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谷歌量子计算机进入早期应用阶段 将转化为强大云服务

谷歌量子计算机进入早期应用阶段 将转化为强大云服务

凤凰科技 丨 科技快讯

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2017-07-18

  大琴

Xtecher特稿作者

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据彭博社北京时间7月18日报道,多年来,谷歌公司把时间和资金倾注到了最雄心勃勃的现代技术梦想之一的项目上:开发一个可工作的量子计算机。现在,谷歌正想办法把这个项目转化成为一门生意。

 

近几个月,谷歌已经允许科学实验室和人工智能研究员通过互联网提前使用其量子计算机。知情人士称,谷歌旨在鼓励面向量子计算机的工具和应用开发,并最终把它转化成为一个更快、更强大的云计算服务。

 

一张谷歌幻灯片详细介绍了谷歌的量子硬件,包括一个名为“胚胎量子数据中心”的新实验室。另外一张关于软件的幻灯片介绍了ProjectQ的相关信息,后者是一个开源项目,旨在让开发者为量子计算机编写代码。

 

“在开发量子硬件上,谷歌十分开放。他们会在未来某个时候把它打造成为一项云服务,”斯坦福大学量子计算研究员彼得·麦克马洪(Peter McMahon)表示。

 

这些系统旨在挑战原子与其它微粒协作,解决问题的极限,这些问题是传统计算机所无法处理的。该技术正在逐渐从漫长的研究阶段演化而来,其能力遭到激烈争论。不过,谷歌在量子计算机商业化上的初期努力以及IBM采取的类似措施,将让快速增长的云市场进入到一个新竞争阶段。

 

劳伦斯利弗莫尔国家实验室科学家乔纳森·杜布瓦(Jonathan DuBois)表示,谷歌员工一直很清楚地知道通过云服务来开放量子机器,并已经向政府和学术研究人员做出了免费使用的承诺。

 

谷歌发言人不予置评。

 

针对专业硬件提供早期、免费使用来激发市场兴趣,符合谷歌为扩大云业务制定的长期策略。今年5月,谷歌推出了一个名为云TPU的芯片,作为付费服务租赁给云客户。此外,谷歌还挑选了一些学术研究人员免费使用芯片。

 

尽管传统计算机使用0或1的二进制比特处理信息,但是量子计算机依靠的“量子比特”可以是1、0或者两者之间的任意状态。目前还不清楚这种运作模式是否优于现有超级计算机,它还不支持任何商业活动。

 

不过,谷歌和越来越多的其他公司认为,它可以革新计算,把一些重要任务的处理速度提高数百万倍。软银集团新成立的庞大愿景基金正寻求在这一领域进行投资。微软公司、IBM开发量子计算机已有多年时间。另外,创业公司D-Wave Systems也在开发量子计算机。

 

2014年,谷歌宣布将开发自主量子计算机。今年年初,谷歌表示其量子计算机系统将在今年年底以前证明其“霸主地位”,也就是进行理论验证,看看它的计算能力是否能够比肩现有超级计算机或者更强。

 

今年年初,IBM云服务开始使用量子计算机。今年5月,IBM向正在试验中的服务增加了17个量子比特原型量子处理器。谷歌已表示,正在开发一款使用49个量子比特的机器,但不清楚它是否就是通过互联网提供给外部用户使用的计算机。

 

量子计算机体积庞大,需要特别看护,例如深度冷冻,所以它更有可能通过互联网进行租赁,而不是购买或者置于企业的自主数据中心内。如果量子计算机最终能够证明可以提供远远更快的速度,那么对于云服务来说这将是一个重大竞争优势。谷歌现在按分钟计算存储空间的租赁价格。从理论上讲,量子计算机能够显著降低计算时间,从而大幅降低云服务价格。目前,谷歌的云服务落后于亚马逊和微软。

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