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每一辆出现在MWC展台的车,都藏着通信厂商 5G的野心

每一辆出现在MWC展台的车,都藏着通信厂商 5G的野心

36氪 丨 科技快讯

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2017-03-01

地雷

Xtecher特稿作者

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身处MWC展馆之内,“ The Next Element”的标语随处可见。

这是今年MWC官方GSMA早早就披露的会议主题。这个看似设问的名词词组,似乎早有答案——5G。

当智能手机本身已经难有大创新,当苹果、Google这样的大厂不参展,当三星、华为等厂商均将旗舰机型放在自己的发布会,去年在MWC期间备受关注的5G话题,今年几乎毫不费力就成了关注焦点。

Intel、高通、AT&T、NTT Docomo、韩国SK电讯、沃达丰、爱立信、英国电信、Telstra、韩国电信、LG、Telia、华为,Sprint,vivo, 中兴和德国电信…… 这个在MWC期间展示5G相关业务的列表上一定还可以列出更多名字。

这并不让人意外。一方面,移动通信技术的演进周期约为10年,全球第一个4G网络在2009年推出,已经进入成熟期。另一方面,近年来,VR、AR、AI、机器人等新技术的出现,对5G新网络的需求也日益高涨。

这种强劲的需求,自然会带来可观的收益。作为重要的参与方,高通预测,到2035年,5G将在全球创造12.3万亿美元经济产出,几乎相当于所有美国消费者在2016年的全部支出;到2035年,全球5G价值链将创造3.5万亿美元产出,同时创造2200万个工作岗位,几乎相当于2016年全球财富1000强企业中前13强企业的的营收总和。

在巨大经济价值的诱惑前,今年MWC期间的5G相关 “明争”与“暗战”,就不难理解了。

每一辆出现在MWC展台的车,都藏着通信厂商 5G的野心 | MWC 2017

(注:人山人海的MWC 展会 )

一、Intel

错过了移动互联网的Intel,其实也没有在4G 时代占到先机。对于5G的重视,自不必言说。

一年之前的MWC 2016,Intel就第一次发布了5G的测试平台(MTP, Mobile Trial Platform),并宣布了工业行业方面初步的合作。

此后的一年时间里,推出了英特尔® 5G 调制解调器、英特尔® GOTM 智能驾驶 5G 车载通信平台、第二和第三代英特尔 5G 移动试验平台、面向5G的FlexRAN平台。同时与包括中国移动在内的全球运营商合作,开展5G试验。

今年MWC之前,Intel就早早公布了在产品、合作方面的进展。产品方面,Intel 将推出第一个千兆级LTE 调制解调器英特尔® XMMTM 7560、第三代英特尔 5G 移动试验平台、网络边缘和存储产品。合作方面,Intel 将与霍尼韦尔、GE、加州大学伯克利分校推出英特尔-爱立信创新者计划;与诺基亚合作成立 5G 解决方案实验室。

与很多厂商不同的是,在Intel看来,为了真正发挥出5G的实力,厂商需要把服务快速部署到网络边缘,减少返回移动核心网和数据中心的流量,降低网络延迟。为此,Intel与通信设备厂商合作,想方设法提高网络边缘的计算能力、带宽和存储容量。MWC期间,展示了集成服务器功能的5G基站、虚拟化客户终端设备(vCPE)、软件定义广域网(SD-WAN)。

此外,MWC期间,Intel的合作伙伴爱立信也展示采用英特尔® GOTM 智能驾驶 5G 车载通信平台和英特尔 5G 移动试验平台进行互通;诺基亚则展示了采用英特尔技术的全球首个 5GTF 连接和端到端5G 网络。

36氪也受邀在MWC期间参观了Intel的展台。今年的MWC期间,Intel 5G 方面的展示主要包括:

1、中兴通讯发布IT BBU产品

中兴通讯与Intel合作,发布了面向5G的下一代IT基带产品 (ITBBU)。官方表示,这是世界上第一个基于软件定义架构和网络功能虚拟化(SDN/NFV)的5G无线接入(RAN)解决方案,采用了SDN/NFV虚拟化技术,兼容 2G/3G/4G/Pre5G,支持C-RAN、D-RAN、5G CU/DU,支持垂直业务和多场景的灵活部署,支持4G、5G混合组网,可以有效保护运营商的投资。

2、诺基亚5G FIRST

诺基亚开发的5G FIRST包括:一个涵盖了诺基亚AirScale大规模MIMO自适应天线、数据包内核和移动传输解决方案的诺基亚无线接入网(RAN),以及一个采用了英特尔架构的完整的服务产品。其中,诺基亚将采用Intel 5G调制解调器,应用于5G FIRST的初期部署,该解决方案将于2017年下半年开始部署,可为使用固定无线接入的家庭提供超宽频带

此外,现场还有很多非5G相关的展示,比如与华为合作,展示基于云的视频电话会议端点;与中国电信合作,展示基于RSD的NFVi;与展讯合作,发布采用14纳米制程工艺和英特尔架构的系统芯片(SoC);与NTT合作,展示基于Intel处理器的CloudWAN解决方案。

下面这张汽车的照片,就是5G端到端的一个展示案例。 先由终端移动设备对数据进行处理,再由5G网络上传至云端进行核心数据的处理。

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二、高通

提到5G, 高通是另一个不得不提的玩家。

MWC现场,高通的展台正好坐落于Intel的斜对面。走在展厅,远远就能看到高通5G相关的宣传。

从现场来看,高通的业务重心主要分为三部分:5G、骁龙芯片、新终端。本次MWC,高通发布了一款全新的调制解调器,扩展了骁龙 X50 5G 调制解调器系列,以支持符合 3GPP 5G 新空口全球系统的,5G 新空口(5G NR)多模芯片组解决方案。该调制解调器将5G、4G、3G以及2G技术都嵌入到一个芯片上,支持千兆级LTE网络,集成X50系列的5G处理器将将在2019年上市,将支持首批大规模5G 新空口试验和商用网络发布。

在4G时代抢占先机的高通,与下游手机厂商、全球运营商的关系都已为即将到来的5G做了铺垫,智能终端尤其是智能手机仍然是高通的重点。据高通公司技术营销部门经理Sherif Hanna介绍,X50 5G 调制解调器系列将首先使用在高端移动设备上,此后,这项技术将推广到非移动端,比如固定无线宽带。

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(注:高通展台)

三、三星

同属芯片厂商,三星也在MWC之前宣布了5G射频集成电路(Radio Frequency Integrated Circuit,简称RFIC)商业化取得进展。

三星今年的展厅与Intel、高通一样位于3号展厅。不过现场并未过多展示5G相关的内容。手机、平板依然是重点,Gear VR也给了不少展示。

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四、ZTE

作为通信设备厂商,ZTE今年也把展位中的很大一部分给到了5G相关的业务。 展馆的宣传语也是“ Bridging to 5G”。展会现场,ZTE搭了一个专门的5G展厅,但只有受邀才能进入观看,36氪也进行了参观。

ZTE在5G方面的进展主要可以概括为两部分,一部分是Pre 5G,即4G的升级,一部分是5G。其实在MWC之前,ZTE就发布了5G全系列高低频预商用基站产品,采用了Massive MIMO、Beam Tracking(波束跟踪)、Beam Forming(波束赋形)等5G关键技术。

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(图为ZTE的5G 基站产品)

现场ZTE还搭设了一个5G环境,使用4台基站设备,4个模拟UE设备的流量均在12Gb/每秒左右,合计可以达到50Gb以上。

5G的另一个特点是低时研,现场ZTE搭设了一套机器与双人对战的“打地鼠”游戏机,从在现场观看和体验来看,基本都不是机器的对手。

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五、华为

同样作为通信设备领域的知名厂商,华为除了在三号厅搭建了终端的展台,还在一号厅搭建了在千平左右的展馆,主要展示了5G最前沿的解决方案、与运营商及垂直行业合作伙伴的合作。

六、爱立信

爱立信是海外知名的通信设备厂商。MWC开幕当天,爱立信就发布了其全新的5G产品及平台。

在5G领域,爱立信的主要合作伙伴是德国电信、SK电讯,现场三家主要展示了5G联合网络切片。

此外,爱立信还与Intel达成了5G创新者计划,聚焦工业物联网领域,将与备制造商、业界、大学等合作,加速5G无线和基础设施在美国的普及。霍尼韦尔、GE和加州大学伯克利分校已经加入该计划。

七、诺基亚

诺基亚也是不得不提的通信设备厂商。虽然大家喜闻乐见的还是诺基亚5、诺基亚3、诺基亚3310这三款新机,但在5G方面,诺基亚还是与美国Sprint合作,演示了4.9G技术,可实现每秒几个G的传输速度。

现场展示的是使用3D波束赋形软件来演示该技术,可提供8倍的上行吞吐量以、5倍的下行链接吞吐量。

此外,诺基亚还与Intel达成了合作,计划在美国和芬兰设立两个5G解决方案实验室,打造5G网络,加速商业化进程。

另一个比较重要的进展是诺基亚5G FIRST,主要针对运营商工业连接的需求,包含诺基亚AirScale大规模MIMO自适应天线、数据包内核和移动传输解决方案的诺基亚无线接入网(RAN),以及一个采用了英特尔架构的完整的服务产品。据说,5G FIRST解决方案将于2017年下半年开始部署。

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八、中国移动

今年MWC,中国移动与 AT&T、沃达丰、docomo等一起组织了全球5G测试峰会(Globlal 5G  Test Summit)。

会议上,中国移动也公布了其5G路线图:2017年启动在北京怀柔的5G外场试验,2018年启动5G网络预商用试验,2019 年进行商用化规模试验,在 2020 年实现 5G 网络规模商用。

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九、Verizon

Verizon是美国第二大运营商。在5G方面也是比较激进的。就在近期宣布今年内就在美国11个城市提供5G服务。而思科也在MWC期间宣布,将向Verizon提供预商用的5G架构。

十、SK电讯

2016年底,SK电讯加入5G汽车联盟(5GAA),今年的MWC上,SK电讯也展示了自动驾驶的应用。

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(注:图为SK电讯展示的自动驾驶场景)

以上这些还只是展会的一角。有国外媒体统计,今年有20家厂商在MWC期间展示了5G相关的进展。

36氪在会场最直观的一个感受就是,MWC也要成为“车展”了,几乎大部分涉足5G业务的厂商,尤其是运营商,都在现场“飙车”,展示了车联网或者自动驾驶相关的应用。每秒产生1GB数据量,自动驾驶成了可能最早实现商用的5G应用场景。每一辆车的背后都藏着一家通信公司5G的梦想。

作为整个产业链中最基础设施的一环,运营商在5G业务中扮演着重要的作用,也是5G生态中最主要的付费者。不过,在4G刚刚部署并仍在部署的过程中,5G的铺设可能还是经济问题,Pre 5G 也是通信设备厂商们在推的一个重点,将5G的技术应用于4G的迭代产品中,为5G做技术铺垫,但又能做4G的生意。

对于普通用户来说,其实目前的4G网络已经在很大程度上满足了人与人之间通信的需求,5G网络其实更多的还是满足人与物之间的通信、物与物之间的通信。不过,好消息就是,手机千兆下载几乎已成必然,未来或许再无下载的概念了。


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