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Theranos陷入困境,给生物及医疗科技行业什么警示?

Theranos陷入困境,给生物及医疗科技行业什么警示?

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-08-03

郭宝婷

Xtecher特稿作者

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美国血液检测公司Theranos周二表示,已就连锁药店Walgreens提出的诉讼达成和解。该诉讼指控Theranos违反合同,在其能力方面误导Walgreen。官方未公开和解金数额。据华尔街日报6月报道, Theranos将向Walgreens支付近3,000万美元。

 

Theranos在2015年估值90亿美元,33岁的CEO Elizabeth Holmes一度成为最年轻的女性自力更生亿万富翁,然而公司去年的估值就暴跌到不到十分之一, 此次诉讼和解后,Theranos的现金也所剩无几。


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Theranos CEO, Elizabeth Holmes


华尔街日报的记者John Carreyou早在2015年10月就发表了一篇震动行业的调查文章,调查显示,Theranos没有达到他们大肆宣传的技术水平:Theranos只使用其自有的Edison技术进行一小部分血液测试,其他测试全部外包给别的公司。同时,测试结果也有误,操作程序不符合健康、科学、安全标准。文章一发出,立刻引来各大媒体质问,Theranos终于为了澄清而发表声明,但长达6000字的文章却没有提供任何原始研究数据作为证据。

 

Wired的记者询问数据一事,Theranos却声称,他们有数据,都在官网上,且已经给FDA审核过。而实际上,那些数据是加起来的数字,而非原始数据。

 

据Wired网站另一篇分析文章报道,经过这桩诉讼后,另一家血液测试公司Genalyte的CEO Cary Gunn站出来为Theranos辩护。他说,“将诊断数据去中心化,让数据更快到达医生手里,这仍是一个很好的商业点子,我们只需要去正确的执行它。” 但与Theranos不同的是,Genalyte早就在学术会议上公开了他们研究的原始数据,并计划进行更多人体研究并发表数据,而Theranos的数据一直很“神秘”。

 

致力于通过血液测试在癌症初期进行诊断的公司Freenome也发表意见,“我们从来没有一轮融资是没有研究数据做支撑的”,CEO Gabe Otte如是说。

 

Theranos从2015年不断产生的丑闻,给整个生物科技与智能医疗行业敲响了警钟。Lynn Seely,被福布斯称为2016年最大生物科技上市公司Myovant Sciences的首席执行官,对此事发表看法称,Theranos的丑闻玷污了这个行业。“当我在飞机上告诉别人我从事的行业,3次里会有2次,对方会提到Theranos。”

 

现在,投资机构在生物科技领域下手前,都希望先看到数据和成果了。这个行业的风险和商业模式也获得越来越多关注。

 

在海外媒体Xconomy7月举办的生物医疗科技餐会上,就讨论到生物科技领域的有效商业模式究竟为何的问题。加州大学圣地亚哥分校电信及信息技术研究机构理事Larry Smarr认为,一个可参考的商业模型是Illumina。Illumina是美国的生物技术公司,在基因测序技术领域是先驱,涉足基因组数据分析,分析潜藏在基因代码中的生物学功能和基因变异。 

 

“Illumina在分析人类基因组上采用的云解决方案实力很强,” Larry Smarr说,“而这些数据需要这种程度的分析手段,过去就没有,现在数据量级已经呈指数级增长。因此,如果脱离这些算法,根本就不要奢望从这些数据中得到任何医疗见解,这点在基因组学和微生物组学上体现得尤为显著。”

 

看来,能够处理大数据的技术、算法的有效性,是生物科技商业模式的重中之重。

 

从法规上来说,公司融资可以不提供数据,但有了Theranos没提供数据就融资几百万美元的前例,数据必定是今后资本走向和法规修订的重要参考因素。

 

参考文章:

https://www.wired.com/2015/10/ok-theranos-heres-the-data-the-world-needs-to-see/

https://www.wsj.com/articles/theranos-has-struggled-with-blood-tests-1444881901

http://www.xconomy.com/san-diego/2017/07/03/whats-the-business-model-for-artificial-intelligence-in-healthcare/


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