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斯坦福校友专访: “最佳人工视觉”小觅机器人创始人—Leo庞琳勇

斯坦福校友专访: “最佳人工视觉”小觅机器人创始人—Leo庞琳勇

投稿 丨 科技快讯

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2017-03-15

本文转自公众号斯坦福商学院

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人物简介


庞琳勇(Leo),Slightech Inc. (轻客智能)小觅机器人的创始人和CEO,美国斯坦福大学机械工程博士和计算机(机器人视觉专业)硕士,14年硅谷创业,NASDAQ上市,和公司行政管理经验,中国国际半导体会议(CSTIC)分会主席,在机器人视觉、图像处理、三维图形、GPU、以及工程力学方面都有研究成果,拥有31项专利,25项待批,65篇论文在国际刊物和会议上发表。

 


MYNT sDeno(小觅机器人)连续两年在全球最大的消费电子产品展会CES上惊艳亮相,被美国知名财经杂志彭博社记者评为2016年CES上最可爱的机器人,2017 CES官方数据显示其所属展台为参展4300家企业中最受瞩目的Top100展台,为参展的140余家人工智能(AI)公司中的Top10最受瞩目的展台。小觅机器人来自Sightech(轻客智能),一家总部位于硅谷的智能硬件和机器人研发制造的初创公司。我们的公众号有机会采访了创始人及CEO庞琳勇(Leo)博士, 进一步去了解小觅机器人和其公司。

 

校友专访


解秘MYNT sDeno(小觅机器人) ——“最佳人工视觉”


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在2017 CES上发布的MYNT sDeno(小觅机器人)配备了全新的智能视觉—360°的全角度人脸识别系统,可以实现同时多人人脸识别,升级的双目系统则是一对“仿真人眼”,模拟了人类视觉模式,对周围环境构建立无数个特征点,形成三维图像,能像人眼一样测出空间的距离和物体的深度,sDeno可以自己判断如何在三维的空间中进行移动和避障。小觅的双目系统还解决了白墙和玻璃避障的科技难题,这在VR/AR和自动驾驶领域也有广泛应用前景。目前,sDeno已经在商业领域提供服务,包括在展厅做讲解员,在商场做导购,和在公司做前台等。


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语音识别和交互方面,sDeno的英文方案不逊于亚马逊的语音智能助手Alexa


sDeno拥有自然语言与对话引擎,能够和人自然地对话。sDeno的英文对话是将自己的研发成果和全球最顶尖的mic阵列降噪方案,语音识别和合成,英文对话方案相结合,打造出了最佳的英文智能商用对话效果。sDeno还有中文版,能说流利的中文,这点上Alexa就得甘拜下风了。


小觅机器人的学习能力


sDeno配备了Nvidia TEGRA X1 SOC 人工智能核心,运算能力达到1TFlops (阿法狗AlphaGo:2T Flops),并有很强的并行计算能力和可扩展性,sDeno能够通过周围环境不断学习,满足多样化需求。Slightech是Nvidia的合作伙伴,MYNT sDeno也是目前市场上唯一一家基于Nvidia最新的GPU芯片和安卓系统的机器人。


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下一步sDeno小觅机器人会走向哪里?


庞博士说预测未来首先要理解历史,看清大的趋势和方向:人类社会的发展总是螺旋式的上升的,从二十世纪初到二十世纪六十年代,美国各大学最大的系是机械工程系,因为那时的高科技是汽车,飞机,火箭,导弹。之后是半导体和集成电路的出现,由于半导体发展的摩尔定律,芯片会越做越小,且以每两年在不增加成本的前提下速度提高一倍。半导体催生了计算机,计算机运算能力的非线性增长带来了PC时代,互联网时代,和手机/移动互联网时代。所以人工智能的发展会是爆炸式的几何增长,同时手机上的应用已做到极致,下一波的浪潮又需要将大脑和机械相结合,才能让人类的生活更方便,这就是机器人。机器人行业将和汽车行业一样,首先肯定是商用,从商用走向千家万户;不同的是会以更快的速度。机器人也会越来越智能,可以在不同的家庭和复杂场景下提供温馨的个性化的服务,相信未来几年每个家庭会拥有一台或多台机器人。


小觅防丢器MYNT—“数码时代的瑞士军刀”—轻客智能的另一款智能硬件产品


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小觅防丢器是轻客智能在机器人之前推出的第一款智能硬件产品,小觅的英文品牌是MYNT,也是从这里起源的,MYNT取自北欧语言中的硬币单词,同时也有薄荷,薄和清新的意思。MYNT代表MY Nifty Tracker (我的超炫防丢器),后来随着产品线的扩展,MYNT也代表MY Nifty Toy(我的超酷玩具-机器人)。


小觅智能防丢器也在CES上备受关注,被科技媒体誉为“数码时代的瑞士军刀”。大家都在日常生活中经历过到处找钱包,找钥匙,找手机的苦恼。庞博士从中得到了灵感:我们在网络世界中可以用搜索引擎查找信息,现实世界中我们应该也可以做到查找物品,寻找丢失的东西。小觅的出现则有效解决了物品搜索和寻找。它是全球最薄而功能强大的智能防丢神器。时尚炫酷的外观,3.5毫米厚度,仅有两个硬币大,精钢打造,配套手机app工作。小觅防丢器下一步将围绕个人物品的管控,推出一系列的互补产品,打造全球防丢平台,为用户创造更便捷的智能世界。今年在CES上还推出了小觅GPS版本,致力于为全球范围内的儿童拐卖问题提供有效的技术解决方案。


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小觅防丢器鸡年纪念限量


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小觅防丢器的额外功能 I:  独家支持Mac和PC电脑遥控


 小觅独家解决了电脑遥控,操作距离还可以达到50米,轻松搞定PPT和Keynote翻页,iTunes音乐播放控制,秒杀所有Mac自有品牌的电脑的遥控器!


小觅防丢器的额外功能 II:  提供手机遥控和自拍


 小觅提供了手机遥控自拍功能,手机遥控音乐播放功能。以下图为Leo用小觅自拍的照片,够酷吧。


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高难度的跳跃瞬间自拍,只有小觅才能轻松拍出这效果


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用顶尖技术成就卓越体验


在问及轻客智能的产品如何从众多智能硬件中脱颖而出,受到著名投资人的青睐,得到市场的认可时,庞博士表示:将产品做到极致,如“最佳人工视觉”,“最薄”,“最坚韧”“最低功耗”,“误报率最低”等等。轻客智能聚集了一个包括美国三院院士伯克利教授Eli、前百度、阿里、亚马逊高管组成的世界级的顶级团队,坚信用顶尖技术成就卓越体验。


庞博士谈到如何获得投资,“杨宁是我的斯坦福校友,也是中国智能天使投资的第一人,他见到小觅成品后觉得实物比渲染图更让人心动,而且防丢领域是智能硬件市场的蓝海,就投了。”说道关于徐小平的投资时,庞博士说他也感到有点儿意外,当时去真格基金原本是想见他的斯坦福校友,真格基金的总经理方爱之(Anna),想不到去了之后大家都想听他讲讲,庞博士就开讲了,大家都特别感兴趣,讲完就签了term sheet。


Slightech成功的重要因素


采访结束前,笔者问庞博士:Slightech成立后的两年多内连续推出了三款有影响力的产品—Slife App私生活应用,小觅智能防丢器和小觅智能机器人,您会将此归于那些因素?您对年轻的创业者尤其是即将毕业的学生有什么建议?  


“Slightech于2014年年初成立,到2016年9月实现盈利,其中技术是非常重要的,另外与创始人管理经验和创业经历也很相关。我从毕业之初的技术研发和产品经理的经历,短暂的海归创业,再到过去十四年在硅谷的工作和创业,其中经历了多次创业,几次并购和一次纳斯达克上市,积累了不少经验教训,也积攒了人脉,到2014年成立Slightech时,感觉从个人到团队各个方面的准备都比较充分了。对于即将毕业打算自己创业的学生来说,加入Startup经历它的各个成长阶段,可以迅速积累创业经验,加入已成熟发展的大公司,则可以在一个更大的平台上学习东西。关键是弄清自己的想法,是喜欢初创公司的多种可能性还是适合在大公司的稳定发展。一般创业的有两类人:刚从学校毕业的,因为那时有冲劲,失败成本低,还有就是事业有成之后的,那时追求的更是人生的价值和梦想。不管你选择那条路,最重要的是把创业当成一种经历,享受创业的过程而不是结果。”



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