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苹果扩大地图数据采集 不排除为自动驾驶项目做铺垫

苹果扩大地图数据采集 不排除为自动驾驶项目做铺垫

腾讯科技 丨 科技快讯

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2017-05-08

赵逸禅

Xtecher特稿作者

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2012年,苹果推出了自家数字地图服务“苹果地图”,准备挤掉手机中默认的谷歌(微博)地图。而随着苹果开发自动驾驶技术,苹果地图呈现出更重大的意义,苹果也在美国扩大采集数字地图信息,这些数据有望应用到苹果自动驾驶技术中去。


由于技术积淀较弱,另外在全球地图数据采集方面远远落后,苹果地图在用户规模、功能服务、业内评价方面和谷歌地图并未在一个水平之上,苹果一直在追赶谷歌。


据美国科技新闻网站AppleInsider报道,较早之前,苹果已经在通过数据采集车辆,采集美国各地的街景和地图信息,苹果最近更新了网站,显示采集车第一次进入了美国新英格兰地区的康涅迭戈州。


这样,苹果通过汽车采集地面数据和街景的州,已经达到了34个州。


和谷歌地图等厂商一样,苹果对于街上拍摄到的车辆,将会对牌照进行马赛克处理,保护个人隐私,另外具体民众的脸部也会被模糊。


此前,谷歌街景服务中暴露了大量的个人隐私,引发了争议。


伴随着采集车的进入,苹果地图也将会对具体地区的数据和街景内容进行刷新。


据媒体分析,苹果采集的这些地图数据和信息,极有可能同时应用到自动驾驶项目当中。众所周知的是,自动驾驶离不开数字地图或三维地图,自动驾驶汽车在做出智能驾驶决策过程中,一方面要根据数字地图的详细信息(比如前方几百米处有一个红绿灯等),另外一方面要根据车辆安装的各种激光雷达、传感器、摄像头设备,采集并且实时分析海量的图像信息。


数字地图的数据和自动驾驶车辆实时采集的图像信息,形成了冗余验证,进一步提高了安全性和可靠性。


之前,诺基亚公司的数字地图业务被德国三大汽车公司联合收购,目的就是应用到未来的自动驾驶汽车中。另外,美国移动专车公司Uber也正在开发自动驾驶技术,后来Uber也启动了数字地图业务,并且挖走了谷歌地图的一些人才。


虽然苹果地图诞生的初衷,并不是为了自动驾驶研发,但是直接拥有数字地图产品,将会成为苹果开发自动驾驶的利器。


不久前,苹果已经获得了加州政府的自动驾驶汽车测试牌照,苹果对三辆雷克萨斯SUV进行了改装,车辆已经上路,并且被网友拍摄到了照片。从外置的传感器观察,苹果在自动驾驶研发方面,距离谷歌、特斯拉、Uber等公司还有十分遥远的差距。


在自动驾驶领域,苹果行动太晚,进展迟缓。据报道,苹果高管曾经给研发团队下了死命令,如果2017年没有能够取得实质性的重大研发进展,苹果将会取消这一项目和业务团队。


包括谷歌、Here在内,利用地面车辆采集城市地图数据、街景照片已经成为行业惯例,厂商需要覆盖全球各大城市,投入巨大的成本。


据媒体之前报道,为了在地面数据方面追赶对手,苹果准备采用无人机进行城市地图数据的采集,苹果已经成立了项目团队,但是迄今为止,科技媒体尚未发现苹果采集地图数据的无人机飞行在城市上空。

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