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如果2029年人类将走向永生,到底是福是祸?

如果2029年人类将走向永生,到底是福是祸?

Xtecher 丨 行业洞察

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2016-04-26

小智

Xtecher特稿作者

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也许,现在还无法证明库兹韦尔的预测是否能够实现,

但谁会想在“奇点”到来之前死亡?



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 2045与2029 


甲骨文公司的联合创始人拉里·埃里森认为,人终有一死的想法“难以理解”;谷歌公司的联合创始人谢尔盖·布林则希望,未来有朝一日能够“治愈死亡”;奇点大学教授兼顾问何塞·路易斯·科代罗也说,衰老是一种可以治愈的疾病,在不到30年的时间里,没有任何疾病(包括爱滋病、癌症、饥饿等在内)可以结束人类的生命。


追求长生不老的风气近年来入侵了硅谷。除谷歌外,创业圈教父级人物、《Zero to One》作者Peter Thiel也认为这是个商机。据MIT Technology Review报道称,Peter Thiel斥资70亿美元投资了24个生物技术初创企业,推动人类超越年龄极限。


美国发明家、Google工程总监、《奇点临近》作者雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)一直在驳“生命的目标是接受死亡”这一观点。


曾经,他有个十分著名的预测:人类到了2045 年会达到“技术奇点”并将永生。他解释,“奇点”:指人类智能与电脑智能相互融合的时刻。他认为,“奇点”来临时,机器将可以通过人工智能进行自我完善,甚至超过人类本身,从而开启一个新时代。据他推测,2045年,非生物智能的创造力将达到巅峰,超过今天所有人类智能总和的10亿倍。


近日,他又说,人生走向永生的临界点可能就在2029年在接受《花花公子》采访时,他说了这样一句话:


我认为到2029年左右,

将会达到一个临界点。

那时,医疗技术有望将使人均寿命

每过一年就能延长一岁。

那时,寿命将不再根据你的出生日期计算,

我们延长的寿命甚至将会超过已经度过的时间。


这意味着,从2029年开始,人类寿命开始无限接近于永生。尽管听起来很疯狂,但库兹韦尔对未来的判断并不是无中生有。


他称:人们正在开始重新编程过时的生命软件——23000 个被称为“基因”的小程序,将帮助人类远离疾病。到本世纪 20 年代,人们将开始使用纳米机器人接管免疫系统。而到了 30 年代,血液中使用的纳米机器人将可以摧毁病原体,清除杂物、血栓和肿瘤,纠正 DNA 错误,扭转衰老的进程。


库兹韦尔似乎一直处在预言的“激进派”。此前,库兹韦尔许多关于人工智能的预言,几乎都一一实现,当然也有些言论也未必精准,比如库兹韦尔曾预测 2009 年人们就能开上自动驾驶汽车,但无人驾驶汽车最近几年才刚刚进入大众视野。


就预言的价值而言,重点绝不是里程碑是否精准到某一年,而是预言所传达的趋势以及实现的路径。


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雷·库兹韦尔



 俄罗斯土豪的永生计划 


无独有偶,“永生计划”正以2045为目标:


“永生计划”是一项以永生为最终目标的高科技研究计划。该计划在2012年3月在莫斯科举行的“全球未来2045年国际会议”上,由31岁的俄罗斯媒体大亨德米特里·伊茨科夫提出的。该计划将人类思维移植进机器身体中,以实现长生不老。换句话说,就是:把大脑植入机器,光影代替肉身,让意识永存。


该计划又名为“阿凡达”计划,目前已有超100名科学人员加入。


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德米特里·伊茨科夫

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电影《阿凡达》带给我们关于永生的某种想象



 人为什么想要长生不老? 



伊茨科夫的永生想法是受挫败感驱使


这位亿万富翁学了柔道、举重、潜水、实用射击。他说:“每当一种新的运动或爱好达到某种水平,我就意识到,如果真想做到高水准,我就需要把全部精力集中在某种活动上,放弃其他同样有趣的东西。”这种两难使得他不断意识到生命是多么短暂。他说:“生命赋予我们如此多机会和美好的东西,而我们发现的和所知的是多么渺小,如果实现这个超级计划,我就可以拥有1万年的时间从事无数种爱好了。”


而在另一些人看来,与生命的衰老带来的灾难感相比,生命的短暂似乎并不可怕。


埃里森说,身体衰老恶化带来的挫败感是切肤之痛。他2001年对英国《卫报》说:“我母亲死于癌症,对于目睹过得那种病的人来说,生活不可能再可怕多少。”那时,他对治愈衰老的兴趣和渴求开始萌芽。


最基本的生物都会渴望生存,作为有着高级情绪的人类来讲,这也是人之常情。


永生到底能否实现?


大部分人对这个问题都有质疑。人类永生不死,这种事真的会实现吗?


让小X带各位看看各种技术的进展:


1.冷冻复活


就目前而言,在永生道路上,冷冻复活似乎是对现在生存的人类唯一具有意义的技术。


人体冷冻是永生的一个间接而有效的手段,也就是“生命暂停”——技术本身实现不了永久生命,只是打开了通往未来世界的一扇门,活到未来生命长寿医学足够发达的年代。



目前世界上规模最大、技术最先进的两家公司


1.人体冷冻研究所

把人体冷冻学推向主流科学的,是人体冷冻研究所主席罗伯特·埃廷格。1964年,密执安州物理学教师埃廷格的著作《长生不死的前景》,令读者大开眼界。1976年埃廷格创办人体冷冻研究所,把概念付诸实践。今天,研究所内的四十七名病人,其中两具分别是埃廷格的母亲及第一任妻子艾莲。


2.阿尔科生命延续基金会

阿尔科(Alcor)生命延续基金会是美国最有影响的一间提供人体冷冻技术的非牟利机构,现在是美国最大型的人体冷冻服务的供应商。该生命延续基金会成立于1972年,并在1976年首次进行人体冷冻,总部位于美国亚利桑那州斯科茨代尔。该机构深信,当细胞再生、克隆或者其他技术出现的时候,他们的价值就会体现出来,被冷冻的人就能“起死回生”。


拉斯维加斯里弗赛德度假村及赌场的创始人、81岁的亿万富豪唐·劳克林则为低温永生技术押上了赌注。他是阿尔科尔基金会(Alcor)的未来客户,这个总部位于亚利桑那州斯科茨代尔的组织从事人体冷冻保存业务。劳克林去世后,他的尸体将在零下360摄氏度冷冻保存,直到他能够起死回生,治愈所有健康问题的那一天。加拿大亿万富豪罗伯特·米勒也计划在自己死后实行冷冻保存。


2015年9月,“重庆女作家杜虹冰冻大脑等待50年后复活”的新闻让舆论哗然。杜虹去世后,遗体被运往阿尔科进行分离,之后头部将会保存在-196℃的液氮环境特殊容器中,等待未来科技的复活。


难点


人体冷冻复活技术之  冷冻篇: 

以往的冷冻技术之所以会失败,是因为在冷冻过程中,虽新陈代谢停止,但人体细胞内形成了冰晶,从而使得人体组织被破坏,导致人的死亡。然而阿尔科用的技术不是冰冻,而是“玻璃化”。“玻璃化”是一个不会产生冰的过程,去除人体内的所有水分之后,注入防冻液来代替血液。在这里,细胞内超过60%的水将由起保护作用的化学制品来替代,这使得人体在深度制冷的同时防止被冰冻。与冰冻不同,在“玻璃化”过程中,分子移动越来越慢,直到在-124℃完全停止。在这个过程中,是不会结冰的,也不会有相关危害。


人体冷冻复活技术之  复活篇:

从目前的技术来看,虽然从理论上已经解决了人体冷冻过程中对人体造成损伤的可能。但在第一例复活人出现之前,再好的理论也仅仅是理论而已。所以在永生的道路上,复活技术就是我们应该集中一切可以集中的力量去攻克的第一个难题!


2.基因技术


基因技术,旨在从根本上解除时间对生命的限制,对人体进行强化和改进,使人体的体能、自我修复能力、对环境的适应能力等综合能力得到全面提升。


2014年5月,美国斯坦福大学医学院的研究人员在《科学》杂志报告称,他们在实验中发现,将年轻白鼠的血液注射到年老白鼠体内,使年老老鼠的新脑细胞生长量增加,肌肉和大脑恢复活力,甚至恢复失去的嗅觉。相关研究听上去令人毛骨悚然,但研究人员却表示,这可能会有助于阿尔茨海默氏症和心脏病的治疗,他们计划在不久的将来开展小规模的人体试验。


美国休斯顿安德森癌症中心的研究人员则在实验另一种方法来让实验鼠永葆青春。该中心负责人雷纳德·德宾诺的主要研究对象是端粒。端粒是染色体的末端部分, 是防止染色体受损的微型生物钟。


有一个说法,说人的极限寿命只有120岁,这个“120岁”是怎么得来的?人类细胞平均分裂周期约为2.4年,而人的细胞在一生的分裂代数约为50次,2.4乘以50是多少?就是120。120岁就是这么得来的。 


“端粒”,被科学家称作是“生命时钟”,在新细胞中,细胞每分裂一次,端粒就缩短一次,当端粒不能再缩短时,细胞就无法继续分裂而死亡,人的生命也就到了尽头!但在现实生活中,绝大多数的人还活不到细胞的最后一次的分裂!


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随着端粒慢慢变短,老年痴呆症等与年龄有关的疾病就会频频发生,最终导致细胞死亡。而“端粒酶”则能让端粒保持健康和稳定,但它通常会在人体内被转化掉。


2011年,德宾诺研究团队通过活化端粒酶,成功逆转了端粒酶缺陷小鼠的衰老症状。他们基因插入的方法是在端粒酶启动子区导入4-羟基他莫西芬诱导的端粒酶基因。


在不存在他莫西芬的情况下,小鼠由于缺乏端粒酶,端粒缩短,很快表现出衰老症状,出现嗅觉衰退、脑部缩小、不育、肠部和脾脏受损等疾病。给衰老小鼠使用他莫西芬2个月,充分恢复细胞内的端粒酶活性后,衰老症状明显发生逆转:脑容量增加;认知能力有所提升;头发重新焕发出健康的光泽;雄性小鼠甚至恢复了生育能力。


“我们可以让时间倒流,不只是让它放慢脚步。”美国国家心脏、肺和血液研究所分子医学研究中心负责人托伦·芬克尔博士表示:“如果能成功,这将是个不错的想法。”


3.纳米技术


纳米机器人进入人体修补受损细胞,纳米机器人将成为人体不可或缺的一部分!


在不久以前,美国科学家就已经发明出了第一代“纳米虫”,且多次成功地在动物身上进行过实验。美国麻省理工学院的研究者已经拥有一种特殊的监测技术,可以利用“纳米虫”发现并消灭血液中的癌细胞。预计25年后,科学家将研制出比第一代“纳米虫”功能强大10亿倍的类似装置,用来进一步加快人类寿命增长的速度。届时,人类寿命将有望达到数百年。


4.更换器官


更换受损器官(过渡期技术)


纳米技术和基因重新编码的结合,有可能让人体实现自主进化!


干细胞技术


目前科学家已能在体外以干细胞为种子培育一些组织器官,来替代病变或衰老的组织器官。假如在年老时能用上自己或他人在儿时或青年时期采集保存的干细胞,那么人类长期追求的长生不老幻想就有可能成为现实。


干细胞技术可以看做是人类在掌握基因技术和纳米技术之前对于长生的一个过渡技术。因为干细胞技术并没有从根本上解决长生的问题,只是对损坏的部分做更换。毕竟人体不是机器,在其它更先进的技术出现之前,只能作为替代技术使用。



 还有个问题: 

 伦理学家怎么看? 


有关永生,伦理学家们有另外一套想法。


美国埃默里大学伦理学中心主任保罗·沃尔普认为,在考虑进一步延长寿命之前,我们或许应当首先更关心老年人目前受到的待遇。


他说:“我们已经使人类的平均寿命延长了一倍,这给现代社会带来的是对青春的迷信。


而与此同时,老年人的待遇令人担忧,在美国,2015年有8%到10%的老人遭受虐待。而英国德蒙福特大学的一份研究报告表示,有61%的老人认为社会将他们看成是负担;有57%的老人认为媒体强化了这一观念;只有三分之一的老人感觉到他们对社会的贡献得到了应有的承认。


心理学家,沃尔普表示,我们的目的应该是找到方法更快乐地老去,减缓衰老的脚步,健命更长,更好地享受有生的日子,如果在此过程中,我们的寿命确实有所增加,那就更好了”。


或许,在我们追求永生的过程中,最令人担忧的问题是们的地球是否能够负担得起这种永生。


目前的研究表明,地球的人口将从现在的70亿人增加到2050年的90亿人。有很多人担心,这数十亿人将以什么为生,更不用提从何处获得健康生活所需的干净的饮用水和食物,但上述诸多预测都没有考虑过如果我们不会死去这种可能性。


如果我们确实可以永生,那么,下一代创新性的健康技术公司将面临一个更加严峻的挑战:


对整个地球进行重新规划,

让其能够成为“人类2.0”的生存之所。





参考资料:

1.百度百科词条“永生计划”

2.科技日报《硅谷的下一个大行动:使人类永生》

3.黑匣《人工智能真的可以让人起死回生吗?》



——小X爱彩蛋——


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