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跳票3年终以倒闭收场 Lily揭开了无人机哪些真相?

跳票3年终以倒闭收场 Lily揭开了无人机哪些真相?

智东西 丨 行业洞察

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2017-01-13

地雷

Xtecher特稿作者

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文 | 四月


导语:继全球范围内的裁员潮席卷数家无人机公司后,曾三度跳票的Lily也敌不过现实困境,万劫不复。


今天Lily无人机两位创始人联名给预订用户发出一份邮件,承认公司无法按期发货,并将宣告公司关闭,将预定款返回到用户手中,这也正式宣告在无人机行业引来无数关注和争议,并多次跳票的这家明星无人机公司,倒闭。


三年前,一群刚从UC Berkley毕业的大学生写下“重新定义相机(Camera Reinvented)”的豪云壮志。2015年5月,与创始人同名的Lily无人机引爆整个科技圈,因其随手抛飞、防水、环绕飞行等在当时看来狂拽酷炫的性能而红极一时。随后的两年间,这间公司几经动荡,三次发货跳票,饱受质疑。


如今,时间到了Lily Robotics承诺的第三次发货时间,而预定用户两年苦等,却是Lily公司倒闭的消息。实际上,因为有Zano铺路在前,大家对于Lily破产并不十分意外。但这对于近期坏消息不断的无人机圈仍是一次打击。


一、融资被拒 倒闭落幕


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从Lily的通知邮件中看来,最终导致公司歇菜的原因主要有两个:1)新轮融资受阻,“我们一直与不断减少的资金斗争”;2)生产线被被迫暂停,第一批订单仍无法完成。字里行间透露着两位创始人的无奈和困窘,没有新钱支撑产品下线,再而三地拖延发货时间已毫无意义。这本是一款应该两年前就该上线的产品,曾经博眼球的“抛飞、绕飞、跟随”等功能已经悉数落地。


在邮件中,Lily强调会“把钱退坏给客户”,并附上了退款详情。但Lily真正欠下的是两年前支持者们的满心期待和厚望。


Lily将在接下来的60天内向客户退款。我们将针对原始交易所使用的付款卡启动退款(您不需要采取任何行动,退款出现在您的对帐单上大概需要14天)。


如果您使用的卡已过期,请填写此表单,以便我们可以通过其他方式(例如PayPal或支票)提供退款。


从当年的宣传视频看,该无人机比大疆无人机强一百倍,能够直接抛飞,自动跟拍,自动回收,落入水中还能自动飞起等,很多人都被这款超前卫的无人机惊艳到。


以下是Lily发给支持用户的通知邮件。在这两年间,邮件往来成为Lily和用户们最紧密的联系方式,其中两次都是延迟发货的解释和道歉。这次大概是最后一封邮件了。


亲爱的Lily社群,


我们是Lily团队的Antoine和Henfry。当3年前Lily踏上创造飞行摄影机之路时,我们决心开发和生产一个超乎你想象的产品。


过去一年里,Lily这个家庭经历了很多起落。我们的产品质量稳步提升,并且收到很多来自测试项目的良好反馈,这都让人感到欣慰。同时,我们一直与不断减少的资金斗争。过去几个月,我们试图获取融资,来使我们停止的生产线重新运行并且派送我们的第一批产品,但是,我们失败了。因此,我们深感悲痛地说,我们正在计划关闭公司,并且把钱退还给客户。


感谢大家这段时间对我们的信任和支持。我们的社群是我们不断前行的动力,即使我们的处境变得越来越艰难。你们在论坛和邮件中的鼓励话语,给了我们继续拼搏的希望和力量。


在我们离开之前,我们要感谢所有曾在Lily工作、与Lily共事,以及曾投资Lily的伙伴。谢谢你们曾经为了努力打造一款伟大的产品而奉献的白天,黑夜,周末和假期。


在付出这么多努力之后,看到这个冒险旅途结束了。我们很失望,也很遗憾我们无法交付您的飞行摄像机。我们无比感激您作为预订者对我们的支持。谢谢您相信我们的愿景,并给予我们机会,让我们能走到现在。我们希望我们的贡献将有助于为我们行业的令人兴奋的未来铺平道路。


此致,


Lily 创始人Antoine 和Henry


二、三度跳票 Zano早逝


Lily Camera 最早于2015年5月12日开启预订,这里需要强调和说明的是,Lily并没有参与到Indiegogo或Kickstarter两大平台参与众筹,而是直接在官网开启预订。关于这一点Lily CEO Antoine也在公开场合说明过,并表示众筹平台常会出现假页面仿造Lily。


随后,便是Lily的无限跳票。包括2015 年 12 月份,Lily 无人机第一次跳票;2016 年 2 月,Lily 无人机再度跳票,且没能给出延后的发货日期;2016 年 8 月,Lily 表示要在去年 12 月至今年 1 月期间发货。在此期间,Lily似乎为了防止各位用户的担忧,还公布过新一轮的融资,投资人中包括早期参与Twitter的基金Spark Capital,这一轮的融资金额为1400万美金。同期,先烈英国无人机公司Zano宣布倒闭,原因是“来自研发和制造环节的诸多未解决问题”,倒没有提及资金问题。


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在最近一次博客更新中(2016年10月5日),Lily方面还表示预订通道已经关闭,产品已尽进入到物流阶段。


三、6万名预定者 3400万预付款


据智东西调查,Lily无人机在预订期间共获得不少于3400万美元的预定金额,不少于6000名付费支持者,这样看来,申请破产后Lily仍需支付一大笔退款补偿。直到今天,Lily仍表示第一批产品不能正常下线。2016年10月的“正式发货”到今日的“让停止的生产线重新运行”,这其中莫非是有何难言之隐?


在2016年12月底,曾有外媒报道Snapchat正在物色摄影器材厂商,传言Snapchat已与Lily无人机制造商进行了多方面的私下沟通,有意对其进行收购。Snapchat与Lily Camera 的开发商 Lily Robotics进行了多方面的沟通,但目前仍未有结果出来。按照以往Snap把并购公司技术收归己用再推公司新品牌的先例,那么Snap收购Lily无人机也并无可能。不过从今天的破产公告来看,收购案看是没有谈拢。跳票两年,中间质疑声不断,Lily无论是品牌还是产品都无过多商业价值。


Lily预订的早鸟价为499美元,预定价格799美元,正式出售价格999美元。作为一家初创,这样定价并不便宜,预订数额也很理想,主要得益于Lily的宣传视频和概念推广。


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1、通过对飞控和自稳系统的设定,实现简单粗暴的使用方式:向外抛出,自我平衡,捕捉可穿戴控制器信号,进行跟踪拍摄。但随后不少业内人士表示对其抛飞灵敏度的质疑。

2、让廉价老科技GPS的大有可为:传感运动数据,调节追踪方式(最高速度达25mph),360度环绕拍摄,视频图像修正。航拍质量参数不尽人意。

3、便携的机身及可穿戴的追踪器外壳防水,从而支持多项户外运动(田径、滑雪、划艇等行速相对不高的活动)的追踪拍摄,技术简单却实用。增重到1.3kg,同时需要更长的自稳时间。

4、采用智能化的视觉图像分辨,并对声音进行数字化降噪处理,在跟航的同时保证跟拍,并实现反手降落。


无论如何,这款理想化的产品最终还是流产在人们的质疑声里。


四、似曾相识的故事


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与大多数明星项目一样,Lily背后藏着一个美好故事。萌芽在2013年9月,刚从加州大学伯克利分校毕业的Antoine Balaresque和Henry Bradlow像年轻时的乔布斯一样,在车库里成立了Lily Robotics无人机公司。他们当时对自己公司的愿景就是做出一个“飞行的相机”,不用复杂的操作技巧就能在空中为人们照相。 Lily也因此成为了自拍无人机领域的鼻祖。


这份“没钱的激情”与硅谷的创业精神不谋而和。2014年春天,Lily收到了第一笔可观的投资,投资人是纽约潜力股风头大牛Shana Fisher。紧接着,Lily无人机炫酷的演示视频刷爆各个社交网络,一时间这款远不能正式量产的无人机Lily Camera被推到了聚光灯下,成为当时各大媒体的争相报道的头条。


无论是从两轮数千万的融资额还是前期筹集的3400万预订款来看,Lily完全具备量产的资金支持和研发经费,当然,至少在中国这笔钱是够用的。但据业内人士分析,无人机量产,特别是缺乏供应链基础实现量产所需要面临的坑远比想象中困难。


知乎网友MR.城堡表示:小型多旋翼无人机的硬件和软件在开源大潮之下已经变得容易实现。对于具备编程能力与单片机或ARM芯片项目开发经验,具备航模使用经验的发烧友,如果装备齐全,硬件设备到位,两三天DIY一台无人机并进行基本调试,难度不大。如果该人员具备控制领域相关知识,熟悉导航算法,姿态算法,数据融合等,修改开源程序,根据自己的任务设计飞控并不复杂。但DIY的无人机,一个人做一千次可能有一千种不同的效果:配平参数不同,机身配重不同,抗风能力不同等等。


但商品无人机必须保证标准化,产品要千篇一律,不能这几台设备一套参数飞的不错,下几台设备就要换参数。而要保证标准化的产品质量,每个部件的生产工艺,做工质量,生产流程都非常关键。因此中国商用无人机最重要的成功原因之一就是:中国制造。


五、无人机市场真相


从2016年下半年开始,看似平静的市场下无人机裁员暗潮涌动,从全球老二的3D Robotics的颓势初现端倪,GoPro发布Karma并没有为业务增长带来希望,反倒让其陷入裁员割臂,随后,裁员蔓延到中国厂商,亿航、零度智控都无法幸免。昨天Parrot也在财报中透露了裁员计划。裁员让无人机行业人心惶惶,动辄上百人的规模,波及的公司也非无名小卒。2017年的无人机市场还能好吗?


有业内人士预测,1)腾讯与零度合作的Ying依然继续难产,引发讨论的“蛋形无人机”众筹将会是下一个笑话,小米无人机会沉寂;2)圈钱的、众筹的、都不会好,做实业看业绩的玩具厂和模型会持续。


弱肉强食是亘古不变的道理。有数据表示,2016年的120亿消费级无人机市场中,DJI共占据100亿。而在IDC针对国内小型无人机市场的分析中,零度智控凭借口袋Dobby无人机小胜一场,但也有声音表示,其整体营收并不理想。


回顾2016年消费级无人机演进趋势,1)技术门槛整体提升,包括全向避障、计算机视觉、整体稳定性进步。但在前进速度上,众无人机品牌与大疆仍不在一个节奏上,导致段位进一步被拉开;2)航拍市场容量有限,趋于饱和,开拓周边和配件市场是可能的喘息机会。但考虑到大疆在经销渠道、专利技术、知名度和口碑等方面的综合实力,开拓新市场这个问题上,大疆不见得会给其他人留蛋糕。


受到裁员和倒闭事件影响,投资人对于无人机行业的信心减弱。在与高榕、祥峰等投资人的交流中,大多呈现保守态度,表示初创公司进入该领域的机会比较小。1)没有更高一层的创新,技术创新力上进入了一个平缓期;2)国内的细分市场还需要教育,暂时支撑不起一个太大的盘子;3)现有公司的再融资机会需要依靠销售业绩服人。


在大疆寡头地巩固和抢夺市场的同时,培养一批相得益彰的对手也是必要之举。半导体时代,英特尔尽管足以收购对手AMD,但实际上他们也希望小型对手依然活着。竞争才是行业健康的表现。如果身边的对手都一个一个倒下,在某种程度上也在预示行业的生命力衰退。


来源:智东西

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