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从NFV创新看5G产业背后的华为力量

从NFV创新看5G产业背后的华为力量

科技云报道 丨 科技快讯

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2017-10-15

科技云报道

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科技云报道原创。

5G开启了一个全新的万物互联时代,可谓移动通信变革中最有探索价值的一代。在这个过程中,NFV、MEC无疑是面向5G网络转型的核心技术。在中国,基于NFV的网络转型以及网络建设,是否已经做好了面向5G的技术和平台准备?

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5G常被称为“面向2020年的新一代移动通信系统”,在中国,5G已经不再是一个未来时的概念,而成为一个进行时的现实。

业界普遍认为,5G产业的发展阶段将经历从2018年小规模试点逐步过渡到2020年大规模部署,预计在2020年将到达一定的产业成熟度和规模。

事实上,5G产业是否能如预测一样,在2018年顺利进入商业应用阶段,今年可以说是非常关键的一年。这是因为2017年业界对于5G的关注点主要集中在技术探讨和技术测试方面,因而SDN/NFV、MEC等5G核心技术的创新突破,对于5G产业的发展进程来说就显得意义重大。

在今年的中国国际信息通信展览会年度系列风云奖项中,华为一举在NFV领域和MEC领域分别荣获两项大奖。9月29日,科技云报道专访华为技术有限公司分组核心网副总裁邱雪峰,针对5G产业格局以及NFV、MEC领域的技术创新等问题进行了深入探讨。

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NFV技术跨越裂谷进入上升期

NFV概念的兴起可以追溯至2012年,作为网络演进的关键技术,NFV重新定义了网络,它的优势在于可以实现软硬件解耦、资源虚拟化、硬件通用化、管理云化等。

NFV云原生技术的演进,为分布式部署网络打下很好的基础。凭借该技术,5G网络能够自动修复、平滑运行,最终为5G带来云原生的网络架构。可以说,NFV是面向5G网络的发展必由之路,也是5G技术的一个准备和基础。

正如Gartner技术成熟曲线所描述的那样,NFV技术经历了从产业狂热追求到泡沫破灭最终进入实践落地的长期过程。而在目前这个阶段,邱雪峰认为,全球NFV领域从技术难点到产业实践已经跨越了裂谷,走向规模商用部署。具体到中国区,NFV的网络转型以及网络建设同样也开始进入发展期。

“我相信在明年或者更长时间内,中国会逐步面向5G来做NFV的技术和平台的准备。”邱雪峰表示,中国NFV的产业发展里面有多种应用形态,有的是从边缘驱动,有的是从行业应用驱动,也有从具体的某一应用领域驱动。同时,中国的整个网络形态非常大,不光是中国移动、中国电信、中国联通三大运营商。因此,首先需要做好NFV架构,然后是整个产品的网络规划,直至整个产业的网络规划,NFV技术才能逐步应用。

邱雪峰对于NFV产业的判断,基于华为自身的业务实践得到了印证。华为从2013年开始投入NFV研发,2015年部署了全球第一个商用NFV局点,到目前为止,华为在全球NFV商用领域已达成200多个商用合同,规模交付50多个合同。

在标准化方面,华为加入了ETSI、3GPP等标准组织的NFV工作组以及OPNFV、OpenStack、OpenSource、KVM这样的开源社区,参与了ETSI ISGNFV全部9个NFV应用,其中4个应用由华为主导,贡献的提案数在所有厂商中“一枝独秀”。

邱雪峰表示,“从我们华为公司云产品来讲,NFV的产品跨越了EPC领域、分组核心网领域,IMS领域、HSS领域,这些产品从NFV的应用,应该说给行业给整个产业带来了信心,并且促进整个产业的发展。”

MEC技术驱动5G边缘应用

从2G到4G,移动网络一直在向减少业务处理环节、实现架构扁平化的方向发展。但目前的网络架构还不能完全应付低时延、大带宽的各类业务,尤其是高清视频和VR的普及,对网络实验要求更为苛刻。

要想加快移动网络向5G演进的速度,在NFV的基础上还需要其他功能,目前更可行的方法是将网络功能和业务处理功能下沉到靠近接入网的边缘,即MEC(Multi-access Edge Computing, 多接入边缘计算)的技术能力。

邱雪峰表示,目前华为已推出MEC解决方案,是基于NFV云原生的核心技术演变而来。其MEC解决方案具备三个核心特征:

第一,提供基于云化的开放系统和开放平台,可以快速集成第三方应用,解决运营商急需的内容下移问题,并为运营商打开垂直应用市场提供无限可能。

第二,为合作伙伴和第三方垂直行业应用提供非常多的网络能力。比如保障用户在体验过程中实现连贯的QoS,帮助运营商和合作伙伴之间做计费和管控等。

第三,为运营商提供统一管理边缘应用的能力,使运营商在可部署、可运营、可经营方面能够很好地拓展其应用。

从整体解决方案来说,华为MEC解决方案既是基于全云化的Cloud Native为技术特征的,同时又符合ETSI网络架构的完整的解决方案,并且也得到了很好的商用验证。

据邱雪峰介绍,华为在欧洲和在中国已经进行了很多的MEC实践,“在葡萄牙,我们和当地运营商开展了基于移动WTEX业务的本地业务服务;在中国,我们和中国电信在镇海炼化开展了本地工厂的服务,以及我们和中国移动做了一些车联网方面的创新。”

邱雪峰举了一个镇海炼化本地智慧工厂的案例。对于炼化厂来说,工厂的数字化改造包括视频监控设备运行是一个基本的诉求。由于在炼油行业布线非常困难,会产生网络覆盖不全或生产环境不允许部署网络等问题。而对于与炼化厂合作的运营商来说,在合作过程中如何保证本地监控业务数据的私密性、安全性以及无延时的用户体验,也成为一个核心诉求。

因此,华为在结合企业的诉求以及运营商的建网诉求之后,用MEC解决方案部署在镇海炼化的工厂内,既满足了运营商在快速部署网络、优化建设成本的诉求,同时也满足了在镇海炼化的本地业务服务于本厂区的需求,同时用户体验得到大幅度提升。

“通过这个案例,可以看到通过三方的合作有效地达到了三方互利,并且能满足商业场景和商业价值。希望中国有更多企业能够加入到这个行业来,更快地推动企业的数字化转型。”邱雪峰表示,华为也希望和各产业合作伙伴一起技术创新,面向5G边缘商业场景、5G边缘云做好准备,共同推进产业的发展。

核心网技术创新挖掘5G商业潜能

5G时代主要移动网络业务包括三大场景:eMBB(增强移动宽带)、uRLLC(低时延高可靠)和mMTC(大连接低功耗)。eMBB聚焦对带宽极高要求的业务,如4K高清视频、虚拟现实和增强现实等;uRLLC聚焦高可靠、低时延的业务,如自动驾驶、远程控制等;mMTC则是海量的机器通信,满足物联网工业自动化的通信需求。这些新业务对5G核心网提出了新的挑战。

邱雪峰认为,未来核心网的网络不光是面向当前人这张网络,同需要把互联网、工业网及物联网作为一个融合的有机体联系在一起,从而将无线接入人的领域、工业领域、可穿戴设备领域以及各种垂直行业领域,最终为各行各业提供服务。可以说,5G核心网是整个垂直行业乃至全行业能够真正应用5G,发挥5G潜能和价值的一个最重要的纽带。

邱雪峰表示,在5G产业里华为最早做到领先。“无论从标准推动还是从产业实践,还是在IMT-2020核心网测试过程中,华为公司都做到了所有指标最先测试完成,所有指标都是最好的。”

未来,华为还将持续不断的投入5G核心网创新技术研究,推动相关标准不断走向成熟,并与全球领先的运营商、垂直行业合作伙伴、开源组织紧密合作,为实现5G核心网的发展贡献力量,开启迈向全联接世界的5G之路。

一直以来,移动通信技术的发展都对全人类的进步起到了重要推进作用。如今,基于原生云的NFV和MEC为网络运营商提供了构建未来5G网络所需的网络基础,从产业生态系统角度来说,网络能力能否向全产业链参与者开放,满足各方自由定制5G关键能力的需求,将成为向5G迈进关键的一环。

  【科技云报道原创】


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