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智能语音助手大战硝烟再起:这一次是亚马逊Alexa领先

智能语音助手大战硝烟再起:这一次是亚马逊Alexa领先

新浪科技 丨 行业洞察

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2017-01-06

飞哥独霸天下

Xtecher特稿作者

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多年以来,很多科技巨头都在利用国际消费电子展(CES)向用户展示如何用语音控制电冰箱、电灯开关和微波炉等家用电器,让我们得以一窥未来世界的美好愿景。


但由于软件故障频出,加之硬件界面难以使用,多数产品都未能走入主流。


今年或许有所不同。得益于新型人工智能软件的帮助,电子设备已经能够更好地理解人类的语言,使得以亚马逊为首的科技巨头纷纷加入数字家用助手大战。


“人们对数字助手有些失望,因为没有明确的用例。但我们有一个。”格雷格·吉拉德(Greg Gerard)说。他担任Holi公司的创意董事长,该公司刚刚推出了一款199美元的Bonjour智能闹钟。


吉拉德必须向消费者证明智能助手的价值,但并不需要说服大型科技公司,因为他们都相信语音界面将会全面爆发。所有大型科技公司都推出或即将推出基于人工智能技术的数字助手产品。他们正在齐心协力推动这项技术的普及。


谷歌利用CES的机会宣传该公司的Home音箱所达成的各种合作,这是一款类似于亚马逊Echo的家用智能音箱。微软也在大举投资开发Cortana语音助手。三星电子也将于2017年在自家手机和其他设备上推出数字助手技术。Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)上月展示了一款由他本人亲自开发的智能家居助手。


在CES的幕后,巨头都将争相把自己的语音系统集成到电视机、机顶盒和各种家用电器中,不再仅仅局限于智能手机和PC。分析师预计,本周在拉斯维加斯的CES上将会发布数十款跟语音系统有关的产品,包括针对联网设备和汽车推出的新功能。福特就在周三宣布集成Alexa语音助手。


此外还出现了一些专业化的助手服务,包括即将于今年晚些时候上市的Bonjour闹钟,以及创业公司Jibo的个人家用机器人——该公司CEO史蒂夫·钱伯斯(Steve Chambers)表示,这款充满未来感的紧凑设备可以识别人的情绪。


市场研究公司Tractica估计,到2021年,将有4000万家庭使用基于语音的数字助手。


亚马逊于2014年随同Echo音箱一起推出了Alexa,该公司发言人表示,这项功能目前已经兼容6000款应用。亚马逊本周二宣布与惠而浦达成合作协议,在惠尔浦的洗衣机、烘干机、微波炉和电冰箱里增加语音控制功能。


亚马逊设计了一套有效的开发者拓展战略,并成立了一只1亿美元的投资基金,专门投资围绕语音应用开发产品的创业公司。与其他科技巨头不同的是,亚马逊可以为其语音助手合作伙伴提供主导销售渠道。


“亚马逊在这方面表现优异。”Tractica分析师马克·贝库伊(Mark Beccue)说,“它可能是智能家居最好的触发器,可以使之在大众市场普及。”


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Siri


谷歌引人关注


比兹·斯通(Biz Stone)去年将自己的创业公司Jelly Industries转型成一家搜索引擎,与谷歌展开竞争。但当谷歌12月开始为其Home音箱寻找合作伙伴时,Jelly却率先签约。


谷歌的确求贤若渴,该公司的员工与斯通共进午餐,还在交易结束时给他发了一个跳舞的宋飞动画。“跟他们合作很有意思。”斯通说,他另一个更为著名的身份是Twitter联合创始人。


谷歌表现得如此积极完全可以理解,毕竟它目前落后于亚马逊。自从诞生以来,基于关键词的搜索始终都是谷歌的核心业务。但这家网络巨头如今已经将战略重点转向语音助手,这项功能已经集成在该公司的音箱和Pixel智能手机里,如果谷歌能够成功,你能想象的所有设备都将整合这项功能。


谷歌周二在CES上宣布与现代汽车合作,可以通过Home音箱向汽车发送一些指令。该公司还有望与更多厂商展开合作,将语音助手集成到智能电视等更多设备中。


得益于无可比拟的搜索数据,谷歌在语音技术开发领域拥有优势。但该公司必须证明他们有能力实现语音助手的广泛普及,这需要克服很多障碍。就在谷歌发布Pixel手机当月,全球最大Android手机制造商三星收购了Viv Labs,这是一家专门开发语音助手的创业公司。三星在声明中表示,该公司计划今年推出一个人工智能平台。目前掌握美国40%智能手机市场份额的苹果也在采取类似的措施推广该公司的Siri语音助手。


微软已经推出了相应的工具,开发者将Cortana嵌入他们的设备。而Cortana产品营销主管马修·奎兰(Matthew Quinlan)也表示,他们的汽车合作伙伴将在CES上宣布新的整合计划。“想让Cortana发挥作用,需要将其整合到许多不同的设备中。”


此外还有Facebook。该公司表示,扎克伯格的智能家居助手只是一个演示。但这家社交网络的确尝试整合更多机器人,在Messenger聊天应用中集成人工智能助手。聊天软件恰恰是谷歌的短板。


不过,亚马逊依然是行业领导者。对于正在开发语音助手工具的开发者而言,该公司也可以用已经十分流行的云计算平台为期提供支持,这便为其赋予了另外一项优势。


“2017年看不到明显的第二名。”美国市场研究公司Forrester分析师麦克·瓜尔蒂耶里(Mike Gualtieri)说,“从技术上讲,谷歌是最有实力的竞争者。具体到谷歌能否进入人们的家庭,我持怀疑态度。”


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Google Now


助手噩梦


另外一大问题在于如何借助语音控制的家居服务赚钱。硬件销售的利润通常很低,而语音控制的电脑也可能对现有商业模式构成冲击,包括基于文本模式的网络搜索。


但部分投资者并不担心。“一旦控制了接口,就有很多赚钱方法。”风险投资公司Greylock Partner合伙人约翰·丽莉(John Lilly),“你控制了信息流便可引导用户需求,然后卖东西给他们。”


丽莉投资了人工智能创业公司Ozlo,他坚持认为年轻企业也能凭借先进的技术在这个市场分一杯羹。例如,他们可以开发能够展开复杂对话的系统,而不是像Alexa用户那样只能发出简单的指令。但分析师怀疑创业公司在资金预算和数据储备方面不及上市科技公司。


但这或许不会阻止规模各异的公司争相开发自己的语音助手。在这一过程中,谁能真正控制工具才是最为重要的。


“不到三年时间,所有家庭都有机会拥有自己的数字助手。”Forrester的瓜尔蒂耶里说,“现在的问题在于我会跟谁沟通:是亚马逊Echo,还是我的冰箱?这可能是一场噩梦。”



文章来源:新浪科技。


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