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科技云报道:升级的公有云战场,什么才是破局的利器?

科技云报道:升级的公有云战场,什么才是破局的利器?

投稿 丨 行业洞察

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2017-04-13

科技云报道

Xtecher特稿作者

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公有云领域从来不缺乏大型玩家,随着亚马逊、微软、谷歌、阿里等巨头在云计算市场的快速扩张,基础云服务的同质化也愈发明显。


公有云玩法升级


近两年国内外几乎所有科技巨头都在围绕云业务和人工智能的交集“云服务+AI”展开突破。这个趋势也将云计算的竞争推入一个新战场——人工智能。


目前公共云领域的领头公司,基本都已开放了语音和图像识别等基础AI功能,让企业在自己的云服务中使用AI产品。


比如,亚马逊推出了Rekognition用以识别图像的内容,基于Alexa的Lex则可用语音和文本识别来构建对话机器人。微软提供了25种不同的功能,其中包括可以感受情感,理解意图的认知软件。阿里云则提供了人脸识别、机器翻译、文字识别和通用图像分析等通用的人工智能服务。



其他大型的IT供应商,比如IBM、SAP、Oracle以及Salesforce等也在努力推出大数据和AI产品。一些关键的玩家正在通过自研产品和开源逐步构建“大数据+AI”的基础构件,面向众多客户群提供云+AI的“一站式”服务。


这种在云端的“功能性AI集成”逐渐成为趋势,原因何在?


蓝驰创投合伙人朱天宇曾说过一句话,“没有云计算何谈大数据,没有大数据何谈AI。”云计算这一波发展已经经过了几年时间,积累了大量的数据,加之这几年AI的关键技术——深度学习在算法和处理能力上也有了突破性进展,依托于云平台诞生的通用型AI功能,可以被认为是云服务的一个自然延伸。


也就是说,云计算为人工智能提供了平台,而人工智能则反过来为云服务提供了新的应用场景。将AI融入云服务中,可以让公有云厂商以提供差异化服务和附加价值的方式,打开更广阔的市场空间。


AI或将颠覆公有云格局   


面对激烈竞争的云计算领域,云服务+AI让公有云厂商看到了新的发力点。AI的加码,让公有云玩家再次站在了同一起跑线上,在基础云计算领域暂时落后的厂商,也许会打破原先的公有云市场格局,重获领先地位。



随着谷歌机器学习云服务的正式推出,以及微软Azure认知服务、IBM Watson的大力推广,以往作为大多数企业首选的亚马逊公有云服务AWS正在面临着挑战。


从市场占有率来说,亚马逊自然是云计算领域的先锋,但在大数据和人工智能领域,亚马逊仍然算后进者。在过去几年里,无论是研发还是部署大规模数据和人工智能环境,微软、IBM、谷歌等竞争对手已经树立起了强大的商业声誉。


以谷歌为例,众所周知有着很好的开源声誉,在基础大数据和人工智能技术方面,谷歌接连推出Tensor Flow 、Apache Beam这样的开源项目,已经出色地打造出相应的产品和用户群,并在它的云服务里推出了一系列的AI服务,既包括Speech、Vision这种抽象层次比较高的能力,也包括Cloud Machine Learning这种更通用的AI能力。


虽然谷歌进入公有云市场偏晚,但凭其领先的AI能力,谷歌已经成为在AI服务上走得比较快的云服务厂商,且确实为基础云服务带来了新的盈利增长点。


在Snap几十亿美元的云协议订单中,其中20亿美元协议属于谷歌云,10亿美元协议属于亚马逊AWS。这可能预示在接下来几年中,守势的一方会扭转格局,赢得创业公司这块蛋糕。



下一个Snap, Netflix,Facebook,Twitter将会进入一个全新基础设施时代的世界——云服务将会和水、电、燃气一样成为生活的必需品。相对于昂贵的AWS而言,拥有炫酷AI云服务的谷歌或许是一个更有吸引力的选择。


AI+行业应用是正解   


现阶段,AI依然属于行业早期,技术成熟、市场需求挖掘、产品商业化都还需要时间,而且可能持续比较长时间。这对于在云领域暂时落后的IT厂商,尤其是不占优势的创业公司来说,无疑都是一个利好信息。


越来越便宜的云计算资源,各类人工智能API和开源工具,意味着初创公司不必花费大量的资源在类似于自然语言处理或者图像识别这类功能的开发上,就像站在大型IT厂商的肩膀上,与巨头一同起跑。


长期来看,随着基础计算平台和开源平台的丰富成熟,单纯的技术方面很难构成壁垒,AI的技术准入门槛会越来越低。因此,未来在AI上的比拼,一定是集中在对行业的理解、刚需痛点的挖掘,以及产品化和工程化能力上。


红杉资本中国基金合伙人计越曾强调,对于2B端的企业来说,需要在行业纵深里面做垂直行业的应用。比如在医疗、金融、政府等垂直行业里,如果企业能够端到端的把行业痛点和刚性需求真正解决,市场需求是一直存在的。无论是云计算、大数据还是AI,最终都是作为一种工具去满足市场的需求。


IDC研究人员表示,让强大的AI软件变得人人可用,才是云计算的最新战场,这也会决定哪家会成为云基础设施市场的最终赢家。虽然大多数大型企业对AI服务还处于观望阶段,但融合了大数据和AI的云厂商,必定会在升级的公有云大战中掌握先机,并左右其发展方向。


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