求创新的过程中,时间成本与市场需求是万万不可忽视的关键因素,当一项技术的应用离现实太远、而市场回报又十分的不确定,只一味的追求企业‘自嗨’,那结果便可想而知了。”
 
从教书到创业,从科研到市场,别有一番滋味在心头。
 
过去的汪玉往往追求性能卓越,寻求突破,经常在准确率等指标上斤斤计较,而如今面向用户,他只能不断更新迭代产品,使之更对用户“胃口”。
 
“如果用户能够接受是60分,自己科研上的追求是100分,那么产品就只需要80分。要在达到用户需求的前提下,合理地节约成本,而不能为了追求极大性能而投入不必要的时间与金钱。”
 
现阶段的深鉴科技,正在打造云加端的深度学习应用生态,选择的应用领域都是大体量市场里具有提升空间的重要玩家,其中嵌入式端的产品将主要应用在无人机、安防监控、机器人、AR等领域,目前公司已与零度智控(北京)智能科技有限公司建立了合作,搭载嵌入式端产品的无人机将会在今年年底正式推出。
 
汪玉很清楚自己的责任,也很享受当前的状态。他相信终有一天,深鉴科技可以改变人们的生活,而那时的他也将拿着深鉴科技所带来的利润反哺清华。


深鉴科技联合创始人简介:


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