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因为AI,小米和百度选择“在一起”

因为AI,小米和百度选择“在一起”

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2017-11-28

李北辰

Xtecher特稿作者

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大概五个月前,在雷军作陪下,百度总裁陆奇参观了小米之家五彩城店,体验了部分小米产品,据说赞誉颇佳。然而根据当时说法,这只是一次常规拜访,与双方合作无关。

但现在看来,这次邀约目的并非如此“单纯”——在11月28日首届小米IoT开发者大会上,雷军与陆奇再次“同框”,双方在人工智能领域达成深度合作。

考虑到两家巨头都将构建生态视作各自的商业内核,此番AI与IoT两种生态透露出的渗透融合,或许将掀起某种推进行业变革的势能。

从小米一端剖析,三年的极速奔进,让其成为全球最大的商用物联网硬件平台。最新数据显示:小米IoT平台用户已接入智能硬件8500万台,每天有超过8万个新增设备接入小米IoT平台,平台每日处理设备请求400亿次,场景调用2200万次。

众所周知,过去几年,小米醉心于对智能家居生态链的打造,而考虑到AI技术是IoT行业最有效和顺应趋势的手段,其“智能”部分要想智能,需要强大合作伙伴的帮衬。所以无论从何角度,百度确实都是小米最值得仰仗的对象,当小米的应用场景,智能硬件,大数据和智能设备生态链,与百度的AI技术,海量数据,知识图谱以及信息与服务生态相结合,这种互补可能会将中国IoT市场上升到一个新的实用高度。

最先的合作点应该是DuerOS,直觉便知,以后者为代表的新一代人机交互平台,在未来将与IoT形成共生关系。而恰在不久前,百度宣布DuerOS2.0正式对业界开放。

一家是对话式AI操作系统的领跑者,并将“AI时代的Android”作为使命;一家是全球最大的物联网商用平台(小米IoT),在人们的期许中,当他们选择在一起,或许将大幅提升AI的产品化速度,让人们离未来更近一些。

 

一个“世界级操作系统”的机会

百度与小米“在一起”的第一个目标,是推进智能语音交互的落地。

过去两百年,人机交互一直在不停演化,尤其最近几十年,人类迎来技术爆炸,大概每隔10年就会有一次巨大创新。而摊开人机交互历史,主流计算平台的每次形态改变,都伴随着“交互难度”的下降(譬如,鼠标让个人电脑变得亲近,电脑触摸屏是移动互联网时代的基础)——如今随着IoT产业崛起,人们都在企盼一种与机器更自然的交互方式,语音无疑是最佳入口。

而从商业层面,每次当人类迎来人机交互的技术拐点,都会诞生一个“世界级操作系统”的商业机会,而且,从PC时代的Windows,到移动互联网时代的Android和iOS,每一代都比前一代规模更大,机会更广。这也是为什么陆奇在小米IoT开发者大会上宣称:“人工智能时代带来的最大红利之一,是我们有能力和机会打造新一代人机交互平台。”

事实上,百度曾不止一次表示,DuerOS的野心,是要做“人工智能时代的Android”。而多年的数据沉淀和技术积累,也给了搜索巨头这样的机会。就拿语音技术来说,全球著名消费科技市场研究机构Strategy Analytics最近发布报告称:2022年,以谷歌和百度为代表的搜索巨头将占领智能手机中的语音助手市场,两者市场份额或将分别达到60%和23%。

如前所述,就在不久前,百度宣布DuerOS2.0正式对业界开放,相比四个月前的DuerOS1.0,升级了小度智能设备开放平台,并新发布了小度技能开放平台:前者在技术能力,解决方案和平台体系三方面进行了升级;后者则将面向包括智能家居类的各种合作伙伴,开放百度的自然语言理解,知识图谱及系统意图等核心AI能力——目前DuerOS的技能生态已经拥有超过200个技能。

从数据上看,各领域厂商对“零门槛”开发的刚性需求,让百度迅速扩建“朋友圈”的数量。目前DuerOS已与海尔,美的,联想,哈曼,TCL等一众知名企业达成合作,将DuerOS的对话能力嫁接到手机,电视,音箱,智能家居,智能穿戴和车载场景中。

在可预见的未来,技术世界的分工会日趋细化,企业协同会日趋关键,那么尽早构建价值网络,不着力于公司内部资源,真正做到开放共赢,就变得尤为重要。

这亦是陆奇上任后对百度的最大改变,亦是DuerOS领跑的核心原因。

 

一次共赢

正如经济学家布莱恩·亚瑟所言:“商业网络是一个生态群,参与者不是通过具体产品来竞争,而是通过建立网络。”

同样深谙此道的还有小米。把布莱恩·亚瑟的名言翻译成雷军的话就是,“把我们的伙伴搞得多多的,把我们的敌人搞得少少的。”

与百度在操作系统层面的开放逻辑相似,小米是少有的实现物联网产品体系且大规模商用的公司:在线上,小米官网有超过100款智能硬件产品同时在售;在线下,小米之家坪效达到27万/年,是普通零售业态的十余倍。就像陆奇在为小米站台时所言:“它是一个最大的智能硬件平台,有全面的智能应用场景,有大规模的活跃用户群,有8500多万台智能联网设备,这是个强大的基础。”

而当小米通过生态链优势占据全球最大商用物联网硬件平台后,继续扩建价值网络,开放合作资源,加入DuerOS的朋友圈,是小米寻求“AI长板”的最佳选择,这无疑将释放巨大的市场潜力,加速国内AI产品化落地速度。

这无疑是一次共赢。如你所知,一直以来小米都以用户体验良好著称,当DuerOS与这些产品融合,也将加速大众对DuerOS和语音交互的接受度,这对百度和整个行业来说都是巨大利好。

要知道,新技术的来临让人欣喜,但有一样东西决定了新技术是夭折还是迅速普及——用户体验。古往今来,消费者从来不会为技术本身付费,只会为好产品买单。之前百度度秘事业部总经理景鲲就说:“现在最大的问题是,怎么让普通消费者知道语音对话交互是一个标配……用户体验是现在生态系统的核心,尤其当我们的合作伙伴变多后,是不是能保证每个设备都能有一个比较好的一致性的用户体验?这对我们来讲是比较关键的。”——我相信,小米对用户体验的打磨,小米粉丝对新事物的超高接受程度,也将推动AI的进步。

当然,推动AI的进步还有数据。人工智能是个收益递增的赛道,以数据为血液的AI产品,越多人使用它,它就越聪明,从而就有更多人使用。目前小米在全球范围内已拥有超过2.8亿用户,积累了海量数据,它们可以进一步优化和完善DuerOS的用户体验,让其更加聪慧,从而让更大基数的用户群受益。

另一方面,在不少人眼中,小米选择与DuerOS合作,也将加速对话式人工智能操作系统的标准化进程。

常识是,互联网时代,传统教科书上的“木桶理论”(一只水桶能装多少水取决于最短那块木板)已逐渐失效;相反,不同公司悉心打磨自身最长板,然后与其他企业最长板嫁接,第一时间形成合力和共振,才是最高效的竞争方式——人工智能语音领域即是如此,对话式人机交互涉及到的场景繁杂,这也意味着其竞争赛场不是单一产品之间,而是不同生态系统之间。

物联网作为一个确定的风口,整个市场拥挤而松散,整合力度的缺失,让各种OS玩家各自为战,结果是IoT终端糟糕的兼容性,这也在一定程度上影响了AI产品的普及。而可以肯定,未来整个产业都会慢慢标准化,产生Android那般标准化系统(虽然可能不止一个)。百度的战略就是从现在开始,慢慢将边界做大——此时小米的加入,或许将加大百度未来成为标准制定者的筹码。

综上,当国内最大的物联网生态与最大的“AI系统”完成生态嫁接和整合,对整个IoT市场的繁盛,无疑是好事一桩。

最后,我相信,用语音“唤醒万物”的时代终将来临,DuerOS也只是小米与百度合作的起点,在未来,两家聚光灯下的巨头,会在其他AI领域探索各种合作的可能,就像陆奇所言:“我们合作的目的,就是要把所有AI的核心能力,小米生态带来的能力,百度AI生态带来的能力聚焦在一起,把整个中国的IoT生态提高到一个新的层次,开启一个IoT新的时代。”

让我们静候佳音。

李北辰/文(科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识)

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