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玩不转重资产运营模式 谷歌光纤“改变方向”依旧前途缥缈

玩不转重资产运营模式 谷歌光纤“改变方向”依旧前途缥缈

IT时报 丨 行业洞察

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2016-12-26

贾聪聪

Xtecher特稿作者

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IT时报记者 吴雨欣


2010年,谷歌公司宣布推出超级宽带计划,承诺该服务的互联网接入速度比传统网络的速度快100倍,网速可达1Gbps。由于当时电信运营商推出的高速宽带进度缓慢,谷歌光纤(Google Fiber)超高速宽带服务在美国一石激起千层浪。


互联网公司进入光纤宽带接入市场,这是一个全新的课题。虽然当时有人质疑谷歌涉足这一资本密集型行业的可行性,可财大气粗的谷歌依然认为,这很可能是棵新的摇钱树。


不过数年之后,进展缓慢的谷歌光纤在运营中出现水土不服。今年10月,谷歌光纤CEO宣布离职,公司暂停多个城市的推广计划,随之而来的是缩减员工规模。这也意味着,被谷歌母公司Alphabet寄予厚望的光纤项目遭遇重创。


初期很“拉风”高速低价吸引用户


谷歌光纤计划发布之初,让经常吐槽网速慢的美国网民看到了希望,谷歌亦从银行获得500亿美元授信从而用于光纤业务推广。


最先受益的是堪萨斯城,谷歌光纤首先落地于此。因为超高速宽带,堪萨斯城吸引了大批的初创科技企业进驻,附近的奥巴哈市、得梅因市也想联手堪萨斯城,进而打造新兴的科技企业密集带。创业者们在这里使用谷歌光纤的费用是月付70美元,当时选择其他运营商同档次的宽带服务则需要花费数百美元。此外,用户也可以选择包含电视服务的套餐,月费120美元。同时,谷歌也在兼顾中低端市场,用户可以选择“免费”网络接入服务,但需要一次性付清300美元的初期建设费,网络速度为5Mbps。


初期,谷歌光纤的套餐性价比的确很高,吸引了不少用户。但随着时间的推移,谷歌发现自己的光纤服务遭遇盈利困难。有分析师估算,谷歌光纤每多覆盖一户家庭,Alphabet就要多付500美元的一次性成本。高昂建设成本的压力下,谷歌急需新的定价模式为自己带来更高的利润。


如今,一次支付终身免费的时代已经过去。打开谷歌光纤的官网,资费主要为:100M资费为50美元/月;1000M资费为70美元/月;1000M加电视服务的资费为130美元/月。如果用户想使用免费网络,只能使用小区共享网络,而这样的网速要慢得多,且康卡斯特等都提供类似服务。


而且,随着几家竞争对手发力千兆宽带,谷歌光纤渐渐失去优势。比如,康卡斯特(Comcost)上线的1Gbps宽带服务,签署3年套餐可享受无线流量,包月价格是70美元。在速率和价格两方面,谷歌光纤的优势都在丧失,也因此失去了用户的青睐。谷歌曾在2010年表示要在5年内发展500万光纤用户,到2014年底用户总量仅为20万户,远不如预期。


移动通信领域专家欧阳晔在纽约生活多年,在他看来,谷歌光纤只是在极少数非重点城市有少数商用。在美国东北部,从波士顿、纽约、费城到华盛顿特区,这一核心城市带还没有被谷歌光纤覆盖。


未能克服“最后一公里”难题


“Alphabet确实已经在一些城市终止了光纤项目,与国内基础运营商不管钱多钱少都要做千兆宽带的想法不同,Alphabet更在乎盈利。”一位接近谷歌光纤的国内通信业人士告诉《IT时报》记者。今年10月,谷歌光纤CEO宣布离职,他在博客中坦言,需要改变以往的产品战略,以便关注新的技术和部署方法,“已经启动和正在建设(谷歌光纤)的城市,工作将继续,对于大多数的‘潜在城市’将会暂停部署。”这意味着谷歌光纤将暂停10座城市的推广计划,且Alphabet已在加州圣何塞和俄勒冈州波特兰终止了光纤项目。据Technica报道,谷歌光纤还将通过裁员或换岗的方式9%的员工。


“谷歌没有基础网络,推广光纤宽带的成本太大。此前,谷歌依靠租用电信运营商已有光缆来降低成本,如果对方不合作,谷歌光纤只能自己开挖管道,这需要更大的投入,且建设周期非常长。”上述人士表示,即使是有多年经验的运营商也会在铺设光纤时,碰上“最后一公里”难题,要协调好住户、物业等多方面关系,才能顺利进入小区。此前就有消息传出,在堪萨斯城,住户抱怨谷歌破坏了草地和燃气管道,而在一些城市电信运营商也在禁止谷歌从自己的电线杆上架设光纤。


作为宽带市场的新面孔,更多的公司将谷歌光纤视为竞争对手,而谷歌光纤亦缺乏通信运营基因,在面对运营电信业务超过百年的美国一线运营商时,业务开展举步维艰,不仅缺乏当地的合作伙伴,也缺乏当地政府的支持。


“每年耗费数十亿美元,谷歌不想花了这么多钱仅仅在市场上扮演一个普通角色。” 调研机构Jackdaw Research分析师Jan Dawson表示。无线行业独立分析师Chetan Sharma也坦言:“谷歌光纤项目的长期生存能力是个问题,我认为谷歌CFO会结束这个实验,没有什么前景。”


截至目前,Alphabet并未透露谷歌光纤的财务状况,该项目与烧钱量极高却非核心业务的智能家居Nest、无人驾驶汽车等前沿项目一起,在财报中被归拢到“其他项目”中。2014年,“其他项目”实现营收3.27亿美元,亏损达19亿美元;2015年营收增长至4.47亿美元,但亏损也几乎翻了一番,超过36亿美元。2016年第2季度,“其他项目”营收是1.85亿美元,亏损达8.59亿美元。Alphabet首席财务官Ruth Porat曾告诉分析师,第二季度谷歌在“其他项目”的支出是2.8亿美元,主要用于对谷歌光纤的持续投资。


目光转向无线前景依旧难料


目前来看,谷歌正重新调整其高速宽带业务部署,为此谷歌收购了Webpass公司。Webpass是一家小型网络运营商,但它现在正在参与测试一项名为pCell的无线蜂窝网络新技术,通过该技术,可以极大地提高用户的网络接入速度,被认为将从根本上改变蜂窝网络的接入方式。Alphabet收购Webpass,原因就是看中了背后的技术,因为它可以克服重新建造光纤网络的资金难题。


“无线技术的成本要远低于铺设光纤,谷歌光纤希望通过点对点的无线技术把天线与光纤连接起来,比如将天线信号传输到街道路灯上,或直接与公寓楼连接。”有知情人士向《IT时报》记者透露,虽然这一技术也能提供1Gbps的网速,但高频信号可能会遇到建筑物遮挡、无法长距离传输等问题,效果依然不如光缆。


欧阳晔则认为,虽然用户普遍认为光纤网络更稳定、速度更快、安全性更高且难以受外界因素干扰,但无线网络亦有自己的优势,比如设备成本较低,灵活扩展性较好等优点。


据悉,Alphabet已经向FCC(美国联邦通信委员会)提交了申请,未来两年将在美国24个城市测试无线信号传输器,这种新技术“依赖全新可用的频谱”,能更快速地布设光纤服务。谷歌光纤也曾披露它正在堪萨斯城测试无线技术,希望明年建设一个示范性网络。


也许无线技术为谷歌光纤的发展提供了新的解决方案,但有分析人士认为,近几年电信运营商一直在不断提高入户宽带的速度,他们有网络基础、用户基数等方面的优势,待谷歌光纤无线技术试验成功且推广开来,人们对于它的期待可能早已消磨殆尽。此外,美国政府部门希望通过谷歌光纤来敦促电信运营商提高用户上网速度的目的已见成效,对于谷歌光纤的支持力度极有可能减少,遭遇重创的谷歌光纤,前途依然缥缈。


来源:IT时报。


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