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人和未来宋卓:从BT+IT走向基因测序的NO.1

人和未来宋卓:从BT+IT走向基因测序的NO.1

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-08-10

刘雨洁

Xtecher特稿作者

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人和未来联合创始人兼CTO宋卓博士带着自己七年的梦想探索至今,人和未来已经在基因测序领域熠熠生辉。未来,他希望能为90%的目标客户提供基因检测和健康管理的技术服务和产品。作为一个准备成为跨界之王的公司,人和未来是如何在BT和IT之间一步步创造自己的价值?


作者|刘雨洁

采访、编辑|小鱼

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher


回到故乡


“很早就决定不走学术道路了,因为想做真正影响到每个人的生活的事。”


那么,到底从什么时候开始,基因检测会开始真正影响每个人的生活呢?这个问题让宋卓和他的同伴们足足等了五年。


2009年的美国, 23andMe(基因检测公司)掀起了基因检测的热浪,创业的声音响极一时。当时的宋卓还在美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)攻读博士学位,但却已经开始把目光投向国内市场。为了寻找行业机会,宋卓回到了家乡长沙做调研,在调研到一位主任医师的时候,宋卓发现有个人早了他一步。


这个人就是宋卓如今的创业同伴,人和未来的CEO袁梦兮。


不期而遇,于是这两个来自长沙的美国学生凑在一起“玩”起了实验室,Genetalks的名字随即诞生。但那时的他们可能不会想到,从“Genetalks”到“人和未来”,当他们的理想终于被冠以中文,时间却已经来到了2014年。


在回国这件事上,宋卓并没有过多的犹豫。作为一个长沙人,宋卓看到了家乡在生物技术和信息技术两个领域里巨大的潜力。可问题是,2009年的中国基因市场并没有做好准备。


无论是客户的接受程度,还是群众的理解偏差,当时国内对于这一领域的认知非常闭塞。即使是放到现在,美国医学生的基因必修内容已经实行了四五年,国内却只是刚刚起步,甚至很多医生尚且不能理解基因检测的概念。


差距就是机会。同时,这种医疗观念差距也成为了开荒的阻碍,可宋卓却认为,国内的基因测序市场一定会在短时间内赶超国外,这是因为“对于生物学来说,获取新样本是最重要的。国外获取样本的速度会受到各种制约,原因是对于人的隐私有很多的管制。”


回国从事本行。2012年毕业回国,为适应以及更好地感受中国市场的真实现状,在贝瑞和康公司担任了两年生物信息总监之后,宋卓和两位同伴在长沙成立了人和未来。但事实上,前期很多工作和积累都是在2009年到2014年做的准备。


那一年,是2014年。全球基因应用领域开始集中爆发,基因测序的成本一降再降,国内也由于政策向好,基因检测企业和投资人如雨后春笋,华大基因以临床诊断研究闻名四海。那一年,人和未来在中国冉冉升起,成立初期即拿到了三千万级别的融资。在这基因时代的感召下,宋卓终于直面了自己五年前的梦想。


没错,这就是他的梦想。


跨界称王


转眼来到了2017年。如今,人和未来已经成为了国内基因领域的知名企业,拿过了数据压缩和计算加速两项行业性的全球冠军,盈利更是以200%的速度增长。而宋卓表示,人和未来不仅拥有医疗机构的资质,还将继续在健康管理领域深耕。“我们希望把基因的信息和人的健康信息做深度整合,帮助大家找到并提供最适合的健康方案。”


一个现实场景。人和未来有一个简单的产品,肠道微生物检测。通过检测,一个人对于营养物质的吸收和代谢情况会呈现出来,人和未来则会据此筛选出合适的健康方案。


目前,美国FDA相关项目的检测水平还停留于染色体,宋卓却已经开始着眼于新的突破。在同时检测多个热点的情况下,人和未来的基因技术能够保证每个检测点的精度是万分之一的。这种创新性的技术体系能够实际应用于无创的单基因病。宋卓相信,他们会是第一个应用高通量测序的方法解决单基因病的团队。


在这宏大的技术创新背后,蕴藏着人和未来的核心理念,——BT(生物技术)+IT。


“单独在生物领域,或者IT领域做到世界级都是非常难的,可我们的优势,恰恰就是结合了IT的先进技术和BT的专业知识。”


在BT方向,人和未来拥有世界领先的基因测序方案,宋卓带着他的分子生物学团队,在一个测序技术体系的开发过程中铺设了十几项专利。


在IT方向,人和未来服务于产生大量基因数据的公司,他们在发挥垂直优势同时,在数据的压缩、传输、计算上也达到了世界领先的水平。


“我们带着混血儿的身份,为这个行业做着准备。”


跨界,这就是人和未来的最强王牌。而透过人和未来这条布满挑战的航线,宋卓的野心也正在一点点凝聚起来。


数据的可能性


从三年前到三年后,人和未来已经实现了第一个质的飞跃。今年下半年,人和未来将把商业化作为发展重心,预计年底发布数据高性能计算加速相关的产品,促进企业大数据模式的发展趋势。另外,BT业务上也将有一个重磅产品面世。


与此同时,随着基因测序市场的不断扩大,一大批创业者逐渐蜂拥而至。谈到竞争对手,宋卓表示,竞争从来都不是一件让人害怕的事,良性竞争对于企业发展非常有益,但事实是,现在的基因健康检测市场早已鱼龙混杂。


“用50个位点查70个病,这怎么可能?但还是有很多类似的无德产品在市场上在网络上流传,C端消费者无力分辨。可见人们有多么不理解基因检测这件事情。”


在形形色色的诱惑面前,宋卓始终强调,以技术实力见长的公司绝对不屑于为了挣快钱牺牲道德。但真正让他陷入思考的是,距离普通人真正理解基因检测背后的意义,或许还有很长的一段路。


这也更加坚定了宋卓暂时只在B端发酵的想法。


宋卓认为,从B端走向到C端需要一个递进教育的过程,C端消费者目前还不具有辨别产品差异的能力,而从B端出发可以和大量专业人员进行合作沟通。另一方面,作为一种新兴技术,基因检测的初期受众必定是高端人群,渠道逐渐下沉也是必然过程。


基于这一判断,保险公司、健康管理机构、体检公司,这三类企业将成为了人和未来的主要客户。宋卓用保险公司举例:“保险公司希望客户有健康管理的习惯,那么给客户送福利的时候,其实就可以赠送基因检测服务。这是多么完美的事情。”


目前,人和未来拥有三个主要业务方向:临床、大健康、大数据。三个看似分散的模块背后,其实有着一套严密的内在逻辑。


其一,临床的主要目的在于疾病筛查和诊断。在为临床需求提供解决方案的同时,也为人和未来在临床需求方面建立起了专业高度和影响力。另外,临床诊断所沉淀出的数据也可以辐射到大健康之中。


其二,在大健康领域的深耕。通过把基因信息和大健康的各个环节对接,形成“监测+干预”的产品闭环。


其三,现有的基因数据已经在这个行业内形成了严重的痛点,PB级(1PB=1024TB)的基因数据造成了大量储存成本,传输过程也非常麻烦。用技术说话,人和未来提供了最直观的解决方案:出色的基因数据压缩率,以及边压缩边传输的高效流程。


当大多数同行还在大打2C营销战的时候,人和未来已经抢先一步,捕捉到了2B客户的痛点。宋卓指出,正是临床和健康产生的大量基因数据,让人和未来具有了革新行业数据架构的能力。


“一家好的基因公司可以兼顾实验和数据分析,但是极少有公司具备真正高性能计算和存储的能力,这是一个空白。我们现在要做的事情就是用最新的技术改造这个行业,行业需要一整套全新的、面向未来、更高效的底层架构方案。”


对于把低调做事作为“技术本能”的宋卓来说,基因检测领域有一些绝对不可能的底线,比如把不精准的位点检测作为产品噱头。而剩下的,则都是数据的无数可能性。


生命的维度


“与人类健康相关的维度很多,基因给人们提供了一个新的维度,我们希望把这个新的维度加入到现有的健康管理中去,我们想创造精准的健康。”同时,“健康的维度需要不断的更新迭代,哪些维度结合哪些基因对你未来的健康状况更起作用呢?这需要我们大数据的作用。”


与基因相关的技术,无论是基因检测技术还是未来的基因编辑技术,都会悄无声息的渗入到社会生活的各个角落。宋卓认为,科技发展需要一个完整的历史,自己目前的想法并不是颠覆传统健康管理体系,而是为现有的健康管理系统增加基因的维度,从而提供更完善的个性化干预方案。


大数据的价值也正体现于此。不同健康维度的数据需要不断的更新迭代,这其中的判断规则即来自大数据。反馈的数据越多,得出的健康管理和干预方案就越适用。这是一个正反馈的作用。在这件事上,宋卓相信他们是独一无二的。只要利用好先发优势,即使是BAT也无法与之抗衡。


反观行业内部,相比巨头华大基因,宋桌更想当一个单科状元。华大基因覆盖的业务更广,但同时产品定位也比较分散。人和未来选择弯道超车的打法,看准BT+IT的空白市场,在以“人”为核心的点上集中突破,通过产品布局和技术创新,对健康管理领域加以改造。


过去的几年里,人和未来用创新的BT方法去解决遗传疾病的筛查,用先进的IT技术去实现数据计算的优化。当基因信息与一个人的生活习惯、家族史、既往病史等等相关联之后,健康的内因和外因也就能够共鸣起来。这是一个1+1>100的命题,也一定会是未来的时代风口。


“每个公司都有自己的基因。不管别人怎么样,我们坚定地走自己的路。相信这条路上的同行者会越来越多,方向和未来就在那里,大家都看见了,如何走过去爬上去,是创业者每一步的选择。”


如果说“人和未来”的基因,就是BT+IT的混血跨界实力,再加上专注的科学求真态度。那么宋卓的人生基因呢?


七年前的美国,基因检测市场一时洛阳纸贵;七年后的中国,基因行业日新月异,前有华大基因置身科技前沿,后有“人和未来”这样的企业在日以继夜地刷新着历史。而在这七年的时间里,宋卓从一个留学青年成为“人和未来”的CTO,而今,正带领团队从技术到战略层面不断突破创新。


他的梦想听起来特别朴实无华,但投射到这几年的事业上,却又是那么的掷地有声。


“我们的工作成果,可以真正地对现实生活产生影响。”


一个人,有一百种方式可以影响到别人的生活,而宋卓偏偏选择了最精彩的那一种。


END


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