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Tradeshift:一条推特孵化出来的电子票据巨头|硅谷对话北京

Tradeshift:一条推特孵化出来的电子票据巨头|硅谷对话北京

Xtecher 丨 行业洞察

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2017-09-07

Xtecher

Xtecher特稿作者

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谁也不会想到,毫不起眼的电子票据某一天可以成为连接全球范围内数以百万的大小企业的纽带。然而更令人惊奇的是,实现了这个目标、如今跻身成为全球最大的采购商和供应商互联平台的金融科技企业Tradeshift居然是在推特上孵化出来的。

 

政府里的年轻人

 

这所有的一切都要从Tradeshift创始人兼CEO Christian Lanng的人生故事谈起。Christian从小就对写代码、设计和产品管理相关的技术非常感兴趣。19岁时,他在阅读了加拿大著名作家Douglas Coupland的多部围绕聪明、有创造力的年轻人如何比老板更出色的书籍后,创立了自己的第一家公司,推出了当时第一代移动浏览器产品和电子商务解决方案。商业嗅觉敏锐的他在互联网泡沫破灭前夕果断地将公司以100万美元的价格出售,掘得创业的第一桶金,这一年他才21岁。

 

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在这之后,Christian并没有急于继续创业,而是暂停学业加入了丹麦国家电子信息和电信局,并在这期间成为了丹麦政府最年轻的部门负责人。

 

他当时的主要职责是追踪政府的25,000多家供货商,他每年会从供应商手中收到超过1500万张票据。堆成小山的票据令工作人员苦不堪言,正如他回忆,“我在政府部门见到了难以想象的低效。”

 

这是因为许多公司采用纸质票据,他们通过邮寄的方式递送给采购方,这让管理票据和收取货款既麻烦又低效。正是这个问题给了Christian灵感:为什么不开发一种电子票据平台呢,基于这个平台,供应商可以通过互联网瞬间送达票据并跟踪付款。于是在2007年,他跟同事设计了一个标准化的电子发票系统,也就是“外贸易”软件,任何向政府提供服务或者出售商品的供货商都可以使用这个平台。作为新一代的电子发票平台,“外贸易”在丹麦市场占有率一度高达95%,并被沿用至今。

 

2009年,Christian与Mikkel Hippe Brun, Gert Sylvest,三个后来共同创业的伙伴,参与到了“泛欧洲公共采购在线项目”(Pan European Public Procurement OnLine)创办工作中。该项目旨在解决欧盟各国之间的采购壁垒,并最终为欧盟各国提供了电子化的采购手段。

 

一条推特的启示

 

也就在那时候,Skype的早期创始人、多项目投资人Morten Lund的一条推特问询“有什么有趣的可以让政府工作更高效的事情”进一步激发了Christian灵感的火花。推特上的交流促成他们的面谈与头脑风暴:如果Christian的系统应用在世界级的大公司将会产生什么影响?不言自明,把大公司与供应商相关联将消除大量低效。

 

如果说,一个公司的从无到有大多是来自于创始人的灵感乍现,那么,公司的高度则是不停思考与演变的结果——Tradeshift就是这个“过程”的完美体现。

 

对于创业者而言,有了好的想法,必然要付诸实践。Christian说,“想法会赋予自身生命力。好主意是不可压制的——除非你行动起来,不然它会让你日夜不得安宁。所以,如果这个好主意强大到无法控制,那么绝不要试图压制它。遇到这种情况,我会选择将它执行。”

 

2009年,Christian与创业伙伴开始着手创建一个能覆盖全世界的商业交易平台,这就是今天的Tradeshift。他对未来金融业的敏锐洞察、与全球化的视野令投资者看到Tradeshift的无限潜力。因其独特的商业模式,Tradeshift一开始就获得了资本市场的青睐,Paypal就是其早期的投资者。

 

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Tradeshift的盈利模式具备独特性。Christian后来在2015年接受欧洲媒体tech.eu采访谈到,Tradeshift对于在平台上向客户出立票据的小型供应商是免费的。大型买家则需要基于两个要素支付许可费用:一方面,Tradeshift拥有典型的“软件即服务”模式(Software as a service,SaaS),也就是说,买家不仅要拥有席位许可证(per-seat license),还要支付平台费用。另一方面,Tradeshift鼓励第三方开发人员在平台上开发应用(APP),然后平台收取APP部分提成,以及基于APP的交易的一小部分盈利。

 

从见证无数个不眠之夜的车库,到哥本哈根市中心的办公室,再到2011年将公司总部迁至硅谷中心——旧金山,Tradeshift的身影在2010年底已遍及北美、南美、非洲、欧洲与大洋洲,彼时,软件已拥有5个语言版本。

 

当绝大多数公司投入大量财力追求产品创新(product innovation)的时候,Christian另辟蹊径,选择流程创新(process innovation)。Tradeshift追求的是供应链上的共赢,实现多方受益。

 

正是这种强大的意念与行动力,Christian带领这家丹麦起家的金融科技公司将业务拓展至全球目前190多个国家和地区,连接150多万家公司,年交易额达5000多亿美元。

 

锁定中国市场

 

中国作为全球最大的贸易出口国,理所应当地成为了Tradeshift关注的重点。Tradeshift于2013年便在中国苏州设立办公室,当年有超过15000家中国企业使用Tradeshift的服务,这个数字近几年来还在不断增长。2016年,Tradeshift正式与中国税控企业百望达成了合作协议,将为中国的进出口贸易提供采购与电子开票等服务。可以预见的是,伴随Tradeshift加强其在中国市场的布局,Tradeshift的规模将迎来一轮爆发式增长。

 

这家金融科技公司在全球范围内业务的高速展开,必然受到全球范围内享誉的机构投资者的青睐。经过几轮融资,Tradeshift的在世界版图上烙下了更深的足迹。这里有个有趣的小细节:tech.eu在专访中写道,Tradeshift每完成一轮融资,Christian就会按照惯例修短胡须一次。相信大家读到这里,不禁会心一笑。

 

2016年6月,Tradeshift宣布获得了7500万美元D轮融资,包括宜信新金融产业投资基金、Data Collective (DCVC)、汇丰银行、美国运通,淡马锡独资子公司Pavilion Capital等在内的投资机构看好Tradeshift发展前景并注资。

 

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宜信新金融产业投资基金发起成立于2016年2月,规模达60亿元(含30亿元人民币和5亿美元,双币种募集与管理),主要投资于国内外金融产业与互联网、大数据、云计算、社交网络等领域结合孕育的新机会。宜信新金融产业投资基金作为Tradeshift此轮融资中,唯一来自于中国的投资基金,将为其在中国的发展提供更多的支持和帮助。

 

近期,知名风投数据公司CB Insights在纽约“The Future of Fintech”大会上发布了2017年“全球金融科技250强(Fintech 250)”榜单,包括宜信新金融产业基金在内的宜信两支直投基金投资的14家公司入选。入选公司几乎囊括宜信去年在北美的布局,彰显宜信的顶级投资能力和全球化能力。

 

9月24日至25日,宜信主办的以“创新的力量——金融科技3.0时代的驱动力”为主题的第四届“硅谷对话北京”论坛将首次登陆硅谷,届时中美双方的金融科技人才将齐聚硅谷,他们将在论坛上分享创业与投资心得,共同探讨金融科技的崭新未来。

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