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思必驰赵恒艺:7分钟创建技能,揭秘DUI平台背后的商业逻辑

思必驰赵恒艺:7分钟创建技能,揭秘DUI平台背后的商业逻辑

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-08-25

郭宝婷

Xtecher特稿作者

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DUI开放平台,是思必驰企业战略发展重要的一环。接下来最重要的产品开发,一切价值都将围绕它产生。只要7分钟,开发者就可以用DUI平台搭建出自己的语音定制技能。DUI平台背后的商业逻辑是什么,其到底蕴含着什么力量


赵恒艺于2016年底加入思必驰。此前三年,他在乐视全权负责乐乐语音核心技术,积累了处理几百万用户需求的经验和能力。“干得太疯狂,那三年一年比一年累”——他如此描述自己对工作的投入状态。


2017年,对赵恒艺来说是个全新的开始,也是注定不凡的一年。赵恒艺在思必驰担纲的角色是VP(副总裁),负责执掌思必驰DUI(AI Speech Dialogue User Interface),人工智能对话平台实施和落地。


DUI是国内首个以Dialog为核心的对话交互定制平台。在思必驰此前的AIOS(Artificial Intelligence Operating System)人机对话系统基础上,升级迭代,所有的工作都围绕对话展开。它是思必驰接下来几年最重要的产品,一切价值都要围绕这个平台产生。


赵恒艺介绍,DUI开放平台的推出对思必驰具有重要的战略意义。2014年,思必驰发布国内第一个口语对话系统平台“思必驰对话工场”,迈出了平台第一步。为追求体验升级,打造高可用定制的对话平台,思必驰自2016年初开始策划DUI开放平台并结合业务进行了模块化尝试,2016年底,该平台升级并成为公司重大战略方向之一。


思必驰DUI平台在正式发布之前,为开发者带来DUI开放平台功能的深度解读,已在深圳、北京、苏州等地展开多场封闭式的开发者workshop。活动现场思必驰传递的最有价值的概念是,“只要7分钟,开发者就可以用DUI平台搭建出自己的语音识别应用。”


9月7日,由100多人团队深耕研发的DUI平台即将正式在京发布并上线。从研发到落地,只有半年时间。DUI平台战略背后的商业逻辑,以及平台上线将对思必驰的发展具有什么样的战略意义?日前,赵恒艺在接受Xtecher采访时给予了深刻的解读。


有目标感


2016年底“空降”思必驰的赵恒艺,自带使命上任。


他喜欢这个团队。“最重要的是人品。他们经历过起起落落,也经历过挫折,实际上正是在逆境中的表现,让我看出来这些人非常有韧性。”


另外,公司的文化氛围是他看重的,这些人是一心做事情的人。赵恒艺提到一个细节,在苏州的思必驰总部办公区,会看到员工“黑压压一片”,他只有一张60厘米长的办公桌,不少老员工也是如此,他们把大的办公空间让给新人。


来到这支语音技术“铁军”,他的使命就是组建队伍,打好 DUI平台研发和落地这场硬仗。 起初,思必驰并没有急于给赵恒艺规定时限和指标。


“我们都知道要做一个平台,但没有那么具体,也没说要在什么点上输出什么功能,或者是平台上线之后,多长时间需要积累多少用户、产生多少用户活跃度。这些指标实际上是没有的。因为确实这是公司一直想做,但是想得没有那么清楚的一块业务。”


赵恒艺作为团队的带头人,掌管 DUI平台的所有工作,包括产品运营、对外合作、推广,最终实现产品落地。在熟悉了工作环境及业务后,为了使团队更加有凝聚力,更好地协作,赵恒艺要给自己和团队设定清晰目标。


“思必驰DUI最大的竞争对手是百度的DuerOS。一方面,百度已经宣布了All In AI,未来会加大精力投入,另一方面,百度在品牌力、技术团队、资源、行业影响力方面也有更多的优势。超过对手并非易事,但我们也有自己的优势。”赵恒艺坦言。


空降过来的赵恒艺需要融入的过程。起初,他选择按兵不动,在观察中度过。了解了公司的宏观战略后,他开始着手梳理细节——找痛点。


“这中间除了跟团队的磨合外、更多是与跟客户交流,了解客户的真实诉求,看看到底有哪些对思必驰不满意的地方等。这些事情都需要了解清楚,并花了一段时间去消化。”


赵恒艺用耐心和韧性度过了在思必驰的初期。接下来,他将带领团队打这场硬仗——并将在追求技术驱动与用户流量之间寻找平衡。


技术驱动


“思必驰是一个很单纯的技术驱动、为客户服务的公司,”赵恒艺强调,“思必驰不做具体的应用级产品,只做语音技术平台。尤其是对话技术,不仅包括语义理解,还包括机器的决策和机器的反馈。”


如何实现这个模式?“第一,我们在技术上追求卓越,所有指标都到行业领先。第二,是客户驱动。客户给我们提的需求,思考如何更好地满足用户的需求。”公司以这两点为中心形成了自己的业务模式。


具体到赵恒艺的DUI团队,还是侧重技术研发。“我们是一个相对小的团队,仍然是以技术为先。我们始终认为技术和产品,对公司成长是最重要的。当然这个行业应该是一个技术驱动的行业,不应该是一个市场驱动的行业,也不是客户驱动的行业。”


DUI团队选择的技术方向,是高度定制化。而定制化正是思必驰基于第一款产品AIOS迭代升级之作,也是其投入开发DUI平台背后的深层次原因。


思必驰在两年前推出第一代产品AIOS,一款人工智能对话操作系统。这个系统中有语音相关技术,被应用到了形形色色的智能硬件产品中。这款产品获得了市场的认可,与此同时,思必驰也获得了阿里巴巴的投资。


“思必驰在与硬件厂商打磨产品的过程中发现,很多厂商受限于自定义产品功能、系统迭代、内容升级等方面的开发,思必驰DUI开放平台正是直击这些痛点,缩短厂商开发过程,更好地将智能语音赋能给开发者和企业。”


另外,在打磨产品的过程中,新增的客户逐渐超过老客户,用户的需求方向开始倾向定制化。“为满足客户的需求变化,相应的产品技术必须要迭代和改变,为此,思必驰根据痛点以及用户核心需求点开发了DUI开放平台。” 赵恒艺说。


目前,国内的语音识别开放平台很多,但思必驰DUI开放平台是国内第一个真正意义上的“超高度定制平台”。每个模块都可自定义:GUI自定义,唤醒词自定义,技能自定义。平台支持开发者完全自定对话逻辑和内容,接入第三方服务。细致到每一轮交互,目前还提供了十余种个性化合成音,让开发者能够依据产品特性,定制最适合的语音功能。


赵恒艺认为,这样的高度定制化平台,小团队来做更具优势,对于大型企业而言,操作起来可能并不理想,因为他们一般部门分支十分细化,自然语言处理、云计算等等团队都分开进行研发,想要攒成一个整体相对没那么容易。


此外,目前市面上的语音平台在打通中间资源上也面临一些问题,“有些平台在通用领域的识别是OK的,但是并不代表着你能自己定义,或者很多自己的说法,都无法放到整个识别的引擎里面去进行。”赵恒艺告诉Xtecher。


但思必驰的DUI团队,整套系统打通,技术整合能力强,迭代速度快,可以迅速把用户的需求、新词热词更新进产品里。


加深价值


建立平台后,势必要深化它的行业价值。谈到DUI平台的行业价值,避不开美国正火热的亚马逊Alexa。


赵恒艺说,“实际上我们看好的不是智能音箱,音箱这个事情我们持一个更加理性的态度。它背后的Alexa我们是看好的,也是核心竞争力。”


DUI平台与Alexa有相似性,也有着自己的优势。像Alexa开放第三方开发skill一样,DUI平台也有“技能”。技能的各项资源都是独立的,有较高的自由度,意味着开发者随时可以添加更新技能,并可以做到热更新。


对比Alexa需要配置AWS及信用卡,且必须由专业程序员来操作,思必驰DUI开放平台的操作门槛极低。注册即用,非专业的开发者也能迅速上手使用。


思必驰想做的,不是把某一个产品卖到火爆,而是怎样用运营和用户流量,带来更多行业价值——在横向拓展行业之外,用语音交互加深纵深。


为激活平台价值以及快速增加客户流量,思必驰设了一个2亿的基金,为扶持平台上优秀的开发者、优秀应用案例和创业项目。这是去引导对话式交互等人工智能的对外输出,让语音赋能万物,并持续地去运营这些用户,能够给他们带来更多的价值。


数据或流量积累的背后蕴含着巨大的商业潜力,比如语音相关的推荐。“会有商业化的东西放到语音推荐里面。每一次语音请求都是一次展示,有增值服务的空间,可以把相关内容推送给目标用户。”


显然,赵恒艺核心运营理念是,做好平台并把它的价值深化,也是思必驰的业务输出的渠道。


加速布局


“对话是连接人工智能时代的一个入口”。对于这个趋势的判断,赵恒艺给出非常清晰的结论,这也是为什么BAT都非常重视对话交互,并加速布局这块市场的主要原因。


思必驰必须快速跟进这块市场。


“语音能够连接我们跟外面的内容、服务、第三方设备等等,我们通过语音就可以干更多的事情,这是特别好的一个形式。”


但为什么思必驰强调对话而不是语音,也是这个原因。“自然语言处理可以做这样的事情,对话是连接未来的非常强的入口。像百度做搜索引擎,就是做一个入口。”


千里之行始于足下。DUI平台还未正式上线,赵恒艺就已经给自己定下了“日请求量上亿”的目标。“我们最主要的就是日请求量、用户活跃度、这是我们看重的。根据现在平台内测阶段的用户数和活跃度来看,今年有望能突破一个亿。从物联网往移动互联网和互联网拓展,开始总会有些缓慢。明年的目标是指数级增长。”


虽然现在还差至少10倍,但赵恒艺并无压力。“凭借输入法,一天一亿的请求量就完成了。只要找几个杀手级的应用,这个事情就很容易。但这不足以支撑我们整个DUI平台,因为我们不仅要绝对的数量,还要看有多少个合作方,多少个活跃的开发者,这是我们一定要做到的需求。”


“伴随着人工智能的发展,思必驰在接下来的五到十年也将会迎来高速发展时期。”DUI平台作为思必驰重要的战略,目标是将对话为核心的语音智能影响到众多行业,并把AI带到每一个角落。这也是思必驰未来的发展愿景,正如首席科学家俞凯曾表示“我希望它是新的人工智能时代的一个信息交互平台,一种人和机器可以去沟通的平台,让人和机器的沟通更自然更人性化。”


为推进战略,公司制定了竞争模型。赵恒艺表示,公司想要超越对手,必须要在以下几个方面做强:一是产品力、二是执行力、三是服务力、四是品牌力、五是技术力,这其中重点是产品力。


未来,思必驰能在人工智能的领域里面扮演什么样的角色? “一方面,会在技术上,整个产品上占据整个行业的领先优势,另一方面,行业规模一直在扩大,我们希望在万亿级别的市场中,跻身巨头之列。”赵恒艺自信地说。


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