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137亿美元买下全食超市,亚马逊又增一处AI练兵场

137亿美元买下全食超市,亚马逊又增一处AI练兵场

AI100原创 丨 科技快讯

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2017-06-17

 作者 | 胡永波


近日,媒体盛传亚马逊要花90亿美元收购商业聊天应用Slack,没想到能让亚马逊下重手却是生鲜超市——全食(Whole Foods),以137亿美元现金吞并后者所有资产,包括其债务。


比较讽刺的是,十年前亚马逊的生鲜业务上线时,全食超市创始人兼首席执行官John Mackey是这样讥讽的:“Amazon Fresh就是贝佐斯的滑铁卢。人们买生鲜的地方是在便利店,而非亚马逊的仓储中心与货运卡车。”


可惜贝佐斯并不这么看:“人们十次尝试中不免会失败九次,但终归有一次能取得成功,而且是巨大的成功。即便成功的几率仅有10%,人们每次也都应当全力以赴,奋力拼搏。”


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今天,在其步履艰难的生鲜业务上,贝佐斯终于如愿以偿——406家门店,遍布北美和英国的分发网络,让亚马逊现有的服务可以深度整合进人们在线下的购物体验:在线购买、Prime会员服务、Alexa语音交互、AmazonGo“自动结帐超市”,等等。


正如《华尔街日报》金融记者Dennis K. Berman在Twitter上的评论:亚马逊137亿美元买下的,不仅仅是全食的生鲜生意,更重要的是为其所有业务买下了全美431处最优质地段的分发点。


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但媒体报道鲜有提及的是,拥有并维护生鲜运输物流所产生的大量数据,以及销售环节的大量用户数据,必将成为亚马逊在AI领域的一处新练兵场。毕竟,亚马逊拥有数千名专注于AI的工程师,他们工作内容的核心就是如何让配送中心的运作更高效,如何开发出更先进的AI模型,比如预测未来十年的零售业产品销售。


只有亚马逊这样既有专业知识又能取得相关数据的公司才能成规模地部署这样的模型:追踪并分析消费者在门店和亚马逊网站的消费行为,用机器学习和Alexa语音助手来做个性化推荐、需求预测与实时价格优化……等等。


虽说Alexa会误下订单,但它很少会像全食超市那样以64.99美元的价格来卖那个听过NPR广播的石榴,或以84.99美元的价格来卖那条会做瑜伽的罗非鱼。Alexa只会帮助亚马逊最大限度地卖出更多商品。


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并购消息一经公布,亚马逊股价便上涨3.3%,一直zh致力于打造线上商店的沃尔玛则下跌5%。其中最惨的是老牌杂货巨头Kroger,继昨天利润低于华尔街现预期暴跌20%后,今天的亚马逊并购又让它下跌了13%。在市值蒸发三分之一后,Kroger能不能扛过这轮由AI主导的新零售革命,将是一个很大的未知数。


对于被收购后的全食超市,人们最好奇的肯定是它的门店,以后会不会像AmazonGo那样无人值守?而它两个月前被迫放弃的1200家门店扩张计划,到财大气粗的亚马逊手里会不会重新被提上日程?


【本文来自投稿,文中观点不代表Xtecher立场。】

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