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【医学新突破】个性化癌症疫苗通过人体实验 安全且效果明显

【医学新突破】个性化癌症疫苗通过人体实验 安全且效果明显

Xtecher编译 丨 前沿热点

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2017-07-06

  大琴

Xtecher特稿作者

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原文链接:https://www.technologyreview.com/s/608205/promising-signs-that-personalized-cancer-vaccines-keep-tumors-at-bay/


几十年来,癌症研究员们一直在研究一种疫苗,这种疫苗能让人们的身体有针对性地攻击癌症肿瘤。尽管已经进行了许多临床实验,似乎目前这种疫苗在国内还是没有取得任何成功。


不过现在,有两种个性化的癌症疫苗出现了,它们已经成功地阻止了十几个晚期皮肤癌患者的癌症复发。

 

7月4号,《自然》杂志上发表了两次个性化癌症疫苗临床实验的结果,两种个性化的癌症疫苗在人体试验中表现安全,证明了在临床上,根据个人癌症突变情况而专门研制疫苗是可行的,这为开发个性化癌症免疫治疗方案提供了极其关键的参考。

 

在其中的一项试验当中,13名黑色素瘤患者在两年的治疗时间里接受了定制化的癌症疫苗治疗,最后,有8名在23个月里没有再出现肿瘤的现象。在另一项试验当中,6人接受了定制化癌症疫苗的治疗,2年后再次检查,其中4人在25个月里都没有出现复发,另外,两名患有正在恶化的黑色素瘤的参与者之后又接受了“免疫节点”(抗PD-1的治疗),最后肿瘤全部消退。

 

帕克研究所癌症免疫疗法研究部副主任Fred Ramsdell表示,两项研究结果表明,使用患者自身的免疫系统来识别他们各自身上的特定癌症是有可能的。

 

“从本质上来讲,该研究的作者最大限度地提高了在单个病人的肿瘤细胞上发现蛋白质有效反应的可能性”, Ramsdell表示,虽然他没有参与这项研究,“但这好像就是你在接种一个只会感染你自己的流感疫苗”。

 

个性化癌症疫苗是一个新兴的疗法,它针对每一个癌症患者,利用新抗原、在肿瘤上出现的蛋白质来对患者进行针对性的治疗。为了去制造一个这样的特定的疫苗,研究员首先需要从每个病人的肿瘤中提取DNA和RNA。然后,他们利用计算机算法去分析每个肿瘤的突变,并预测新抗原编码的最佳目标。根据这些数据,他们发明了一种含有20种新抗原的个性化定制疫苗。每个患者都可以在几个月内接受好几次疫苗注射。


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显微镜下的黑色素瘤细胞。一些患有黑色素瘤的病人在接受了专门针对肿瘤的实验性癌症疫苗治疗后,发现他们的癌症消失了。图片来自MIT官网。


最近,很多公司都在开展以新抗原为基础的治疗,其中就包括BioNTech, Advaxis, Gritstone Oncology, and Neon Therapeutics等等,这些都是由美国Dana Farber研究所的Catherine Wu开创的,Catherine Wu自己本身就是此次小型个性话疫苗实验的带头人,最近他也对外公布了自己的实验项目。新抗原是一个重点项目,去年由旧金山Ramsdell研究机构推出,致力于找出个定制性化癌症疫苗的最佳方案。


该治疗癌症的疫苗是一种免疫疗法,目的是动员每一个人的免疫系统,让其去对抗已经存在于体内的癌症。该疫苗和其他的疫苗一样,能够刺激人体的免疫系统,然后让自身的免疫系统去识别外来的细胞并摧毁它们。只是,癌症细胞是身体本身的细胞,只是发生了病变而已。因此,我们很难去“教”一个人的免疫系统去识别癌症细胞。科学们认为,让新抗原和癌症疫苗一起发挥作用,未来这或许是一个可行的方式。


癌症研究员们发现,免疫疗法包括癌症疫苗并不是对每一个病人有用,详细我们可以James Allison Has Unfinished Business with Cance,再次,Xtecher并不作过多的阐述。吴博士表示,癌症免疫治疗的效果取决于病人肿瘤的病变情况,肿瘤的突变越多,治疗的效果也就越好。


此次实验的另外一个带头人、德国古腾堡大学医学研究中心肿瘤学家和BioNTech的CEO Ugur Sahin表示,我们知道癌症的免疫治疗是成功的,但是这个成功仅仅是目前的成功,我们在一些患肿瘤、癌症的病人身上做了一系列的实验,实验的结果是乐观的”。


在此次的两个实验当中,研究人员针对每一个患者设计多个新抗原疫苗。由于新抗原只出现在肿瘤细胞和不健康的细胞上,所以研究者认为,新抗原的注射应该在免疫系统当中,帮助自身的免疫系统发动对癌细胞的攻击。


Memorial Sloan Ketterin细胞研究中心的主任Michel Sadelain表示,这或许对癌症患者更有帮助——建立一个可行的、能够实现的、高度个性化的癌症疫苗方案,至少,最初从小规模做起。


Sadelain也没有参与该项研究,不过他表示这种高科技的方法看起来令人欢欣鼓舞。高科技提高了计算机算法的精准度,这可以更好地预测新抗原何时能融入免疫系统,何时能对癌细胞产生有效的作用。


关于个性化癌症疫苗的一个最主要问题就是它们是否能够大规模应用。传统上意义上,药品是成批生产的,可以从架子上取下来以治疗任何病人。而个性化的癌症疫苗需要针对每一个病人量身定做。


Sahin和吴博士都表示,每制作一种疫苗都会花费他们团队三个月到四个月的时间,虽然,他们已经把这个制造时间减到六周或者六周以内了。吴博士表示,目前,癌症患者一般在最初诊断三到六周之后才会开始接受传统疗法的的治疗,她的目标就是以后同在传统窗口内,一起去用癌症疫苗治疗病人。


封面图来自网络。所有版权属于原作者所有,本文仅出于传播资讯目的翻译转载。

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