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AI芯片之争群雄逐鹿,谁能成为最后赢家?

AI芯片之争群雄逐鹿,谁能成为最后赢家?

Xtecher原创 丨 科技快讯

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2017-06-06

米琪

Xtecher特稿作者

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近日,柯洁与阿尔法狗的对决再次展示了AI的强大,同时也让AI引起了更大范围的关注。


说到AI,许多人觉得离自己很遥远,其实它早已不是我们印象中只存在于科幻电影中的黑科技,指纹识别、人脸识别、智能搜索等等就是我们生活中触手可及的AI。


如今,AI成了全世界都在热议的话题。很多人相信,AI将是掌握人类未来的先进科技,这项技术的成熟将会改变世界,就算是在人工智能还被人类贬为“人工智障”的今天,其依旧不断地在几乎所有方面展现出了强大的实力和巨大的潜能。同时,它也将创造出巨大的财富。所以,各个科技巨头纷纷发力人工智能,希望在这个蓬勃发展的领域掌握更多主动权。


人工智能的发展需要庞大的数据中心及芯片技术做支撑,而优秀的芯片会对数据的处理效率提供保障,所以,各家巨头不惜投入巨大的人力、财力、物力去争夺芯片技术的制高点。


如今,一场巨头之间围绕AI芯片的争夺尤为激烈,在人工智能芯片领域已形成英伟达、谷歌和英特尔三强之争,另外,还有苹果、百度等科技巨头在追赶,它们都希望在人工智能领域有所突破并成为该领域的重要玩家。

 

英伟达公司围绕GPU布局人工智能芯片


GPU芯片对处理复杂运算拥有天然的优势,对神经网络的训练和分类都可以提供显著的加速效果。英伟达通过GPU 在深度学习中体现的出色性能迅速切入人工智能领域,又通过打造NVIDIA CUDA 平台大大提升其编程效率、开放性和丰富性,建立了包含CNN、DNN、深度感知网络、RNN、LSTM 以及强化学习网络等算法的平台。


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充分利用其自身优势取得领先的英伟达获得了丰厚的回报,根据英伟达公开宣布的消息来看,在短短两年里,与NVIDIA 在深度学习方面展开合作的企业便激增了近35 倍,增至3,400 多家企业,涉及医疗、生命科学、能源、金融服务、汽车、制造业以及娱乐业等多个领域。2016年,英伟达市值飙涨两倍, 2017年5月31日其市值高达853亿美元,再次上涨28%。另外,去年软银不惜出售100亿美元的阿里巴巴股票,以及其他众多优质资产,筹得321亿美元收购英国芯片ARM公司。日本软银CEO孙正义认为,人工智能奇点即将到来,要将更多资金投入到人工智能芯片领域。


谷歌公司通过专用处理器TPU布局人工智能芯片


市值排名第二的谷歌公司也积极参与到这场AI芯片争夺战中。上个月谷歌在I/O大会上,发布了第二代谷歌深度学习芯片TPU。TPU是一款Google自己高度定制化的AI芯片,是AlphaGo(阿尔法狗)背后的功臣,一个TPU相当于15-30个CPU。据悉,在去年欧洲围棋冠军樊麾对战AlphaGo时, AlphaGo(阿尔法狗)的硬件平台采用的是CPU+GPU,即AlphaGo的完整版本使用了40个搜索线程,运行在48颗CPU和8块GPU上,所以当时李世石看到AlphaGo与樊糜的对弈过程后对“人机大战” 充满信心。但几个月后,Google就把AlphaGo的硬件运行平台换成了TPU,之后的对战结果是AlphaGo以绝对优势击败了李世石,也就是说采用TPU之后的AlphaGo的运算速度和反应更快。在前几日与柯洁对战之前,AlphaGo又升级了一次系统,它的各项性能都比之前有了很大提高,正因如此,此次对战柯洁几乎毫无还手之力以0:3完败,在赛后他称赞现在的AlphaGo是“神一样的存在”。


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其实,接连几次的人机大战无论是战胜欧洲冠军樊麾、韩国李世石、还是中国天才少年柯洁,Google都是在为TPU造势。同时,通过乌镇柯洁与AlphaGo这一场科技秀,柯洁成了TPU芯片广告的“最佳代言人”,谷歌成功吸引了世人的眼球,而支付给柯洁的仅为30万美元(约206万元人民币)的出场费。这场成功营销的获利真可谓“羡煞天下人”。

 

英特尔围绕CPU布局人工智能芯片


在移动互联网时代后知后觉的英特尔,对落后意味着什么深有“切肤之痛“。因此英特尔在面向物联网的转型时表现地尤为积极。


2015年12月,英特尔以167亿美元收购了可编程芯片(FPGA)厂商Altera,这是英特尔历史上最大金额的收购案。收购Altera,使得英特尔能够推出CPU+FPGA的异构方案,更好的适应人工智能时代的定制化计算。同时,英特尔还收购了人工智能芯片初创企业Nervana补充及加强英特尔的人工智能产品线,以应对英伟达等对手的挑战。通过这样大手笔的收购,英特尔大大加强了其在AI芯片方面的实力。

 

各大科技巨头奋起直追


一直以来苹果都在秘密研发可用于iphone的AI芯片,并且收购了多家与人工智能相关的企业。百度也宣布将要转型为人工智能科技公司。腾讯宣布将在西雅图成立人工智能研究实验室。就连有着商业基因的阿里巴巴也要致力于人工智能技术与商业应用的结合,与云计算、大数据、物联网在整个电商网络下共生。

 

虽然这些企业还没有研发出自己的AI芯片,但也是奋起直追,大有欲后来者居上之势。

 

AI芯片的研发实力将直接影响到各巨头在人工智能领域的整体实力,如今的AI芯片之争可谓是群雄逐鹿,谁能成为最后的赢家,引领科技潮流?答案并不明朗。


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