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当人工智能来临,智能手机将迎来一场交互革命?

当人工智能来临,智能手机将迎来一场交互革命?

投稿 丨 行业洞察

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2017-03-29

李北辰

Xtecher特稿作者

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距离2017上半年最受关注消费电子产品三星Galaxy S8的最终问世,已进入倒计时阶段。毫无疑问,在所有对这款产品抱有期待的发声中,“Bixby”无疑最受关注。


去年秋季,三星斥资2.15亿美元收购人工智能公司Viv Labs,后者由苹果Siri团队部分成员开发,以增强自身在人工智能领域的研发,而并未让流言弥漫太久,仅隔数月,他们就将人工智能用于最新旗舰机型上。


其实从Siri算起,到Google Assistant,Amazon Alexa和Cortana,人工智能助手领域玩家虽谈不上拥挤,但确实高手云集,三星选择此刻入场,或许已知晓“前辈”们的弱项。在对之前那些智能助手进行分析时,知名风投机构Andreessen Horowitz合伙人埃文斯就曾直言不讳,苹果和亚马逊类似功能都有夸大承诺之嫌,它们的承诺与现实预期之间存在鸿沟。


如你所知,就在去年大概同一时刻,李世石的虽败犹荣换来了人们对于AI的关心和敬畏,但在我看来,不同于6800多天前深蓝与国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫的另一场大战,也不同于2001年斯皮尔伯格将《AI》搬上银幕引发全民热议,人工智能正在大规模落地,才是这场围棋之战持续发酵的最大原因——而一年之后,当全球出货量最大的手机厂商将AI添置在手机上,无疑让人再次听到了人工智能技术落地的巨响。


不过,与不少厂商对于概念的追逐不同,三星让技术落地的方式显得更为实用——即,通过更完整的交互逻辑,改变多年来手机人工智能等同于“语音助手”的尴尬现状。


必须承认,在此之前,手机助手的本质更像是对搜索行为的扩充,而Bixby的野心是通过将触摸与语音结合,创造一种人机交互方式,让Bixby成为一种新型人机交互界面。

 

人机交互方式的变革


很长一段时间以来,当我们谈及手机智能助手时,最大痛点之一无疑是其只支持少数被选定的任务,这让想通过语音指令控制应用的用户感到困惑和懊丧,他们并不知道它到底能干些什么,也就丧失了调出它们的欲望——这也是Bixby最值得期许的一点,在三星看来,几乎所有能通过屏幕操作的应用程序也都可以通过Bixby来操作。


之前有外媒透露,三星将会预装十款支持Bixby的程序(包括照片库,通讯录,照片,信息等),但可以肯定,作为三星软件和服务研发的核心,随着时间推进,Bixby将发布SDK工具让更多第三方应用和服务与之产生嫁接,譬如整合餐厅预订机票查询等实际功能。


而在使用细节上,三星表示,只要用户启动植入Bixby的程序,它就能理解其当前所处的背景和状态,这种场景感知能力让Bixby被唤醒时不会打断用户正在进行的任务。


在底层逻辑上,基于AI的智能交互方式与过去的“语音操控”可谓云泥之别,由于拥有极其牢靠的识别能力,Bixby可以在很大程度上理解用户的上下文背景,从而给出合理回复。要知道,过去几年,人工智能最跃进的领域之一就是对自然语言理解,在不少学者看来,用不了几年,人们获取信息和服务的方式将从输入冰冷的“关键词”更多转向人机“多轮对话”。如今Bixby就是个例子,一些常见语法错误并不会对其造成困扰,即便信息残缺,它也会尝试完成任务,并会主动询问是否需要寻找额外的补充信息——这种强大的认知力势必大幅升级用户体验,让更多人改变手机助手只是“戏弄对象”的印象。


事实上,与前辈相比,巨大的实用性正是Bixby引以为傲之处。你知道,在前人工智能时代,虽有数据量支撑,但手机助手给出的回复更多还是简单的信息检索(譬如你询问天气,它给出答案),你不能指望它做更复杂的事。但如今拜机器学习所赐,手机助手能够做出更高级的回应。这也是三星S8人工智能战略的杀手锏——它可以在一定程度上“控制”你的手机,譬如你可以让它在手机里找到一个人的照片(图像识别功能),然后命令它发送给另一个人,或者通过语音操作让它帮你手机里的照片自动分类。

 

未来已来


除了内在变革,在人机交互的外在接触上,除了通过语音,三星还另外选择了一种更实用的方式:在S8机身侧面专门设置一个按钮用来激活Bixby,如同一个步话机,你可以更直接地与其沟通。


嗯,除了上述“内容层面”的隔阂,智能手机助手唤醒操作的冗余,甚至是不少人忘记还有手机助手这回事的最大理由……毕竟如今手机Home键已颇为沉重,很多时候会让激活助手页面显得混乱。而直觉便知,物理按键能够让唤醒助手变得就像锁屏一样顺其自然。三星软件和服务部门执行副总裁兼研发主管Injong Rhee就用打电话说明物理按键的重要性:传统打电话步骤是解锁,找到电话簿,选择联系人,按下拨号键;换作Bixby,按下激活键,说出语音指令,电话就拨出去了。


事实上,倘若你深谙人机交互的历史,不难发现一个清晰的脉络:从电脑到手机,主流计算设备的每次颠覆性变革,必然伴随着人机交互难度下降(譬如鼠标和Windows 图形界面之于个人电脑;电容触摸屏和操作系统之于手机)。


所以当触摸界面成为智能手机标配已达十年之久,完全有理由期待新一轮变革的来临,考虑到人类从“互联网+”跃迁至“人工智能+”的不可逆转,这种变革势必将来自人工智能。


其实这几乎是所有科技巨头的共识。谷歌CEO桑达尔·皮查伊就表示,谷歌会从“移动设备优先”转为“人工智能优先”,因为“有朝一日各种外形的计算机将会在我们生活的各个方面,扮演智能助手的角色。”这与三星的布局不谋而合。


嗯,如你所知,在不少业内人士眼中,人工智能未来最具颠覆意义的应用场景,就是电影《Her》里如萨曼莎那般无所不能的“私人助手”——如今,在2017年春天,当你看到人工智能用于S8的景象,不知能否想起那句经典名言:未来已经来临,只是尚未流行。


李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

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