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苹果也要加入“AI联盟”了,这是要变得越来越开放的节奏吗?

苹果也要加入“AI联盟”了,这是要变得越来越开放的节奏吗?

36氪 丨 科技快讯

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2017-01-28

tuni

Xtecher特稿作者

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相比于亚马逊、谷歌等科技巨头,苹果在AI处于相对落后的地位。近期,苹果在AI方面接连动作连连,反映出这家巨头发展AI的紧迫感。


如今,苹果在AI方面又有了新的动作。还记得五大巨头成立的AI联盟吗?当时他们没带苹果玩。现在,苹果终于要加入了。


所谓“AI联盟”是指人工智能合作组织Partnership on AI。去年9月,Facebook 、 亚马逊 、 谷歌 、 IBM 、 微软联合创办这个组织。该组织成立时就预计要纳入更多的伙伴。然而在当时,苹果、Twitter、英特尔和百度均没能拿到入场券。


据报道,知情人士透露,苹果入伙“AI联盟”的消息最早将于本周公布。苹果和Partnership on AI均未做出回应。


苹果在AI领域起步并不晚。2011年,苹果开发了语音助手Siri。但是,谷歌、亚马逊、微软的崛起还是抢了苹果的风头。谷歌Deepmind的阿尔法狗4:1狂虐围棋高手李世石,亚马逊的Alexa也成为最炙手可热的语音助手,微软的小冰智能程度也要把如今的Siri甩出一条街去。


从AI专利的数量上,可以更直观地看出苹果的掉队。据CBinsight统计,2009年至今微软共计拥有200多项AI专利,从数量上占据第一的位置。谷歌从2011年起奋起直追,目前共计拥有150余项专利排在第二。亚马逊和Facebook紧随其后,而苹果共计15项专利排在尴尬的倒数第一。


苹果也要加入“AI联盟”了,这是要变得越来越开放的节奏吗?


日前,两位AI方面的高管也相继出走。苹果机器学习总监Daniel Gross加入YC成为合伙人,Swift编程语言开发者的Chris Lattner跳槽特斯拉担任VP。显然,他们并不看好苹果在AI方面的前景。


那么,什么原因导致了苹果在AI方面的落后呢?


苹果对保密的执着,限制了它改进人工智能技术和招揽顶级人才的努力。因为人工智能研究人员喜欢发表论文,而这是过去的苹果所不允许的。去年12月,一向坚持闭门造车的苹果终于发布了第一篇AI的论文。这篇论文出自卡耐基梅隆大学教授Russ Salakhutdinov的手笔。这也标志着苹果在AI研究方面开始改变自我,变得开放。


而加入“AI联盟”将会使苹果变得更加开放,因为Partnership on AI称其目标是“进行研究、建议最佳行为,以及以开放式许可方式发表研究成果”。


2016年,“见顶论”和“衰退论”始终缠绕着苹果,挥之不去。苹果公司的年度营收和利润目标双双落空,公司高管薪资受到不同的削减。而在AI领域的“掉队”,也让苹果的危机感日盛。不过苹果并没有坐以待毙。除了变得更加开放之外,在过去的一年里,苹果收购了四家AI领域的公司。其中,8月(消息披露时间),苹果斥资2亿美元收购了一家名为Turi的机器学习公司,并在其基础上创建了苹果的机器学习研发团队。


除了上述这些努力之外,苹果在日本的AI研究中心将在3月开业,这将成为苹果在亚洲最大的研发中心。


虽然,苹果暂时处于落后位置,但是人工智能的领域应用都还不成熟。而且,苹果向来在技术创新上都不是第一个吃螃蟹的人,但是总能在合适的时机带着最好的产品抢占市场,获得最大的收益。依靠苹果的实力,并非没有后来居上的可能。不妨让我们静静地观察苹果究竟会有什么样的动作,在AI时代苹果能掀起多大的波澜。


(本文转自:36氪)

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