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三星收购希腊语音创业公司Innoetics 或与Bixby有关

三星收购希腊语音创业公司Innoetics 或与Bixby有关

凤凰科技 丨 科技快讯

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2017-07-12

赵逸禅

Xtecher特稿作者

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据TechCrunch北京时间7月12日报道,在发布语音助手Bixby和有媒体报道称三星在开发智能音箱产品后,三星现在收购了一家希腊语音技术创业公司——后者的技术将用于三星新一代语音服务。


三星收购了希腊语音技术创业公司Innoetics。听到一个人说话后,Innoetics的技术能理解他(她)所说的话,然后用相同的声音朗读一段完全不相关的文字。


三星在一份电子邮件声明中说,“三星已经收购了Innoetics。三星总是在探索加深与Innoetics这样的公司合作的途径,后者的技术提供了增强三星实力的机会。”


迄今为止,Innoetics主要通过一套API(应用编程接口),与电信公司和其他企业在B2B服务领域开展合作。Innoetics在其网站主页上发布公告称,将不再支持这些B2B服务。


目前三星如何利用Innoetics技术的计划尚不得而知,但据一名消息人士称,“Innoetics的技术非常适合用于消费服务中。”


换句话说,Innoetics的技术可能用于Bixby、新硬件、三星手机,或者所有这些产品中。鉴于三星有大量消费电子产品,Innoetics的技术也可能用于其他完全不同的产品。三星计划保留Innoetics及其8-10名员工,使之成为其一个业务部门。


三星上周五完成收购Innoetics的交易。虽然收购价格没有披露,但我们估计,对于希腊一家科技创业公司来说,收购价格将是一笔巨款。消息人士透露,Innoetics的收购价格将低于戴姆勒收购打车服务Taxibeat的价格——约4300万美元。


此前,三星在语音技术领域已经完成数起收购交易。例如,去年10月,三星收购了语音助手创业公司Viv。三星在开发Bixby时使用了Viv的技术。


自2006年成立以来,Innoetics一直自力更生。在首次与三星洽谈时,Innoetics正在寻求风险投资。在开始谈判收购交易前,双方曾洽谈合作交易。


最近语音技术迎来大发展,例如Bixby、苹果Siri和微软Siri等语音助手以及谷歌Home和亚马逊Echo等智能音箱。为了更栩栩如生和提高实用性,这些产品都利用了机器学习等人工智能技术,以及自然语言处理技术。


Innoetics目前支持19种不同语言,其中包括英语、希腊语、德语和数种印度方言。


据微软一名前员工、帮助Innoetics把公司出售给三星的科斯塔斯·马利奥斯(Kostas Mallios)表示,“该团队在语音合成领域有出色的基础技术。”他说,Innoetics有“巨大的能力”增加其技术支持的语言数量——将增长1倍、甚至2倍,“Innoetics的合成语音非常精准,人们简直无法区分它与真人语音”。           

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