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IMAX公司CEO:许多人要做VR中的IMAX,所以IMAX来了

IMAX公司CEO:许多人要做VR中的IMAX,所以IMAX来了

青亭网 丨 深度洞察

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2017-01-10

青亭网

Xtecher特稿作者

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近日,《财富》杂志采访了IMAX首席执行官理查德·葛尔方(Richar Gelfond),后者谈了谈虚拟现实和IMAX正在打造的VR影院。


IMAX CEO


IMAX正在吹起一场虚拟现实的热风。


这家巨幕影院背后的巨头,本月在洛杉矶开设了第一个VR体验中心。人们支付10美元,在15个隔音室中的一个上戴VR头盔,体验大约七分钟的VR游戏或电影。


洛杉矶的VR体验店是IMAX今年将在全球亮相的六个VR中心之一。对于很多没有过VR体验的人来说,IMAX的体验店可能是他们的第一次体验。


在接受《财富》采访时,理查德·葛尔方讨论了为什么IMAX正在推进虚拟现实,包括IMAX希望从新的娱乐中心学到什么,以及新兴的VR技术是否准备好了迎来自己的黄金期。


《财富》:你为什么要建立虚拟现实中心?


Gelfond:因为IMAX公司的品牌需要。我们觉得我们正处在一个非常好的位置,有机会成为VR娱乐中心的第一推动力。许多人向我们描述VR的时候,他们会说:“我们可以用VR达到IMAX的效果”,这意味着他们是高端VR体验的提供者。我们不由想到:“伙计,为什么IMAX不自己做VR的IMAX,而要让别人成为VR的IMAX?


所以我们带来影音娱乐技术。我们与谷歌合作开发了一个电影级VR相机;我们与电影制片人和工作室建立了联系;我们筹集了5000万美元的资金来创作VR内容。我们做基于位置的娱乐,我们知道如何管理它与我们的1200剧院网络。最后,我们与地产开发商有联系,所以我们处于非常有利的地位。


《财富》:这些娱乐中心首次亮相时遇到了什么挑战?


Gelfond:最大的挑战之一是时机。 VR不是已经成熟的产业。我不知道什么是最好的VR头盔;我不知道VR游戏是否比VR电影好;我不知道你可以收多少钱;我不知道体验时间应该有多长……有很多未知数。


我们决定试试这里面的水有多深,从而了解市场到底是什么样子。到今年第一季度末,我们将在多个国家和地区,拥有六个体验中心,我们将开始获取数据,学习很多;我们也会非常灵活,因为现在还没有标准答案。


《财富》:你认为VR未来会是一个“剧场中进行”的体验,还是会是一个“家庭娱乐式”的体验?


Gelfond:我认为他们可以并列存在。如果有一个重量级电影,你会想在IMAX中看,然后也会回到家里再次回味;如果它不是一个大片,你可以跳过IMAX,只是在家里看。


举个例子,如果有一个《星球大战》的VR电影出来,如果在你的经济承受范围之内,你能在家里享受在千年隼号(注:Millennium Falcon,星战系列中的一艘飞船)上开飞船的快感,你一定愿意付钱。你会买一个VR头盔,然后在家里反复去玩。


但这是一个成本的问题。在家里,你需要买一个头盔,你需要足够强的计算机,你需要足够大的空间。所以我们认为剧院是(和家庭娱乐)互补的。你可以支付10美元在剧院看VR,也许以后当有更多的内容,那么你会在你家里看。这种方式,也是我们很喜欢的VR行业起步的方式。


《财富》:为什么现在是一个开放VR娱乐中心的时机?


Gelfond:我认为即将迎来VR内容的拐点。有工作室开始制作自己的VR内容;有知名的电影制作人,如拉索兄弟(注:Russo brothers,曾经导演过《美国队长》系列)和迈克尔·贝(注:Michael Bay,曾经导演过《变形金刚》系列),开始制作自己的VR内容;有像大卫·埃里森(注:甲骨文创始人拉里·埃里森之子,也是好莱坞电影明星兼制作人)和他旗下的Skydance(注:好莱坞电影公司,曾拍摄《终结者:创世纪》、《碟中谍5:神秘国度》、《星际迷航:暗黑无界》、《大地惊雷》等电影)这样的企业家开始做VR游戏内容。


在有真正好的内容之前,VR的爆发永远不胡开始。而现在,我认为我们正迎来非常重要的第一波的高端内容。


《财富》:你体验过什么样的VR内容,让你看到了这里面巨大的潜力?


Gelfond:我尽量不想太过强调我个人的体验,我认为一个人的想法是有局限的。但是我们看到VR周围的热度已经足够,相信这场火可以快速烧起。顺便说一句,我们可能进入的很早,但我不会在短期内花那么多钱。在这个很早的时期,我们会调动一些资源来等真正的时机到来,我们在努力让这一切变得可管理。


《财富》:企业似乎只是浅浅的触碰VR,尽管他们想借助这个概念炒作?


Gelfond:我想这一两年,很多资金都流入了几个特定的公司,我想也许VR的发展比当时人们想的要慢一些。这就是为什么我们要投资和开发一个更灵活的平台,因为现在很判断哪一家(VR头盔)最终获胜。所以我宁愿先去赌一个可以演变的内容平台,当VR硬件的未来清晰的时候可以随之调整。


《财富》:目前新的娱乐中心中使用的是哪些VR头盔?


Gelfond:我们主要使用HTC Vive。有很多内容可用于Vive。我们还在试用Starbreez(一家瑞典斯德哥尔摩的企业)的VR头盔。此外,我们正在与Acer合作,他们将与Starbreeze合作,推出下一代头盔。我们希望IMAX也能使用这个头盔。


《财富》:Facebook买下了Oculus,也推出了自己的Oculus Rift,他们是否参与?


Gelfond:目前他们不是,但我们愿意与任何的硬件平台沟通。


《财富》:什么是你想要展示的VR媒体内容?


Gelfond:当一部电影正在制作中的时候,我们会制作一个VR版的先导片。我认为一些观众会想看到这么一个非常令人兴奋的冒险,他们可以通过一个自然的纽带,成为这个冒险的一部分(在虚拟现实中)。这是我们想要的方式,我们已经有了初步的讨论,但还没有进行尝试。


《财富》:是不是像去年夏天的《捉鬼敢死队》那样附带的VR体验,让观众可以在里面射击虚拟的鬼怪?


Gelfond:是的,The Void提供了那个体验的方案。这是一个非常好的、高端的体验,同时这个方案也可以更广泛的应用,围绕这个案例,我们希望能在不同的环境中提供不同的产品。


《财富》:你认为这些VR体验是电影的额外营销,还是你认为它们是更多的东西?


Gelfond:我们不会让VR成为电影的营销工具,虽然如果片方想要使用VR作为促销、并愿意赞助,我想我们会开放。我们的计划是不会为营销式体验收费。


《财富》:你是否感受到观众对VR体验有很强烈的渴望?


Gelfond:你提到了《捉鬼敢死队》的VR体验,这是在纽约杜莎夫人蜡像馆里的一个项目。人们愿意为此付出20美元,观众络绎不绝; Starbreeze有一个便携式VR体验设施,他们收费接近20美元,也有很多人体验。

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