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百度也许会回归初心,但我们可能不再需要搜索引擎了

百度也许会回归初心,但我们可能不再需要搜索引擎了

Xtecher 丨 行业洞察

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2016-05-12

Yuki

Xtecher特稿作者

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聊天机器人崛起的原因很简单:人类天性。

世人使用搜索引擎只是因为目前没有更好的选择。



 Xtecher原创 

 本文作者:Yuki 

 网址:www.xtecher.com  

 微信ID:Xtecher 




当李彦宏疾呼“百度离破产只有30天”时,百度也许想依靠初心重获消费者的喜爱,但历史的残酷车轮向来只会前进不会倒退——因为,我们可能很快就不需要搜索引擎啦!


语言是最自然的,我们终将迎来最自然、最高效、最聪明的服务获取方式。这就是为什么“聊天机器人”此概念即便挣扎了如此多年都没能真正颠覆我们的生活,却仍一直是各大国际化巨头科技公司的逐鹿战场。

这一次,受到威胁的不仅是传统搜索引擎,还包括APP Store等应用商店。

就在本月9日,Siri之父Kittlaus发布了一款极其聪明的智能助手Viv,不下载App、不输入文字、不拨打电话、甚至不按键盘——只用语音就能完成你想要的一切。

当然,你可能早已经受够了Siri——它除了用于排遣寂寞逗一逗乐似乎对我们的生活毫无意义。不过,当聊天机器人的新星出现时,所有人都还是极给面子。

为什么?



 只动口就能帮你搞定一切的私人助理 



——为什么Siri之父非要出走不可?

——因为“一旦落入大公司之手,产品就会再次归于平庸。”


想象一位秘书:你想约会,她根据你们的口味挑选餐厅,打好车,送上贴心的礼物;你想去旅游,她帮你订好机票、酒店,甚至根据你的喜好挑选鲜花放在你床头;你想好好睡一觉,她帮你取消所有闹钟和烦人的通知,关上灯并播放舒缓的晚安曲。

是不是很棒?Viv的目标是做到这一切。


Viv.jpeg


这款被形容为“今年在人工智能领域最值得期待的新产品”,一亮相便赢得了一片掌声。现场,Kittlaus指挥Viv订了一间豪华套房,给朋友发了个20美元的红包,还预约了一辆Uber。全程只靠语音而且都说得较为模糊,如果换做Siri,估计喋喋不休地问到底也完成不了。

它看起来很像我们需要的那位秘书——虽然还需要进步。只用简单地开口就能获得服务,实在太适合我们这些懒惰的人类了! 


日前,《华盛顿邮报》对 Viv 团队进行了采访:


「请为我从离我们最近的Pizz'a Chicago这家店订一份披萨」,一位工程师对着他的智能手机说道,这是第一次测试,这些工程师们已经默默为其工作了一年多了。每个人都非常紧张。


然后他们听到Viv说道:「你要什么馅料?」

人人欣喜若狂,「意大利辣肠」、「双份芝士」大家纷纷喊道。然后,Viv在经过了一些对地址上的困扰之后,他们成功地下了单。40分钟之后,Pizz'a Chicago的快递员出现在了他们的办公室门前。





那么,既然是Siri之父,他干嘛不把Siri继续做聪明点儿而非要再搞个Viv出来?

想想2011年10月iPhone 4S的发布会吧——当时各种新闻头条关注的几乎都是Siri。她对人的话语理解方式和回应令人惊喜,然而不久之后她的局限性就显露出来。

面对大量的请求,Siri所能做的就是在网上“帮你搜索一下”:

当你跟Siri说「帮我买一张碧昂斯演唱会的门票」,她的回复仅仅是票务网站链接;要她去苹果商店购买一本书,她也呆若木鸡;耐心地多指挥她几句,她倒是可以用OpenTable为你预留座位,但你不先把应用下载下来这事儿可办不了。

Kittlaus说,Siri能做到的原本不该只是这种程度——她原本是雄心勃勃要“重新发明移动商务”的。当 Siri于2010年2月作为独立App发布时,她可以购买门票、餐厅订位和召唤出租车——既不需要搜索引擎也不需要重新开启或下载另一款应用。


Siri原本有42家在线服务提供商伙伴,为了让Siri可以实现无跳转服务,这中间的合作都是Kittlaus一家一家费尽唇舌谈下来的。然而当Apple接手Siri后,所有的合作关系几乎都土崩瓦解了。根据《连线》报道,他们虽然努力把Siri锤炼成数百万用户能以多种语言来使用的产品,但苹果方面另有打算。

次年,Kittlaus就辞去了iPhone App总监的职位。“我不会再轻易卖掉自己的‘孩子’了,” Kittlaus说,“一旦落入大公司之手,产品就会再次归于平庸。”





Viv与Siri最大的差别,就是Viv是一个「更加开放的平台」,它将取代搜索引擎成为流量的入口。

Viv想要做一个「通用大脑」,把所有服务全部整合进来,在对话中帮你处理几乎所有事。所有合作商的服务数据都将让Viv越来越智能,Kittlaus说,最终Viv将能够在你提问前就知道你需要什么:


“设想未来某个人凌晨两点在吧台前手脚不稳地对手机说‘我喝醉了’的时候,Viv 能立即联系这个人平时爱用的出租车公司,让该公司派车到这里来,并指引司机把这个半昏半醒的人送回家。 ”

与此同时,Viv 不想只停留在某一个平台上,他们的目标是「无处不在」。Kittlaus 不打算自己生产硬件产品,但是他们想进入所有你能接触到的设备中去:手机、电脑、汽车以及所有的智能家居……而它也能在这个过程中变得更聪明、更加了解你。最终,也许就像Kittlaus所说的,「它会变成一个无处不在的智能交互界面。」


当然,目前Viv还只是iOS平台上的一个软件,但它未来肯定不止于此。不过不管愿景有多大,路还是要一步步走。

根据Kittlaus的讲法,到今年年底的时候,Viv中接入的服务将会有一定的数量,而最终,他们的目标是数千家。 





Viv并不是独行侠。各大科技巨头已经嗅到了这一技术的未来商机,Apple、Google、微软、Facebook 以及亚马逊都竞相参与到了这场未来军备大战。

亚马逊的Alexa。它目前只是亚马逊Echo智能音响的个人助手,你可以和它聊天,让它为你读新闻、设定闹钟、控制其他的智能家居等等。亚马逊也正在接入更多的第三方应用,让你可以通过它在Uber上叫车、在Domino中定披萨。Alexa还将应用到其他设备上。


亚马逊echo.png


谷歌推出的Google Now。它借助谷歌巨大的数据量和强大的数据处理能力,收集用户手机中日历、邮件、地理位置等信息,学习用户的使用习惯和喜好,接着主动推送相关的、有价值的信息给用户——也就是人工智能中所谓的深度学习。


Google now.jpg


微软的Cortana(微软小娜)。它会记录用户的行为和使用习惯,利用云计算、搜索引擎和“非结构化数据”分析,读取和“学习”包括手机中的文本文件、电子邮件、图片、视频等数据,来理解用户的语义和语境,并进行个性化的互动。但之前由于语音体验不佳,使用率并不高。


cortana.png


▼百度度秘。百度多少也感觉到了危机,在去年九月的百度大会上推出了“度秘”,一款打通线下服务的智能语音搜索助手。百度设想的是,通过一个无所不能的贴身小秘书来实现你各种各样的需求,从而让你忘记其他app的存在。但度秘目前的技术还并不成熟,想追上国际巨头?还有漫漫长路呀!


度秘.jpg

 


 扎克伯格要干掉App,其实微软和Google也想 

 

“没有用户希望为所有需要互动的企业或服务安装一款新应用。我们认为,与企业互动的方式应当与好友互动类似。”

——扎克伯格

 

除了搜索引擎,聊天机器人还要取代App。


“你是一个开发者,而且你已经在开发一个超酷的应用上花了两周时间。那你的梦想是什么?应该是让它出现在每一个 iPhone 用户面前。” 8年前,史蒂夫·乔布斯推出智能手机应用在线商店时这样说。自那时起,应用下载已经超过了1000亿次,为开发者带来了400亿美元的收入。

今年4月12日,Facebook F8开发者大会上,扎克伯格做出了类似乔布斯的宣言。Facebook正式宣布已经面向开发者开放Messenger应用以便其开发“聊天机器人”Bots,希望促进用户与企业之间“一对一”的对话,代替三方网站和客服电话。

比较一下拨打客服电话和求助聊天机器人的区别:


聊天机器人与客服的区别.png图片版权属于Xtecher


Facebook的聊天机器人有点类似我们微信里的服务号,每个企业都有一个Bot来与用户对话。当用户需要查询特定商品、询问价格及需要购买咨询时,聊天机器人都会主动提供详细信息并非常自然地快速回应。


bots.jpg

那么,为什么Messenger要搞出很多的机器人(Bots)去单独工作,而不是和Viv一样的人工智能去解决所有问题?

因为人工智能相比于人类,在规则越简单、条件越单一的情况下优势越大,而在涉及人类情感、社会潜规则、创造力方面,人工智能就搞不定了——Alpha Go可以在围棋上战胜人类,而Siri只能回答些简单的问题。

所以用不同的Bot去针对不同的需求,问题就会变得相对简单而容易理解,这样人工智能就可以完美解决。

同时,Messenger采取了“人工+智能”的方式,即具体细节问题机器人解决,通用复杂问题人类解决。这样,Messenger平台完全不用担心人工智能还不完善的问题,可以全面地解决人们各方面的需求。这看起来没那么炫,但是更可行和实用。

目前,Messenger中已经有了送报纸机器人、医疗机器人、打Uber机器人,甚至用来救命的911机器人。——打电话比较快?有些危险情况不能出声啊!

扎克伯格希望聊天机器人能取代手机里的一些应用,并在一定程度上取代苹果App Store。


“没有用户希望为所有需要互动的企业或服务安装一款新应用。我们认为,与企业互动的方式应当与好友互动类似。”扎克伯格说。

Bots for Messenger平台已吸引了上万开发者,观察人士也看好其未来潜力,认为其可能像应用经济一样带来数十亿美元的价值和迅速增长的市场。未来我们的手机里会全是聊天机器人吗?


有市场就有竞争,微软在3月底的 Build大会上发布了Bot开发框架,有着与Facebook Bots非常类似的功能。另外,Google似乎也在低调发力。

有可能干掉App Store的可不只是聊天机器人。Google正在使用的“深度链接”(deep linking)技术能让用户在点击链接后直接跳转进入相关App且直达内容页,而不会出现下载后找不到所需内容的情况,比应用商店靠谱多了。

奇点机智联合创始人宋嘉伟想得更远:也许有朝一日,无所谓App,我们在手机上的使用场景可能简单到只有一个“框”,搜索之后,各种需求会由深度链接的方式,直达应用内容页。


看来,聊天机器人和搜索引擎又杠上了。



 聊天机器人要是真无处不在,

 啪啪啪时你会不会很尴尬?


“只有技术是不够的——技术与文科结合、与人性结合,才能带来让我们内心喜爱的结果。”

——乔布斯


“聊天应用将会是未来的浏览器,机器人会是未来的网页。”聊天应用Kik创始人Ted Livingston说,“这是互联网的新开端。”

无论他是不是王婆卖瓜,聊天机器人的确在飞速发展。除了以上提到的巨头,多家新兴创业公司正暗暗憋劲“发大招”,譬如国内就有Rokid、出门问问、渡鸦科技、地平线……


聊天机器人崛起的原因很简单:人类天性。


我们天生就会和他人对话,这是我们分享信息和情感以及自我规划的方式。对话界面可以让用户在电子和现实世界都能依靠自然对话提出问题,接收答案,甚至是完成很复杂的任务。

国际首席战略官组织SVSG合伙人认为,7个月后就能看到聊天机器人掀起的变革,而Bot在5年内将颠覆人机交互方式,并且取代搜索成为互联网入口,因为“世人使用搜索引擎只是因为目前没有更好的选择。”


未来,聊天机器人可能会带来2000亿美元的市场,并渗透到我们生活的各个场景:在家对Rokid说话控制所有家居设备,开车有出门问问听你指挥,心情不好有小丘机器人陪你聊天,太忙有小萝卜陪伴孩子……

但聊天机器人的发展也不是没有隐忧:


比如说,在云上进行处理的聊天机器人,怎样判断哪些东西它可以看,哪些不可以?买买买时用到的信用卡信息到底存储在何处?聊天机器人不间断地搜集关于你的数据,你还能愉快地啪啪啪嘛?

XOXCO是一家来自德州奥斯汀的创业公司,开发了可从事多种行政工作的聊天机器人Howdy。但该公司CEO本布朗表达了对用户接受程度的担心:“当你训练机器学习系统时,系统更像是一个黑盒。你不清楚最终会出现什么结果。我不相信,大品牌,甚至是小公司,愿意冒这样的风险。”

微软3月发布了聊天机器人Tay,希望能模仿19岁女孩的个性,能在Twitter平台上与用户互动并从中学习。可不到一天, 她就被人类“教坏”,成了一个飙起脏话的种族主义者,微软不得不让Tay紧急“下岗”。能够深度学习的机器人会变成天使,还是魔鬼?

正如乔布斯说的:“只有技术是不够的——技术与文科结合、与人性结合,才能带来让我们内心喜爱的结果。”

总的来说,现在的聊天机器人还没有很好的认知能力,只能帮我们干些活。真正的“聊天”是需要感情的事情,平庸的对话可能还不如没有。

不过,谷歌已经让机器人读了几个月的爱情小说了,并且效果还不错哦。

通过阅读成千上万本爱情小说,人工智能能够更好地理解语言的微妙变化,从而更加个性化地回应。只是这样一来,我们是不是会和这个情话绵绵的人工智能坠入爱河?

古希腊传说中有一个人做了一个美丽的女性雕塑,这个雕塑比世界上的任何一个女人都漂亮,他爱上了这个雕塑。


“如果你能爱上雕塑,那为什么不能爱上经过爱情小说训练的神经网络呢?”该项目负责人、谷歌软件工程师安德鲁·戴说。

科技始终在不断进化,从而改变整个世界——这就是世界好玩的原因啊!




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