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亚马逊的未来并非送货无人机 而是无人驾驶卡车

亚马逊的未来并非送货无人机 而是无人驾驶卡车

Xtecher原创 丨 科技速递

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2016-12-22

tuni

Xtecher特稿作者

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亚马逊据称在打造Uber式应用来提供货运预订平台,这并不是疯狂的想法——亚马逊在展望必将到来的无人驾驶未来。该公司的未来并不在于送货无人机,而在于无人驾驶卡车。


以下是文章主要内容:


在美国,卡车每年运送100亿吨的货物。据美国卡车运输协会称,那占了全美70%的商品运输。现在的问题在于:该国没有足够多的卡车司机,司机数量在不断减少。美国卡车运输协会表示,司机缺口目前达到4.8万,如果这种趋势持续下去,那该数字到2024年可能将达到17.5万。美国卡车司机的平均年龄为63岁,这一数字一直在上升。互联网货代公司Flexport CEO莱恩·彼得森(Ryan Petersen)说,“下一代卡车司机将从何而来呢?”


这正是为什么亚马逊要将它协调其在线零售服务分布在全美各地的卡车货物的方式Uber化。《华尔街日报》本周报道了这一消息,亚马逊方面拒绝就此发表评论。但《华尔街日报》援引熟悉亚马逊业务的消息人士称,该公司可能在开发一款移动应用来寻找可用卡车,以及将它们跟待运载货物匹配起来。通过这种Uber式的应用,该公司能够将货运市场带来更高的效率,以及帮助处理日益扩大的司机缺口。


不过这也是为什么亚马逊必将在未来几年寻求推行无人驾驶汽车来处理它的长途货运。


在将旧金山的无人驾驶卡车创业公司Otto收归门下之后,Uber本身也已经在往这一方向前进。相比之下,亚马逊要更加适合进行这种押注。它已经掌控庞大的供应链,而在那一供应链里,它已经在利用机器人技术来提升运营效率。2012年,亚马逊斥资7.75亿美元收购机器人装备公司Kiva,如今该项技术在该零售商在全美各地的仓储中心帮助它移动商品。如果说有谁最适合发展无人驾驶卡车,那它就是亚马逊。


天然优势


亚马逊的天然优势在于,它为了移动商品所建立的全球基础设施。这包括遍布全球的大型仓储中心、大量的仓库机器人以及无数的快递员和仓库工人。该公司还自己运营拖车和货运飞机,同时也在打造无人机来将包裹送到顾客的家门口。


那听上去可能很极端。但这是亚马逊克服配送成本增加这一持久挑战的唯一途径。在上一季度,亚马逊配送成本同比增长43%,达到17亿美元。配送是亚马逊的最大支出项目,一直以来它都在寻求新的方式来提升其供应链的效率,比如跳过像UPS和联邦快递这样的中间商,以及增加新的基础设施和技术。


这正是该公司想要通过自有的Uber式应用实现的东西。据Flexport的彼得森称,卡车运输行业很大程度上依靠匹配司机和货物的中间商,这些中间商要收取15%的佣金。而有了应用,亚马逊能够绕过这些中间商。此外,正如彼得森所解释的,亚马逊处在最有利的位置去减少货运系统中的其它低效问题。最重要的是,它完全不缺需要运输的货品,这能够迅速吸引司机使用它的应用。对于其它公司来说,促成这种运营会非常困难。它们必须要同时找到供给和需求。与此同时,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)已经投资了提供按需式卡车运输服务的Convoy公司。


无人驾驶未来


具有讽刺意味的是,长期来说,实现最高运营效率的最佳方式就是将司机完全剔除。从目前来看,这是一个非常现实的可能性。今年8月,Uber以6.8亿美元的价格收购无人驾驶卡车公司Otto。10月,借助无人驾驶技术,该公司的其中一辆无人驾驶卡车在科罗拉多州成功完成了一单货运。


正如彼得森所说的,打造Uber式应用,意味着亚马逊要自然迈向那个不可避免的无人驾驶未来。Uber就是很好的例子。贝索斯喜欢鼓吹亚马逊打造无人机送货服务的努力,尤其是在假日购物季。但比起亚马逊能够通过无人驾驶卡车获得的那种效率,那可以说是一个荒谬至极的项目。无人驾驶卡车才是亚马逊的未来所在。

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