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SpaceX年内将发射重型火箭,装载“能想象到的最傻的东西”

SpaceX年内将发射重型火箭,装载“能想象到的最傻的东西”

Xtecher原创 丨 科技快讯

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2017-04-03

郭宝婷

Xtecher特稿作者

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来源:ArsTechnica,编译:Xtecher 郭宝婷


SpaceX的可循环火箭“猎鹰9号”(Falcon 9)发射成功的兴奋劲还没过去,SpaceX创始人Elon Musk已经公布公司的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)试射预计将在今年内进行。这款重型火箭由3个猎鹰9号核心组成,意味着它将成为世界上最强大的火箭。


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SpaceX公布的第一张猎鹰重型火箭照片


SpaceX或将尝试在发射时回收火箭头部——由单一的Merlin引擎组成,是用在猎鹰9号上的9个Merlin引擎的真空版。这种回收是很难的,但一旦成功,就将达成公司期望的循环使用目标:第一阶段回收载重减阻装置,第二阶段回收发射的机体,也就是意味着可以回收整个火箭。


可以实现吗?目前还不清楚第二阶段如何进行回收,也许会结合使用Merlin引擎和降落伞。SpaceX还没有透露具体将怎么做。Musk发推文称:“成功率很低,但值得一试。”后来他又补充,机体可以像SpaceX之前的“龙”(Dragon)飞船从轨道返回地球一样进行回收,但主要的担忧是,为确保第二阶段安全落地需要加多少重量。


Musk一再重申,公司会在夏末前进行发射。但他又在一档新闻节目中表示,猎鹰重型火箭目前是公司第二重要的任务。目前首要处理的是猎鹰9号商业价值的充分开掘。


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美国肯尼迪太空中心将会是此次发射的地点


此次猎鹰重型火箭试射已经拖了几年之久。创始人解释道,这是因为重型火箭的研发远比想象中困难。Musk说:“听上去简单,但做起来是变态的难。”重型火箭的核心组件经历了多次重新设计,并不断加入新的配件。今年内的试飞将是一次风险很高的任务。为了节省资金,公司计划使用两个已经测试成功的猎鹰9号核心作为中心核心两侧的助推器。


至于猎鹰重型火箭将装载什么东西,Musk在推特上笑称:“是我们能想到的最傻的东西!”他接着解释说,受朋友的建议以及英国喜剧团体Monty Phython的作品《奶酪店素写》(The Cheese Shopp Sketch)启发,他们在2010年发射的“龙”飞船上装载了一块巨型环形奶酪。这次的猎鹰重型火箭说不定也会装些奶制品。


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