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DARPA投资6500万美元用于开发基因编辑技术

DARPA投资6500万美元用于开发基因编辑技术

cnBeta.COM 丨 科技快讯

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2017-07-25

  大琴

Xtecher特稿作者

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美国国防高级研究计划局(DARPA)不久前宣布了研发脑机接口技术的计划,而现在DARPA又公布了另一个重大项目——安全基因项目(Safe Genes program)。DARPA将在四年内为这个项目投资6500万美元,旗下七个研发团队将调查如何使基因编辑技术更安全、更有针对性。

 

安全基因项目经理Renee Wegrzyn表示:“基因编辑领域一直以惊人的速度在发展,为以前不可能的遗传解决方案打开了大门,但没有强调如何减少潜在的不利因素。DARPA启动的安全基因项目将开始改进这些能力,并首先强调各种潜在应用的安全性,使负责任的科学工作能够通过提供工具来防止和减少误用。”


该项目有三个主要技术目标:开发能够更好地控制生物系统基因组编辑的过程,制定保护人类基因组完整性的对策,以及调查从生命系统中去除工程基因的方法。DARPA指出,该项目与故意和意外滥用基因编辑技术有关。

 

另外这项项目将研究抑制基因驱动系统的方法。基因驱动是基因编辑技术,指特定基因有偏向性地遗传给下一代的一种自然现象。目前科学家已经尝试用“基因驱动”技术来控制蚊虫。不过这项技术存在的缺点是,不可能知道在实际发生之前将遗传基因修饰的蚊子释放到环境中的全部影响。这就是DARPA正在投入大量资金来设法抑制任何意外损害的原因。


这些团队还将与政府监管机构保持联系,努力消除决策者可能拥有的任何担忧,并就如何应用未来开发的任何工具提供反馈意见。


Wegrzyn表示,社会可以并且应该衡量负责任地使用这些工具的风险和优点,而进一步的研究和开发可以帮助人们了解这些技术。

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