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多方角逐公共WiFi市场,却何以步履艰难?

多方角逐公共WiFi市场,却何以步履艰难?

投稿 丨 行业洞察

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2017-08-22

刘旷

Xtecher特稿作者

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自2015年起,国家开始不断强调宽带建设与网络发展的重要性,还颁布了与网络提速降费有关的文件。此后,在工信部的大力推动下,国内三大运营商终于在今年推出无限流量卡。而对于公共WiFi的建设来说,形势却不太乐观。去年以3亿B轮融资创下WiFi领域新高的16WiFi,却在今年二月份因资金问题被迫停止了11个城市的业务,仅保留北京、昆明作为样板城市。其他公共WiFi的建设也并未传出什么好消息,反倒不时有群众反馈公共WiFi网速过慢。

一边是移动数据提速降费的步伐不断加快,一边是公共WiFi建设步履维艰。那么在5G概念炒得火热之际,公共WiFi的建设不见进展究竟原因何在?移动数据的发展又是否是公共WiFi发展的阻碍之一?

上网需求不断增大,多方角逐公共WiFi市场

公共WiFi有多种存在形式,每种形式针对的细分市场各不相同,发展难点也不一样,因此对公共WiFi的分析也不可一概而论。但从整体上看,公共WiFi主要有两种存在形式。

第一类是搭建在公共交通上的交通客运WiFi。根据距离远近,又可将其分为长途和短途两类。但由于科技的进步和城市的发展,短长途之间并没有绝对的界限,重要的参考因素也不是距离而是时间,从城北坐公交去城南花费的时间可能会比从A城搭飞机去B城的时间还长。一般来说,像飞机、火车这类城际甚至国际交通工具可归为长途,地铁、公交车之类的城内交通工具称为短途。

第二类是在公共场所的WiFi。根据场景不同,又可分为商家自建和政府负责两种。商家自建的公共WiFi一般出现在商场、电影院、KTV、旅游景区等娱乐场所,因其为一种增值服务,所以往往由商家提供。而政府负责的公共WiFi通常覆盖在室外,是建设智慧城市的一个部分。一般来说,这一类WiFi由政府与三大运营商直接合作开发。目前,国内已有广州、杭州、上海等城市完成了城市公共WiFi的建设。

随着互联网的高速发展,手机不再仅仅是打电话的工具。《2017上半年通信行业研究报告》指出,今天上半年,全国手机通话时长同比下降4.7%,固定电话的下降幅度更是达到了18.6%,就连手机短信发送量也同比下降了1.8%,与此同时,手机用户接入流量却有147.3%的同比增长率。

网络的普及使得人们对传统通信方式的依赖大幅下降,而对微信、QQ、微博、贴吧等互联网社交平台的依赖却与日俱增,对于部分商务人士来说,甚至还有能够随时在手机或手提电脑上办公的需求。这些需求光靠移动数据是无法满足的,因此,市场对网络的巨大依赖,是公共WiFi出现的重要原因。

各类公共WiFi发展难点不一,有人欢喜有人愁

对于公共WiFi的建设来说,上有国家政策推动,下有市场需求。但是国内公共WiFi自2012出现至今,这一领域一直游走在群众视线最外围,也没有引起过大范围的讨论。诚然,公共WiFi的普及率虽有提高,形式也多样化了,可是仍然不尽如人意。

放眼整个公共WiFi领域,不同类型的公共WiFi有着不同的现状和发展前景。由于各细分市场对公共WiFi的需求不尽相同,不同的公共WiFi提供商自然也面对着不同境况,有人欢喜也有人愁。

一方面,对于交通客运WiFi来说,长途比短途更占优势,这与其所处场景不同有关。

16WiFi在声明中提到,他们之所以减少业务城市数量的原因有三。第一,除了设备购置、流量采购、人力成本等处需要大量资金外,还需要向公交集团缴纳入场费,使得运营成本过高过高。第二,APP普及度及使用率不高,16WiFi难以盈利。第三,政府没有提供足够的支持。

归根结底,最重要的原因还是出在用户使用率不高上。如果有足够的用户数量,那么16WiFi就能掌握主动权,进而招来广告商的加入,资金问题也就能够迎刃而解。但是问题在于公交车上的乘客没有足够强的WiFi使用意愿,这点很容易理解。首先,逼仄拥挤的车厢内,很少有人还有闲情掏出手机上网。就算车上人少,乘客也不在乎几站时间内手机能够消耗的移动数据。因此,16WiFiAPP的下载量得不到提升,广告加盟、流量引导、大数据搜集就更是无从谈起。

与此同时,主营地铁WiFi的花生WiFi也遇到了类似的难题。虽然地铁上的移动数据信号不够好,在一定程度上加大了乘客对WiFi的需求,但是花生WiFi仍旧无法获得足够的用户。目前,花生WiFi的收入主要来源依旧是广告。在移动数据发展迅猛的势头下,地铁里信号不好的问题终究会被解决,因此资本市场对花生WiFi的发展前景并不看好,自去年三变科技未能成功收购花生WiFi所属公司南方银谷的股权后,也再未有相关融资消息传出。

而长途客运上的公共WiFi发展前景则显得乐观得多。乘客长时间待在大巴、火车、飞机上,可支配空闲时间增加,寻求WiFi的意愿也同样会增强,这一点在飞机上表现得最为明显。中国民航网调查显示,超过73%的乘客表示其乘坐飞机时第一意愿就是上网,当飞行时间超过4小时后,这个比例接近100%。即使使用机载WiFi需要付费,也有超过70%的乘客表示愿意接受,当飞行时间超过4个小时。这一比例达到88.8%。

因此,长途与短途交通客运最大的不同之处,在于乘客对WiFi的需求意愿。目前,国内长途交通的WiFi服务一般由航美传媒提供。据了解,航美已经与多个大巴公司及铁路局合作,同时,航美还与部分航空公司合作进行设备运行测试。除此之外,多家视频网站、影视公司、游戏公司和O2O网站等也与航美有合作关系。由于长途客运WiFi的市场潜力很大,因此长途客运WiFi服务的提供商盈利方式也不会局限在网络资费上。

但同时,长途客运WiFi的运营陈本和准入门槛也更高。首先,对于长途交通工具来说,设备的安装更困难,技术要求也更高。其次,开展长途客运WiFi业务需要获得政府部门的批准文件,这也是很多想要涉足这一领域的企业面对的最大障碍。这两点,也正是国内鲜有提供这类服务的企业出现的原因。

另一方面,公共场所的WiFi也存在发展难题。

与客运交通WiFi不同的是,无论是商家还是政府,设立公共WiFi的目的都不是直接盈利,前者是提高对公众的吸引度,后者是为公众提供便利。

对于商家自建的商用WiFi来说,一般有三方参与其中。一方是场所的经营者或拥有者,一方是WiFi布置的技术提供者,一方是使用WiFi的公众。目前市场上存在的商用WiFi提供商主要有两种商业模式,即硬件免费和硬件付费。前者为商家免费提供设备,但是拥有portal页的运营权,因此这类企业可以通过portal相关的内容实现盈利。后者将设备卖给商家,商户拥有portal页的自主运营权,这类企业可以通过售卖硬件盈利,以及向商户提供增值服务如接入商户微信公众号以帮助其吸粉来获利,而在向后收费的同时也可向前收费。

而无论采取的是何种商业模式,能否实现流量变现都是重中之重。只有建立起了一定的规模,有数据库支撑的商业WiFi才能做到持续盈利。目前看来,无论是免费提供设备的迈外迪,还是前后双向收费的必虎科技,亦或是专注智能WiFi利用微信作为入口的潮WiFi等商业WiFi公司,都有很大的发展空间。一旦全新的WiFi商业形态形成,这类企业将成为首批受利者。

至于政府提供的公共WiFi,则是一类公益性项目。在国内,此类WiFi往往由政府直接与三大运营商合作设立。虽然这是项便民工程,但是市民们却不完全满意,主要问题出在网络不够稳定上。常有群众表示,常有网速极慢、登陆不上或登陆后弹出等情况出现。

群众的不满意都是源于设备和技术不够好。由于这类公共WiFi系统由政府出资打造,所以资金紧缺是其建设的最大问题。因此,城市WiFi对技术的高要求和政府资金不足之间存在着极大的矛盾。也正是因为这一点,国内只有少数几个经济较为发达的城市才有这类公共WiFi。

在国外,城市WiFi的发展已经较为成熟,其中就有可以借鉴的地方。2006年,新加坡推出公共WiFi。新加坡政府同样采用直接与运营商合作的方式,而对于用户端不是完全免费而是按需收费。一般情况下,用户使用公共WiFi是免费的,但是如果用户需要观看视频,就需要支付一定的费用。这样一来,政府的资金压力得到一定程度的缓解,对带宽等技术的要求也略有降低。

市场选择下,公共WiFi转型迫在眉睫

对于公共WiFi来说,确实存在市场需求,只是服务质量需要提高。这么看下来,不论对于何种公共WiFi,移动数据技术的快速发展都不是最主要的影响因素。虽然三大运营商都推出了无限流量卡的套餐,但是却不是真的无限。所谓的无限流量卡,背后其实有诸多限制。一类是对APP有限制,即套餐内的流量只能在某些固定的APP上使用。还有一类则是在用户使用的流量超出套餐后,对流量进行限速。

因此,目前数据流量依旧不能满足公众的全部需求。市场对网络有着数量和质量的双重要求,更何况,在一切都走向智慧化的时代,手机不再是使用WiFi的唯一设备,诸如手提电脑、智能音箱、智能家居等也离不开WiFi的支持。因此,在短时间内WiFi仍旧是不可被取代的。

公共WiFi领域还是一片蓝海,如何能在这片海中畅游,取决于企业能否找到合适的切入角度,打开市场。公共WiFi的盈利很少来自于前置收费,后向运营才是各企业首选的模式。而16WiFi的失利告诉我们,通过APP获取前端客户,再通过用户积累打开后端市场,这样畅想是好的,现实却是残酷的。

进入市场前,企业首先需要想清楚免费WiFi在何种场景下,才能够吸引到足够多的用户。虽然免费两个字对用户有不小的吸引力,但是还得考虑清楚真需求和伪需求之间的区别。所以在未来,长途交通WiFi和商业WiFi领域或会迎来大批企业涌入。

刘旷,以禅道参悟互联网、微信公众号:liukuang110


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