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除了自动驾驶、图像识别,AI能做的还有很多

除了自动驾驶、图像识别,AI能做的还有很多

投稿 丨 行业洞察

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2017-05-17

作者:DANIEL TERDIMAN    


提到人工智能,大部分人会想到当前非常热门的领域,比如“人机大战”,自动驾驶、图像识别,语音识别等等,但你知道人工智能还能帮农民分拣黄瓜吗?


Andreessen Horowitz合伙人Frank Chen认为人工智能并不能是某些人专有的,应该是人人都能使用的一项技术。


迈阿密大学图书馆——数字馆藏(来源:Flickr)


人工智能(AI)对自动驾驶汽车、面部识别和自动翻译的实现起着非常重要的作用,并且这项技术最近得到了大量关注。但在硅谷,有个人却希望每位开发技术型工具的人员都知道,人工智能对他们也有所帮助。


Frank Chen (Andreessen Horowitz提供)


去年,顶级风险投资公司Andreessen Horowitz (下文简称为a16z)的合伙人Frank Chen发布了一段关于人工智能的入门视频。这段45分钟的视频细览了这项技术的发展历史,从1956年夏季的“诞生”,到成长,再到当前的硅谷。如今,在硅谷的大部分科技公司中,人工智能正成为人们谈论的主要话题。


事实上,如果移动云(Mobile cloud)技术是计算的上一个重要纪元,那么AI将会开启下一个纪元。英伟达(Nvidia)CEO黄仁勋(Jen-Hsun Huang)去年告诉我:


“AI是近20年内最重要的计算技术发展,[每家大型技术公司]都须急起直追,确保它成为公司的核心竞争力。”


Chen告诉《快公司》(FAST COMPANY)杂志,这段视频意外走红后,他开始接到数百通咨询AI技术的电话,从政策制定者到初创公司创始人,每个人都希望他能帮助理解这个白热化的生态系统。他说:“Fashion Week的编辑昨天打电话给我,他问我机器人会夺走所有时装设计师的工作吗?”。


80年代末期和90年代早期,Chen在斯坦福大学学习AI技术,他知道该技术现在已经足够成熟。相较以往,现在更多的人和公司可以利用这项技术。实际上,他对于这个问题的想法集中在这样一个概念:今天,AI能帮助达美航空公司的一位普通产品经理,但很少人会想到它还能帮一位农民分拣黄瓜。


这就是为什么Chen会发布AI playbook,帮助人们理解AI能为他们提供什么帮助,尤其是非技术人员群体。此外,他还发布了另一段入门视频,这段视频详细地说明了AI渗入日常生活,并介绍了AI从Facebook、微软(Microsoft)、亚马逊(Amazon)和谷歌(Google)之类的公司中延伸出来的多种方式。


“AI不是未来才有的东西。”Chen说。他表示自己已经看到过星际穿越中的语言翻译器那样的翻译原型机,这种翻译器可以在你的耳边为你提供即时翻译,并且在一两年内会在市场上出售。


总之,Chen向世界展示了他认为的“关于AI你想要了解却怯于询问的一切”。


卷积神经网络和递归神经网络,我的天!


许多人觉得理解AI的基础技术特别伤脑筋,比如卷积神经网络(CNN)、递归神经网络(RNN)、监督学习和无监督学习之类的概念。Chen希望能通过能用一种任何人都可以理解的方式来介绍AI,抛开数学对一些概念进行解剖。


当然,对于勇于探索的学习者,他还提供了更多示例,例如解释当你向百度翻译输入句子时会发生什么,当你向谷歌或IBM 沃森系统中输入图像时会发生什么。他甚至指导人们编写简单的借助iPhone摄像头的名片识别器。


但他希望人们知道,每家公司利用AI的方式都不尽相同,类似的试验会产生完全不同的结果。AI战争就是“狂野西部”(“the Wild West”)。


Chen似乎对自己成为AI解释者感到有些好笑,他觉得自己是“意外地扮演了这个角色”。


但是在接受这个角色后,他希望能鼓励人们(不只是纯粹的技术人员)尝试新的事物。他想要人们看到,AI能为开发应用的任何人提供帮助,而且对于任何人,AI都可以给他们的软件带来实质性的改进。


他表示,首先如何使软件变得更好、更聪明和更有用已变得前所未有的容易。其次,无需获得博士学位,我们也可以知道如何将AI整合到工具中。他认为,任何懂得使用应用程序编程接口(API)的人都可以利用AI。“我希望当下的人们能对AI感到激动,”他说,“我急切地想让人们看到,当他们的软件获得超级计算能力时他们可以完成多少事情。”


但是Chen也察觉到,有些人对于AI感到十分困惑,而且很多人认为这项技术是“由某些特定人群掌握的”。


对此,他表示:其实并不是,至少不再是了。任何新的技术平台在获得普及之前,人们都会有这种感觉。


Chen认为现在只是开始朝着那个方向努力,当AI真正普及时,它将变得无处不在,驱动我们身边的一切。一旦人们真正理解它,知道它的工作方式,那么AI将不再是一项专有的技术。


Chen表示:现在,在硅谷中AI是最为炙手可热的技术。我看到每家公司都将自己标榜为AI公司。几年后,没人会称自己为AI公司,因为这将是理所当然的事实。


关于作者


Daniel Terdiman是旧金山的一位科技记者,他拥有20年的从业经验。他是CNET 和 VentureBeat的资深记者,还为Wired、《纽约时报》、《时代周刊》和许多其他出版物供稿。


关于AI100


AI100致力于打造人工智能技术和产业社区。为人工智能开发者提供信息和技术交流的平台;为人工智能创业者提供行业数据及智能应用的商业场景;为行业提供人工智能化的技术商业应用。


【本文来自投稿,文中观点不代表Xtecher立场。】

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