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All in Ai的百度,《时代》封面的创新者

All in Ai的百度,《时代》封面的创新者

Xtecher原创 丨 行业洞察

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2018-01-19

孟永辉

Xtecher特稿作者

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|孟永辉

 

如果将时间拉回到年初,我们或许依然在怀疑李彦宏领导下的百度会不会继续留在以BAT”为代表的中国互联网第一阵营。那个时候有关百度的负面消息不断,特别是随着互联网红利的消耗殆尽让人们开始寻找新的发展机会之际,非常依赖互联网技术的百度陷入到了前所未有的忙乱之中。

 

而正是在这样一个时刻,李彦宏带领百度发出了All in AI”的宣言,并宣称百度不再是一家互联网公司,而将会变成一家人工智能公司。从那一刻起,有关百度的所有业务开始向人工智能偏移。一场自我革新的再次创业在百度身上开始发生。

 

负面新闻不断,百度及时归零

 

随着资本浪潮的退却,特别是随着互联网作为一种外部技术对于人们行为习惯的改变当中所发挥的作用不断减退。传统依靠互联网成长起来的公司开始面临新的发展困境,面对流量红利殆尽的市场状态,如何寻找新的发展方式成为众多互联网公司都在思考的重要课题。

 

百度正是诸多互联网公司其中的一个,而由于其在中国互联网行业当中的地位,有关它的新闻以及估价的猜测同样成为人们质疑其发展模式的方面。海量的负面消息让百度公司处于前所未有的风口浪尖,如何锚定接下来的发展方向成为那个时候的李彦宏必须要面对的选择。

 

正如阿里巴巴当初从PC端淘宝全面拥抱移动淘宝一样,百度开始面临一次前所未有的选择,这个选择要比阿里巴巴面临的选择更加艰难。因为尽管阿里巴巴全面拥抱手机淘宝,但是它依然没有放弃自身的电商业务,而百度如果放弃搜索业务的话,那么等于是从零开始。

 

或许这个时期是李彦宏面临的最为艰难的抉择时刻。归零,只有归零才是百度重生的最佳方式和途径,All in Ai便是在这样一个时刻被提出来,而且更重要的是陆奇的加入让外界看到了百度全面发力人工智能的决心和勇气。

 

而陆奇在加盟百度不到24小时的时间内,便和李彦宏一起面对媒体的提问更是让外界看到了百度重新归零的决心。根据百度2016年财报数据,该财年百度总营收为705.49亿人民币(约合101.61亿美元),同比增长11.9%;净利润为116.32亿,仅为2015年的1/3。公司的财报数据或许能够让我们更加看到的百度进行及时调整的迫切。

 

归零之后,百度便开始了调整。陆续撤销基于搜索业务进行的组织架构,将更多的精力投入到与人工智能相关的业务当中。随后,以吴恩达、王劲为代表的百度高官开始不断离职,百度进行的自我解剖如此严重着实让外界瞠目结舌。

 

事业部的调整和裁撤、高层管理人员的震荡都在向外界传递一种信息,那就是百度正在面临着一场前所未有的调整,而这个调整背后必然伴随着一个新的发展阶段正在酝酿。而真正蓬勃的发展或许正是从归零触底之后才开始的。

 

五环路上的违驾者,回归的百度

 

75号,百度举办了AI开发者大会,这是百度宣布“All in Ai”之后的第一次亮相。此次大会的亮相直接决定了百度全面发力人工智能后的成效。其实,早在这个大会召开之前,百度业务增量的转变已经向外界展示了它全面发力人工智能后的成绩。

 

根据财报显示,百度feed信息流的收入增长已经成为第二季度、第三季度的最大亮点。而这种表现无疑提振了整个市场对于百度的信心。然而,真正让外界感受到百度发力人工智能的则是他们不断向外界展示的Apollo系统及DuerOS的进展。

 

最让人感到意外的则是李彦宏亲自驾驶自己公司研发的无人驾驶汽车出现在了北京五环的道路上面。这段视频很快引爆整个朋友圈,人们在称赞百度All in Ai之后取得成绩的同时,更是开始关注百度在新业务上的探索和收获。

 

“现在车非常多,但是还是很平稳,感觉非常不错。前面也有一个屏幕可以展示出来自动驾驶汽车探索的周边的情况,我们的车处在自动驾驶的状态。”视频连线中,李彦宏和几公里外百度AI开发者大会现场的百度集团总裁陆奇分享了实时体验。

 

尽管后来由于国内法律依然对无人驾驶是禁止的,而且李彦宏也传出被交警部门约谈。但是,我们依然看到了百度正在用实际行动撕下“搜索公司”标签的勇气。

 

百度的创始人,北京五环路上的违驾者,李彦宏正在用另外一种方式宣示着百度公司的回归。而18日百度在拉斯维加斯举办的国际消费电子展上推出能够在简单的城市道路上自主行驶的阿波罗2.0。百度在这次展会上向外界传递的信息是:“人工智能正在以中国速度改变世界。”

 

21世纪的创新者,《时代》的封面

 

或许人们不会想到李彦宏会以这样一种方式登上《时代》封面,因为作为互联网时代的红利分享者,他所代表的更像是“建制派”的一种。如今,李彦宏却以人工智能的创新者的身份登上了《时代》封面,并开始用全部精力发力即将到来的人工智能市场。

 

现在,百度的无人驾驶平台已经被130家独立制造商所采用,足以证明百度在无人驾驶领域所取得的成就正在被越来越多的人所认可。而基于无人驾驶的阿波罗计划也正在有条不紊的推进过程当中,这告诉我们在未来百度在无人驾驶方面还将会给我们带来更多的惊喜。

 

除了无人驾驶之外,百度还推出了识别中文方面比人类还要安全可靠的语音识别软件DuerOS。另外,基于人工智能驱动研发出来的人脸识别软件也已经相当先进,它能够通过数据老化来自动匹配照片,帮助失踪的孩子与父母重新团圆。

 

所有的这一切都在告诉我们百度正在告别外界对于它就是一家搜索公司的人设,将更多精力投入到即将到来的智能世界之中。而这或许也是他之所以以一种新的姿态登上《时代》封面的原因所在。

 

根据最近公布的财务数据,在百度2017年前3个季度90亿美元营收中,约12亿美元被投入到研发上。其中,很大一部分研发经费都被用在了人工智能的研发上面。而这也与中国当下的人工智能的投资非常吻合。

 

去年720日,国务院发布《下一代人工智能发展规划》,目标是到2030年成为“全球主要人工智能创新中心”,预计中国核心人工智能产业规模将达到1480亿美元,与人工智能相关的领域规模将达到1.48万亿美元。在科研投入力度方面,中国已经可以媲美世界发达国家,在11.2万亿美元GDP中,科研经费占比达到2.1%。在去年11月在华盛顿举行的“人工智能和全球安全峰会”上,时任谷歌母公司Alphabet执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)预测,10年内中国在人工智能领域的实力将超过美国。“到2030年,中国将主导人工智能产业”。

 

现在的百度公司正在按照国家对于人工智能的布局不断奠定其在这一领域的绝对优势。而百度在互联网时代所积累下来的庞大的数据资源则能够成为它能够获得人工智能学习的基础。海量的数据正在成为优化百度基于经验数据的学习模式,并将会成为未来一段时期百度引领整个人工智能创新的关键。

 

一年前的百度或许不会想到今年他们会面临如此多的变化,而在这些变化背后的角色变换显示出百度一切归零的决心。当李彦宏以无人驾驶体验者的身份出现在北京五环路上,或许已经向人们宣誓一个由百度所引领无人驾驶时代已经来临。而以创新者的身份登上《时代》封面或许正是对百度今年自我拆解的重新拼接。

 

作者:孟永辉,资深撰稿人,媒体人,专栏作者。从事互联网多年,长期关注行业研究。全网覆盖粉丝数50+。专栏覆盖今日头条、一点资讯、企鹅自媒体、百度百家、新浪看点、简书、知乎、UC、艾瑞网、界面、亿邦动力网等多家平台。微信公众号:menglaoshi007


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